Conditions montagne

Nos mises à jour proviennent d’informations de terrain qui nous sont rapportées par les gardiens de refuges, les pratiquants à leur retour de course ou d’autres professionnels de la montagne. Cette collaboration est indispensable à la qualité de notre travail. N’hésitez pas à remplir notre cahier de course en ligne, à nous envoyer un email ou à nous appeler pour nous donner ces informations. Vous pouvez également connaître les conditions de montagne sur le secteur valdôtain rédigées par la Fondation « Montagne Sûre ».

Attention, n’oubliez pas que les conditions peuvent évoluer très rapidement et sont étroitement liées aux conditions météo.

  

Samedi 22 avril 2017
(See below for english translation)Quelques nouvelles de nos montagnes :

En randonnée pédestre, pas d’évolution notable, la limite d’altitude accessible en sécurité reste aux alentours de 2000m en versant sud et 1800m en versant nord. Il faudra attendre encore quelques semaines avant de parcourir les sentiers d’altitude ! Les lacs restent invisibles et d’accès difficile tout comme les Grands Balcons nord et sud !

En altitude, le vent et le froid de ces derniers jours ont de manière générale durci la neige mais aussi créé localement quelques accumulations. Restez vigilants.

- Secteur Albert 1er :
L’accès se fait désormais par la moraine, on chausse/déchausse au niveau de la prise d’eau.
Les voies normales de l’Aiguille du Tour, de Tête Blanche et de Petite Fourche sont parcourues ainsi que le couloir de la Table à pied car rocheux sur le bas.
Les 3 cols passent bien ainsi que l’arête Forbes et l’éperon Migot. La cordée du Migot est descendue par l’arête Forbes mais la voie normale du Chardonnet semble en conditions.

- Secteur Argentière :
Toujours une bonne activité en ski de randonnée dans le secteur mais les accès se dégradent petit à petit notamment au Passon où la moraine est en mauvaises conditions.
Crampons/piolet et couteaux sont indispensables pour certains itinéraires.
Cols du Tour Noir et d'Argentière en bonnes conditions, glacier du Milieu en conditions correctes.
Couloir en Y parcouru mais la rimaye les premiers mètres sont délicats.
L'enneigement s'amenuise dans la NE des Courtes et le Col des Cristaux.
La partie basse du couloir Lagarde s’est dégradée et des cordées ont fait demi-tour.
Les goulottes Vivagel et Bettembourg/Charlet ont été grimpées récemment en conditions correctes bien que plus techniques qu’à l’habitude.
Le mont Dolent est également parcouru par l’arête Gallet et la voie normale au départ de la Fouly (environ 30 min de marche).

- Secteur Couvercle/Mer de Glace :
Le couloir en Y de l’Aiguille Verte a été fait le 21/04, conditions correctes mais accumulation de neige dans le couloir. Sortie branche de gauche en neige gros sel puis neige dure sur l’arête.
Descente du Whymper bien enneigée mais attention à la partie haute où la glace n’est pas bien loin.
Bonne trace sur le glacier de Talèfre et descente par le couloir « central » en crampons.
L’accès par les Egralets est également possible.
Voies normales des Droites et des Courtes en conditions, personne pour l’instant à la Pointe Isabelle.
Face nord de l’Aiguille de Talèfre très sèche.

- Requin/Torino/Cosmiques :
La Vallée Blanche est toujours parcourue par la « classique » ainsi que par Petit et Moyen Envers. Conditions correctes jusqu’au Requin ensuite cela se dégrade. Attention requise (ponts de neige fragiles) en traversant la « Salle à Manger » puis environ 30 minutes de marche pour rejoindre la Grotte de Glace.
Toujours un peu d’activité au Col du Tacul (en aller-retour) ainsi qu’à la Brèche Puiseux.
La « Vallée Noire » passe encore bien.

Du côté de Torino, Dent du Géant, arêtes de Rochefort, Aiguilles Marbrées, d’Entrèves et de Toule ont été parcourues.
Quelques cordées à l’arête SE de la Tour Ronde ainsi qu’à la goulotte Rébuffat et au couloir Gervasutti. La face nord de Tour Ronde est sèche mais faisable ; on grimpe également en rocher sur les satellites du Tacul.
A « proximité », la voie normale des Grandes Jorasses a été tracée récemment en assez bonnes conditions.

Dans le secteur des Cosmiques :
L’arête à Laurence et celle des Cosmiques sont fréquentées ainsi que la traversée des Pointes Lachenal (glace par endroit).
Concernant les goulottes, l’activité se concentre sur la Chéré et la Contamine-Mazeaud bien que la Gabarrou-Albinoni et la Pellissier soient également grimpables mais en conditions très sèches (prévoir un jeu de friends).
La traversée des 3 monts est tracée sans plus d’infos pour l’instant à part que la glace est toujours présente par endroits. Ne pas partir avec un équipement trop « léger ».
Goulotte du Col du Plan, Eugster Diagonal et Mallory-Porter ont été parcourus récemment en bonnes conditions générales.

- Grands Mulets :
Activité régulière au mont Blanc tant par l’itinéraire des Plateaux que par l’Arête nord du Dôme.
Des sections de glace sont toujours présentent sur l’arête nord et demandent un bon niveau technique ainsi qu’un équipement adapté.
La traversée du Plan de l’Aiguille au refuge passe bien mais par contre la descente du sommet par la face nord semble ne plus passer en raison de la glace.
Pour ceux qui sont tentés de monter à pied depuis le tunnel, on porte au moins sur 600m de dénivelé puis neige dure pour rejoindre la Gare des Glaciers ; crampons plus adaptés que skis + couteaux.

- Conscrits :
Pas d’évolution notable, on marche jusqu’au glacier puis l’accès au refuge et aux courses du secteur se fait bien. Tondu, Bérangère et traversée des Dômes de Miage sont parcourus.
Toujours un peu de glace sur la traversée des Dômes. Descente versant Armancette jusqu’à 1900m environ.
Arête Mettrier très sèche et peu engageante. Arête de Bionnassay tracée sans plus d’informations.

Versant Aiguilles Rouges, les remontées mécaniques de la Flégère sont fermées et Planpraz fermera le 23/04 à 13h.
On peut toujours accéder au mont Buet et aux cols du secteur moyennant un peu de portage (environ 45min) dans le vallon de Bérard.

Nul doute qu’il y aura de l’activité en montagne ce weekend, nous attendons donc vos informations…

Some updates for the massive:

No major changes for the hikers. The altitude limit for safe walking remains at 2000m, (S facing) and 1800m (N facing). It will take several weeks before the higher trails are in condition, for example to the lakes, (still under snow) and the Grand Balcons, N&S.
At altitude, the recent wind and low temperatures have hardened the snow and caused drifting in places. Caution is advised.

- Albert 1er Sector:
The best approach is by the moraine, skiing starting/finishing at the level of the water intake. The normal routes on the Aiguille du Tour, the Tête Blanche and the Petite Fourche are being done. The Table Couloir has a rocky section low down and is being climbed on foot. The 3 cols, the Forbes Arete and the Migot Spur are in condition. The party on the Migot descended by the Forbes Arete, but the normal descent route on the Chardonnet looks OK.

- Argentière Sector:
Ski touring remains popular in this area, but conditions are slowly deteriorating, notably for the Passon, where the moraine presents problems. Crampons/ice axe and ski crampons are necessary for certain routes. The Y couloir has been done, but the bergschrund is awkward.
The snow is thinning on the Courtes NE and the Col des Cristaux.
The lower part of the Lagarde Gully is no longer in condition and parties have turned back.
The Vivagel and Bettembourg/Charlet gullies have been climbed recently, albeit proving more difficult than normal.
Mont Dolent has been climbed from La Fouly by the Gallet ridge and the normal route, (about 30mins of walking).

- Couvercle/Mer de Glace Sector:
The Y Couloir on the Verte was done on 21st April. Conditions OK, but with some deep snow in the gully. Exit by the left branch on granular snow, then hard neve on the ridge. In descent, the Whymper has plenty of snow, though take care near the top as the ice is not far away.
Good track on the Talèfre glacier, crampons needed to descend the “central” couloir. Approach by the Egralets is also possible.
The normal routes on the Droites and Courtes are in condition. Nobody has been to the Pointe Isabelle for the moment. Aiguille de Talèfre N face is very dry.

- Requin/Torino/Cosmiques:
The Valley Blanche is still being done by the classic route, as well as by the Little and Middle, (true VB), Envers. Conditions OK as far as the Requin hut, then care needed, with weak snow bridges crossing Salle à Manger and 30 mins walking to reach the ice caves below Montenvers. The Valley Noire, (Italian side), is still doable.

Near the Torino; the Dent du Géant, Rochefort Arete, Aiguilles Marbrées, Entreves and Toule are being done. On the Tour Ronde some parties have climbed the SE Ridge, and the Rebuffat and Gervasutti gullies. The N face is dry but feasible. Rock climbing on the Tacul satellites is also possible.
The normal route on the Grandes Jorasses has been done recently in reasonable conditions.

Near the Cosmiques; the Laurence ridge, the Cosmiques ridge and the traverse of the Pointes Lachenal, (some ice) are being done.
Concerning the gullies, most of the activity is on the Chéré and the Contamine-Mazeaud. The Gabarrou-Albinoni and Pellissier are also being climbed, albeit in very dry conditions, (set of Friends advisable.)
The 3 Monts is tracked, no further information, other than there are sections of bare ice, making it unsuitable for a “light” ascent. Col du Plan gully, Eugster Diagonal and Mallory-Porter have been climbed recently in generally good conditions.

- Grands Mulets:
Mont Blanc is being climbed either by the Plateaux or N ridge of the Dôme. There are still passages of ice on the N ridge, requiring good equipment and technical ability. The approach from the Plan de l’Aiguille to the hut is OK. The descent from the summit by the N face no longer looks feasible due to ice.
For those tempted to start from the Tunnel entrance, (roadhead), there is at least 600m height gain, then hard neve, requiring crampons rather than skis with ski crampons, to reach the Gare des Glaciers.

- Conscrits:
No major changes, it is a on foot as far as the glacier then good conditions for the rest of the approach to the hut. The Mont Tondu, Bérangère, Dômes de Miage traverse are being done. Still some ice on the Domes traverse. It is possible to ski down the Armancette until about 1900m. The Mettrier Ridge is very dry. The Bionnassay ridge is tracked, no further information.

In the Aiguilles Rouges; the Flégère lifts are closed and the Planpraz lift closes at 13h on Sunday, 23rd April.
Mont Buet and the cols in this area remain accessible, with about 45mins of carrying your skis in the Berard valley.

With the good weather, there will certainly be a lot of activity this weekend. The Chamoniarde ( http://www.chamoniarde.com/?page_id=1857&lang=en ), looks forward to receiving your reports.




Jeudi 13 avril 2017
(See below for english translation)
Tour d’horizon de l’activité :

Les températures sont élevées pour la saison et favorisent le recul de la neige. Cependant les apparences sont trompeuses…
On randonne sans soucis en aller-retour jusque vers les 1800 à 2000m selon les versants mais au-delà de cette altitude la neige est bien présente et bloque l’activité pédestre.
Les Grands Balcons Nord et Sud ainsi que les itinéraires d’altitude (comme les lacs par exemple) ne sont pas envisageables en sécurité actuellement !!!
Les « points hauts » accessibles sans risques particuliers sont l’Aiguillette des Houches en passant par les Chalets de Chailloux en aller-retour ainsi que le refuge de Loriaz ou encore l’Aiguillette des Posettes et le Prarion.

Alpinisme et ski de rando :

- Secteur Albert 1er
L’accès au refuge se fait préférablement par le Col du Passon (départ un peu sec), crampons, couteaux et piolet sont bien utiles voire indispensables.
La descente vers la Vormaine se complique surtout sur la partie basse où on déchausse quelques fois.
Pas d’accès pour l’instant depuis Charamillon.
Le Chardonnet reste très sec, aucune activité en goulottes, de visu l’arête Forbes semble envisageable ; les autres courses classiques du secteur restent en conditions pour l’instant à l’exception de la face nord de Tête Blanche.

- Secteur Argentière
L’activité ski de rando bat son plein et les conditions sont bonnes si on respecte les horaires.
Ne pas oublier les couteaux et les crampons.
Le couloir en Y est toujours parcouru, 2 piolets sont nécessaires en raison d’un passage un peu plus raide, sortie à droite au sommet (branche de gauche skiée).
Pas de soucis particuliers annoncés pour le Glacier du Milieu ni pour la NE des Courtes (toujours sèche au sommet) et le Col des Cristaux.
Une corde fixe de 50m est en place au Col du Chardonnet à laquelle on rajoute un rappel d’environ 25m.
Couloir Lagarde : rimaye technique et 2ème longueur difficile à protéger, conditions correctes ensuite.
Descente en 6 rappels côté Talèfre.
Couloir Couturier plus technique qu’à l’habitude en raison de la glace présente entre autre au niveau du virage. La sortie se fait par la calotte et la descente par le Whymper passe bien pour l’instant.
Conditions globalement bonnes à la Petite Aiguille Verte malgré un peu de glace au passage de la rimaye. Petite face nord en glace. Couloir Chevalier en bonnes conditions générales (à la montée).
Les goulottes restent très sèches et peu engageantes. Vivagel a cependant été parcourue en conditions correctes.
Le rocher est sec et on grimpe derrière le refuge.

- Secteur Mer de Glace / Couvercle
La Vallée Blanche se fait toujours mais les conditions se dégradent notamment sur la partie basse de l’itinéraire. On marche désormais une vingtaine de minutes.
Activité régulière à la Brèche Puiseux en respectant les horaires ainsi qu’au Col du Tacul en aller-retour. Une cordée à la face sud du Fou (cf cahier de course de notre site).
Accès au Couvercle par les échelles des Egralets. Grosse activité dans le bassin de Talèfre, réservation obligatoire et indispensable pour dormir au refuge.
Bonnes conditions au Whymper, au Col des Droites et au Col de la Tour des Courtes ainsi qu’au Col de Talèfre.
1 cordée à la Pointe Isabelle ; itinéraire tout en neige mais un passage technique pour franchir une crevasse. La rimaye passe sur la gauche. Couloirs Angélique et de l’Aiguille Croulante secs sur le haut.

- Secteur Torino / Cosmiques
La Dent du Géant et les Arêtes de Rochefort ont été parcourues ainsi que la traversée des Aiguilles d’Entrèves et l’Aiguille de Toule.
Du côté de la Tour Ronde on fait l’arête SE et le couloir Gervasutti. La face nord est toujours très sèche mais a été parcourue ; les conditions semblent meilleures sur la gauche mais l’itinéraire reste plus technique que la normale.
Le Supercouloir et le couloir Jager ont été faits il y a quelques jours. Le départ du Supercouloir est tout sec et très technique.
Conditions sèches dans les goulottes mais il y a toujours un peu d’activité du côté du Triangle du Tacul et des Pointes Lachenal. On grimpe sur les faces bien ensoleillées comme à la Pyramide du Tacul, au Grand Capucin, en face sud des Pointes Lachenal et de l’Aiguille de Midi.
1 cordée partie pour la traversée Midi-Plan, en attente d’informations.
Eugster diagonal en bonnes conditions générales, à priori pas de traces de montée dans le Mallory.
Arête des Cosmiques et traversée des Pointes Lachenal sont tracées, un peu de glace aux Pointes Lachenal.

- Mont Blanc
Par les 3 monts on trouve des passages techniques avec de la glace au Tacul (rimaye + sortie à gauche) ainsi qu’au Mont Maudit et au Mur de la Côte. Crampons acier et piolet technique recommandés.
Par les Grands Mulets, l’accès au refuge se fait toujours bien depuis le Plan de l’Aiguille ensuite la trace est faite par les Plateaux ainsi que par l’arête nord du Dôme qui a tendance à s’améliorer avec les passages répétés d’alpinistes. 3 abalakovs en place, crampons acier et 1 piolet technique indispensables.
Quelques sections en neige très dure/glacée dans la descente de la face nord, des cordées sont également descendues par le Corridor.
Des traces viennent également depuis la voie normale du Goûter sans plus d’informations.
En résumé les conditions sont plutôt bonnes mais « réservées » à de bons skieurs alpinistes.

- Les Conscrits
On marche désormais jusqu’au glacier de Tré la Tête, le Mauvais Pas passe bien ainsi que l’accès au refuge des Conscrits.
Un passage de glace d’une dizaine de mètres sur la traversée des Dômes de Miage (crampons acier + broches peuvent être utiles). Descente par Armancette jusqu’à Covagnet, ensuite il faut marcher. Mont Tondu OK avec descente vers les lacs Jovet jusqu'à la Balme. Col des gLAciers OK. Glace sur le dernier quart des Aiguilles de Tré la Tête.

Versant Aiguilles Rouges l'activité se concentre essentiellement sur la traversée Crochues-Bérard et le secteur du Mont Buet.
Quelques skieurs vers le Belvédère et le Col des Dards mais le retour vers la Flégère devient compliqué.

De bonnes conditions sont annoncées en ski de randonnée du côté de la voie normale du Mont Dolent au départ de La Fouly (20min de marche) ainsi que pour l’arête Gallet (un peu de glace par endroits).
Le Grand Paradis est parcouru régulièrement, on chausse à Pont mais les conditions de neige n’étaient à priori pas très bonnes en altitude.

Comme toujours nous comptons sur vous pour nous aider à alimenter notre prochain rapport…


An overview of what is happening:

The snow is rapidly receding as a result of unseasonal high temperatures.
No problems hiking up to 1800/2000m, depending on the aspect but above this there is plenty of snow blocking the paths.
The Grands Balcons North and South, as well as the high routes at altitude. (for example, to lakes Noir, Blanc) are not feasible to do safely!
The following “high points” are accessible without notable danger: the Aiguillette des Houches, (via the Chalets de Chailloux), the Loriaz hut, the Aiguillette des Posettes and the Prarion.

Alpinism and ski touring:

- Albert 1er sector:
The approach to the hut is best by the Col du Passon (little snow at the start) crampons, ski crampons and ice axe necessary.
The descent to Vormaine is becoming awkward lower down, need to walk in several places.
The approach from Charamillon is not feasible for the moment.
The Chardonnet remains very dry, nobody is climbing the gullies, the Forbes Ridge “looks” feasible. The other classic routes in the area remain in condition, with the exception of the N face of the Tête Blanche.

- Argentière Sector:
Ski touring is popular and conditions are good if you respect the time of day.
Do not forget crampons and ski crampons.
The Y couloir is still being done, 2 axes necessary for a steep section at the exit to the right of the summit (left corridor has been skied).
No special problems for the Glacier du Milieu, the NE Courtes (still dry near the summit) and the Col des Cristaux.
There is 50m of fixed rope at the Col du Chardonnet, from which a further abseil of about 25m is necessary.
Couloir Lagarde: bergshrund technical and the 2nd pitch difficult to protect, conditions OK after that. Descent by 6 abseils on the Talèfre side.
Couloir Couturier is more technical than usual because of an ice section at the bend. The exit by the dome and descent by the Whymper OK for the moment.
Conditions basically good for the Petite Aiguille Verte despite some ice at the bergschrund. The N face is ice. Couloir Chevalier in good condition, (in ascent)
The gullies remain very dry and not appealing. Vivagel, however, was climbed in reasonable conditions.
The rock behind the hut is free of snow and is being climbed.

- Mer de Glace / Couvercle sector
The Valley Blanche is still being done, though the conditions are deteriorating, especially in the lower sections, about 20 minutes of walking.
The Brèche Puiseux and the Col du Tacul, (there and back,) are being done, but best avoided later in the day. A party has gone for the Fou S face, (see the route book on the OHM website.) The approach to the Couvercle is by the Egralets ladders. Lots of activity in Talèfre bowl, you need to make a reservation if youy wish to stay at the hut.
The Whymper, Col des Droites, Col de la Tour des Courtes and the Col de Talèfre are in good condition.
A party has done the Pointe Isabelle; route all on snow but with a difficult crevasse to cross. The bergschrund goes on the left. The Angélique and Aiguille Croulante gullies are dry in their upper sections.

- Torino / Cosmiques sector:
The Dent du Géant, the Rochefort Arete. Aiguilles d’Entrèves traverse and the Aiguille de Toule have been done.
The SE ridge and the Gervasutti Couloir have been climbed on the Tour Ronde. The N face is still very dry but has been done, conditions appear to be better on the left, but the climbing is much more difficult than usual.
The Supercouloir and the Jager couloir were done a few days ago. The start of the Supercouloir is totally dry and very technical.
The gullies on the Triangle du Tacul and Pointes Lachenal are dry but some are still being climbed. The rock faces that catch the sun such as on the Pyramide du Tacul, Grand Capucin, Pointes Lachenal and Aiguille de Midi are being climbed.
A party went for the Midi-Plan traverse, awaiting further information.
Eugster diagonal is basically in good condition, no footprints visible on the Mallory
Cosmiques Ridge and the Pointes Lachenal traverse are tracked, some ice on the Pointes Lachenal.

- Mont Blanc
3 Monts Route: there are technical sections with ice on the Tacul, (bergschrund and exit to the left), on Mont Maudit and the Mur de la Côte. Crampons, (steel) and technical axes recommended.
Grands Mulets Route: The approach to the hut from Plan de l’Aiguille is OK. The routes by the Plateaux and the N ridge of Dôme are tracked and should improve with the passage of people. 3 Abalakovs in place, crampons (steel) and a technical axe necessary.
Some sections of very hard snow/ice on the N face descent. Some parties have also descended by the Corridor.
Tracks have been seen on the normal route by the Gouter, no further information.
To summarize: conditions are basically good but “reserved” for good skiers and alpinists.


- Conscrits
One has to walk as far as the Tré la Tête glacier, the Mauvais Pas and the approach to the Conscrits hut is OK.
There is a section of about 12 metres of ice on the traverse of Dômes de Miage (crampons (steel) and ice screws perhaps useful.) Descent by Armancette to Covagnet, then you have to walk. Mont Tondu is OK with decent towards lacs Jovet and balme refuge. Col des Glaciers is OK.

Aiguilles Rouges: the main activity is on the Crochues-Bérard traverse and Mont Buet.
Some skiers have gone towards the Belvédère and the Col des Dards but the return to Flégère is becoming awkward.

Good ski touring conditions have been reported for the Mont Dolent normal route starting from La Fouly (20min walking) and also for the Gallet Ridge (some ice in places.)
The Grand Paradis is popular, the skiing starting at Pont. However, the snow is not particularly good at altitude.

The Chamoniarde ( http://www.chamoniarde.com/?page_id=1857&lang=en ), looks forward to your reports to help with future updates.



Jeudi 6 avril 2017
(See below for english translation)Une fois n’est pas coutume nous commençons notre mise à jour par les conditions en randonnée pédestre.
Le printemps est bien installé mais contrairement aux apparences il reste encore beaucoup de neige en altitude.

On peut désormais monter jusqu’aux environs de 1800/1900m en versant sud et 1600/1700m en versant nord.
Les itinéraires situés au-dessus de ces altitudes tels que Lac Blanc, Grands Balcons Nord et Sud, Mont Buet, Bellachat ou encore Refuge Albert 1er ne sont pas du tout accessibles aux randonneurs actuellement. De nombreuses autres randonnées sont possibles en restant sous les altitudes mentionnées plus haut.
En raquettes les possibilités sont désormais limitées mais voici quelques suggestions :
Boucle de la Charme du côté du Prarion (facile), Lac du Brévent en aller-retour depuis le sommet du téléphérique (difficile), sentiers balisés de l’Index et de la Raverettaz à la Flégère (facile) et Aiguillette des Posettes en aller-retour depuis le télécabine de Vallorcine (facile).
Nous vous rappelons qu’il est interdit de suivre les pistes de skis.

Place à la haute montagne et à l’alpinisme :

En ski de randonnée il faut désormais envisager marcher un peu sur les parties basses des itinéraires et veiller à respecter les horaires.
Ne pas oublier les couteaux et éventuellement une paire de crampons.
Les classiques des Aiguilles Rouges sont toujours parcourues mais le retour vers la Flégère est de plus en plus compliqué.
Le Vallon de Bérard passe encore bien pour le moment moyennant quelques déchaussages et un peu de portage.
La route d’Emosson n’ouvrira pas avant le 14 mai prochain.

Malgré le récent (mais court) passage neigeux et venté en altitude les conditions ont peu évolué et restent globalement les mêmes que la semaine dernière.
Activité régulière dans le bassin d’Argentière (crampons et couteaux fortement recommandés), Brèche Puiseux et Traversée de la Vallée Blanche tracées, accès au Couvercle de préférence par la Pierre à Bérenger et pas trop tard (chutes de pierres). Une cordée a fait demi-tour aujourd’hui au Couloir Whymper en raison du vent. Pas d’autre activité dans le secteur.
Pas d’évolution notable du côté des Conscrits.
Le Mont Blanc se fait essentiellement par les Grands Mulets et l’arête Nord du Dôme ou les Plateaux selon les conditions. Conditions techniques sur l’arête Nord avec 2x50m en neige dure/glace impliquant d’avoir 2 piolets pour le leader et quelques broches.
Du côté d’Albert 1er la descente du Passon passe encore convenablement en appuyant à droite en descendant, la partie basse se complique petit à petit.

Couloir de la Table tracé à pied, un verrou rocheux sur la partie basse mais ça passe bien, voies normales de l’Aiguille du Tour, de Tête Blanche et de Petite Fourche tracées également.
Face Nord de Tête Blanche très sèche de même que les goulottes du Chardonnet.
De visu l’arête Forbes semble faisable.

Nous attendons bien sûr vos retours pour alimenter nos futures mises à jour…

For a change, this update starts with the conditions for hikers. Spring is fully here. However, despite initial appearances, there is still lots of snow at altitude. Below 1800/1900m, on the south side, and 1600/1700m, on the north side, there are numerous hiking possibilities. The trails above this altitude, such as Lac Blanc, Grands Balcons North and South, Mont Buet, Bellachat and the Albert 1er hut are not yet feasible for hikers.

For snow shoers, the possibilities are limited, but here are some suggestions: the Charme circuit near the Prarion (easy), Brévent Lake, there and back, from the top of the Brevent cable car, (difficult)), the signposted footpaths at the Index and the Raverettaz at Flégère (easy) and the Aiguillette des Posettes, there and back, from the top of the Vallorcine lift (easy).
You are reminded that going uphill on the ski pistes is forbidden.

For the high mountain and alpinists:
Ski tourers must be prepared to walk quite a bit on the lower parts of the routes and to respect the timing, (early starts.) Do not forget crampons and ski crampons.

The classics in the Aiguilles Rouges are still popular, though returning to Flégère is becoming more and more complicated. The Bérard valley is still OK for the moment, with only a limited amount of ski carrying. The road up to Emosson will not open until 14th May.
Despite the recent, (but brief), period of snowfall and wind at altitude, conditions are basically the same as last week. The Argentière sector continues to attract people (crampons and ski crampons strongly recommended). The Brèche Puiseux and the traverse of the Valley Blanche are tracked. The approach to the Couvercle hut is best by the Pierre à Bérenger and not too late, (stonefall risk). A party turned back on the Whymper today (6th April), due to strong winds. No other activity reported for this sector.
No notable changes in the Conscrits sector.
Mont Blanc is being done by the Grands Mulets and then the N ridge of the Dôme or the Plateaus, depending upon conditions. The N ridge is technical with two, 50m pitches of hard snow/ice, requiring two technical axes for the leader and ice screws
In the Albert 1er sector, the descent from the Passon is still OK, by keeping to the right, (looking down,) the lower section is gradually becoming more awkward.
The Table Couloir has footsteps. There is a rock barrier in the lower part that goes OK. The normal routes on the Aiguille du Tour, the Tête Blanche and the Petite Fourche are tracked.
The Tête Blanche N face is very dry, as are the Chardonnet gullies. The Forbes Ridge “looks” feasible.

The Chamoniarde ( http://www.chamoniarde.com/?page_id=1857&lang=en ), looks forward to your reports to help with future updates….





Jeudi 30 mars 2017
(See below for english translation)
C’est toujours un soleil généreux et des températures douces qui règnent en ce moment. A savoir qu’une faible tendance Foëhn est attendue pour le week-end autour du massif du Mont-Blanc
Voici nos dernières informations et merci encore à tous ceux qui nous font part des conditions en montagne.
Secteur Albert 1er : l’accès se fait par le col du Passon : il y a du passage par les randonneurs du Chamonix Zermatt qui souhaitent faire étape au refuge .
Les courses qui se font en ce moment sont :
Le couloir de la Table, à savoir qu’il y a un ressaut rocheux à franchir au début.
La voie normale de l’Aiguille du Tour - Tête Blanche et petite Fourche
Col du Midi des Grands

Secteur Argentière : le couloir en Y passe bien
Le couloir Barbey a été skié : descente délicate avec de la glace cachée sous la neige au sommet. Retour par la fenêtre du Tour jusqu’à la Vormaine : on déchausse une fois à la moraine.
Le couloir Lagarde : rimaye un peu délicate car neige inconsistante – glace fine dans les goulottes du bas – mixte de sortie passe bien.
Couloir Couturier : a été retracé le 28 mars, bonne neige dans la moitié du couloir, passage du « coude » en glace et sortie par la calotte en neige profonde. Descente en bonnes conditions par le couloir Whymper (si respect de l’horaire). Accès au glacier de Leschaux par le couloir central .

Secteur Aiguille du Midi : la Vallée Blanche est toujours en bonnes conditions de neige. Du passage en vallée Noire ; on marche maintenant cinq minutes pour rejoindre l’accès au Montenvers.
Le fil à plomb a été parcouru, le couloir Mallory skié, on grimpe en face sud de l’Aiguille du Midi.
Brèche Puiseux : bonnes conditions dans l’ensemble – une corde fixe est en place à la Brèche, si on descend sous le bivouac des Périades il faut 2x40 m. On nous a rapporté que la descente sur le glacier n’était pas sensationnelle !
De visu : la face de la Tour Ronde a été blanchie par la neige rapportée de l’épisode de foehn. Le couloir Gervasutti est praticable avec descente par la voie normale si l’horaire n’est pas trop tardif sinon par l’arête sud-est.

Une cordée skieur randonneur est partie sur la traversée des trois Mt-Blanc hier : sur la voie normale du Tacul il y a des passages de neige très dure , il faut donc « jongler » avec les crampons. Nous n’avons pas eu de retour sur les conditions mais de visu la montée au col du Mont Maudit est en neige profonde. Le retour s’est fait par le même itinéraire.

Secteur Grands Mulets : le refuge est maintenant ouvert et gardé. La montée par l’arête nord du Dôme du Goûter a été faite ce matin : il y a deux longueurs en glace (cela nécessite un bon matériel d'alpinisme ) La face nord du Mont-Blanc a été skiée.
La traversée du glacier des Bossons et de la Jonction se fait de préférence encordée et dans des conditions correctes.

Secteur des Conscrits : il y a un peu de portage à faire, naturellement, pour arriver à Tré la Tête par Cugnon. Ensuite la montée au refuge passe bien .
Sur la traversé des Dômes il y a un petit passage en glace – l’Aiguille de la Bérangère et le Mont Tondu sont en bonnes conditions de neige . La descente du glacier d’Armancette est praticable et on déchausse vers 1800m.


Avec la hausse des températures, les itinéraires de ski de randonnée balisés ne sont plus praticables, sauf la partie Charamillon - col de Balme.
Nous vous rappelons que pour des raisons de sécurité, il est interdit de remonter les pistes de ski à contre sens !

Suite aux récents épisodes de fort vent dans la vallée et de la chute de neige humide, de nombreux arbres ont été déracinés, cassés entraînant parfois des blocs de pierre sur les sentiers. Il est donc conseillé aux vététistes de rouler doucement . Le service des pistes et sentiers de la vallée de Chamonix va petit à petit faire le nécessaire pour remettre en état ces sentiers.
The blue skies and above average temperatures continue for the moment, though a passage of unsettled weather, (Foehn,) is forecasted for the weekend.

Here follows the latest information on mountain conditions, (and thank you to all those who have contributed to this.)
Albert 1er Sector: the approach is via the col du Passon. Some people doing the Haute Route are using this way. The Couloir de la Table, (passage on rock near the start,) the Normal route on the Aiguille du Tour, the Tête Blanche/Petite Fourche and the Col du Midi des Grands are being climbed.

Argentière Sector: Y couloir is in condition. The Barbey couloir has been skied, descent “delicate”, with ice hidden under a thin layer of snow near the summit. Return via Fenêtre du Tour down to Vormaine, taking the skis off once at the moraine.
The Lagarde couloir : Bergschrund awkward due to inconsistent snow. Thin ice in the lower part, better mixed climbing higher up.
Couturier couloir: was done again on 28 March, good snow for half of gully, ice at the “kink” and exit by a dome of deep snow. Descent in good conditions down the Whymper, (if you are early enough.) The way down onto the Leschaux glacier is by the Central couloir.

Aiguille du Midi Sector: the snow in the Valley Blanche is still good. The Valley Noir, (Italian side) is OK. There is about a five minutes walk to reach the approach for Montenvers, (ice cave area.) The Fil à Plomb has been done, the Mallory skied and rock climbers on the S Face of the Aiguille du Midi.
Brèche Puiseux: Good conditions for the most part. There is a fixed rope at the breche, (col). You need 2x40m if you descend directly from the Périades bivouac. The ski down the glacier is not inspiring!
Since the last snowfall, the Tour Ronde face now looks white, (i.e snow not bare ice.) The Gervasutti couloir is feasible, with descent either by the normal route or, if it is getting late, by the SE ridge.
A group of ski tourers left for the Trois Monts, (Mont Blanc) yesterday. On the normal route up the Tacul there were sections of hard nevé, it is necessary to alternate between skis and crampons. No further information on the route, though the snow looks deep on the climb up to the Col du Mont Maudit. Returned by the same route.

Grands Mulets sector: The hut is now open with a warden. The route via the Dôme du Goûter, N ridge was done this morning (2 icy pitches). It is preferable to be roped up for the traverses of the Bossons glacier and the Jonction; conditions OK.

Conscrits Sector: Obviously, there is a lot of ski carrying on the way up to the Tre la Tête from Cugnon. The rest of the way up to the Conscrits hut goes well. There is a small section of ice on the traverse of the Dômes de Miage. Good snow conditions for the Aiguille de la Bérangère and Mont Tondu. The Armancette glacier is skiable, down to about 1800m.

With the rise in temperatures, the signposted ski touring trails, except for the Col du Balme, from Charamillon are no longer feasible.
Please remember, it is forbidden to go upwards, (skinning, snow shoeing etc,) on the ski pistes.

The strong winds in the valley, together with falls of wet, heavy snow have resulted in numerous trees being uprooted, often with stones/boulders coming onto the paths. Mountain bikers be warned ! The responsible services in the Chamonix valley are working, bit by bit, to put the paths back in order.


Mardi 21 mars 2017
(See below for english translation)
Le printemps est bien là et les conditions évoluent rapidement ; il est de plus en plus important de tenir les horaires et de prendre les dernières informations disponibles !

Voici les derniers retours reçus depuis notre dernière mise à jour :

La Vallée Blanche est toujours parcourue mais il faut désormais s’arrêter au Montenvers et prendre la télécabine pour rejoindre le train.
En rive droite du glacier, la Vallée Noire passe encore convenablement.
Le Col d’Entrèves, la Brèche Puiseux et le Col du Tacul ont été parcourus régulièrement en ski de randonnée.
Des chutes de pierres nous ont été signalées dans la voie normale de la Tour Ronde.
Les conditions en goulotte restent toujours aussi sèches mais il y a un peu d’activité à proximité du refuge des Cosmiques.
De l’activité également à l’Aiguille de l’Eboulement en conditions correctes ainsi qu’au Couloir Whymper (accès par le couloir central pour rejoindre le Couvercle depuis le glacier de Leschaux et revenir).
Une cordée (avec bivouac) dans l’Eperon Frendo sans plus d’infos. Une cordée dans l’Eugster Diagonal mais conditions difficiles.
1 cordée dans la Lesueur en face nord des Drus et dans Rolling Stones en face nord des Grandes Jorasses. Les voies sont très sèches mais n’ont pas posé de problèmes aux alpinistes.

Du côté d’Argentière, les itinéraires sont parcourus régulièrement, attention aux horaires surtout dans les pentes exposées tôt au soleil.
Col d’Argentière, Col du Tour Noir et Col du Passon ne présentent pas de soucis particuliers.
Un brin de corde fixe est en place au Col du Chardonnet mais ne va, à priori, pas jusqu’en bas du couloir.
Quelques cordées à l’Aiguille d’Argentière par le glacier du Milieu et par le couloir en Y.
NE des Courtes et Col des Cristaux en conditions correctes également.
Couloir Couturier : la rimaye passe bien à droite, ensuite neige et quelques passages en glace : env. 50m dans le coude et une trentaine de mètres en glace très dure à la sortie.
1 cordée dans la Rhem-Vimal aux Droites ainsi qu’au couloir Lagarde.

Côté Aiguilles Rouges la neige est très variable en fonction des orientations et des horaires.
Les pentes chauffent vite et il est impératif de partir et rentrer tôt.

Les Dômes de Miage et le Mont Tondu sont tracés ainsi que les cols aux alentours des Contamines (Cicle, Chasseurs, Bonhomme…).
On marche environ 400m à 500m de dénivelé avant de mettre les peaux pour monter en direction de Tré-la-Tête.
La Voie Romaine passe encore correctement mais il est préférable de prévoir les crampons dans les jours à venir.

Le refuge des Grands Mulets devrait ouvrir le 28 ou 30 mars prochain en fonction des conditions.

En raquettes, les possibilités sont de plus en plus limitées mais le plateau du Prarion, le refuge de Loriaz, le vallon de Bérard et l’Aiguillette des Posettes (depuis la télécabine de Vallorcine) sont toujours praticables.
Pour la randonnée pédestre il faudra rester sous les 1500m environ afin de ne pas prendre de risques.

La météo des jours prochains semble bien incertaine et les activités en altitude risquent d’être limitées.
N’hésitez pas à nous faire part des conditions rencontrées lors de vos sorties.
Now Spring has arrived the conditions are evolving rapidly. It is important to respect the timing (early starts) and take on board the latest information on conditions.

Here are the results from reports received since the last update:
The Valley Blanche is still popular, now ending at Montenvers, using the cable lift and train to get back to Chamonix. The Valley Noire, on the true right bank of the glacier, is still OK. Ski tourers are regularly doing the Col d’Entrèves, the Brèche Puiseux and the Col du Tacul.
Stonefall has been reported on the normal route of the Tour Ronde.
The gullies remain very dry, though there has been some activity near the Cosmiques Ridge.
Conditions are OK on the Aiguille de l’Eboulement and the Whymper Couloir. The approach, (and descent,) to the Couvercle hut from the Leschaux glacier is best via the central gully.
A party has climbed the Frendo Spur, (with a bivvy), no further info.
A party also climbed the Eugster Diagonal in difficult conditions.
There was a party on Lesueur, N face Drus and another on Rolling Stones, N Face Grandes Jorasses. The routes were very dry, but were not a problem for the climbers involved.
Argentière sector: the classic ski tours are popular, e.g. the cols Argentière, Tour Noir and Passon. It is important to respect the timing, especially on slopes that get the sun early in the day. There is a fixed rope on the descent from the Col du Chardonnet but, apparently, it does not quite reach the foot of the gully
Some parties on the Aiguille d’Argentière by the Glacier du Milieu and the Y Couloir.
Conditions on the NE des Courtes and Col des Cristaux are also OK.
Couloir Couturier: the bergschrund goes on the right, which is then followed by snow with some sections of ice, 50m at the kink and 30m hard ice to exit.
On the Droites, the Rhem-Vimal and the Lagarde Gully have been climbed.

In the Aiguilles Rouges the snow varies, depending upon aspect and time of day. The slopes warm up rapidly, so it is important to get away early.

The Dômes de Miage and Mont Tondu are tracked. Likewise, the cols in the area, e.g. Cicle, Chasseurs, Bonhomme.
One needs to gain about 400 to 500m in height before skis can be used towards the Tré-la-Tête. The roman road is still OK, though crampons maybe necessary soon.

The Grands Mulets hut should open on 28 or 30 March, depending on conditions.

There are less options for snow shoers. However, the Prarion plateau, the Loriaz hut, the Bérard valley and the Aiguillette des Posettes, (from the Vallorcine bubbles,) remain feasible.
Hikers are recommended to stay below 1500m, to avoid risks.

It looks like the weather is going to be unsettled for the next few days, which will limit the activity at altitude.
We encourage you to report to the OHM the conditions experienced on your outings.



Mercredi 15 mars 2017
(See below for english translation)
L’activité ski de rando est l’activité phare de la saison avec un enneigement désormais tout à fait correct au-dessus de 2000 m. Les conditions de neige deviennent printanières et il est important de respecter les horaires surtout sur les itinéraires exposés tôt au soleil et abrités du vent et ce, quelle que soit l’altitude. On trouve encore une neige dense dans les versants à l’ombre parfois lissée ou sculptée par le vent.
Malgré les nombreuses avalanches déjà descendues, d’autres départs spontanés ou par surcharge sont encore à craindre.
Voici les quelques informations reçues depuis notre dernière mise à jour :
- Secteur Albert 1er :
Le Couloir de la Table a été parcouru le 13/03 sans plus d’infos à part un verrou rocheux présent sur la partie basse.
Personne au Chardonnet, les goulottes sont toutes très sèches mais l’Arête Forbes semble, de visu, envisageable.
Attention, certaines pentes paraissent encore chargées aux alentours du Signal Reilly.
Ne surtout pas passer par le sentier d’été venant de Charamillon pour accéder au refuge.
Neige difficile à skier le 14/03 à la descente du Col du Passon.
Le téléphone du refuge est en panne, il faut contacter le gardien sur son mobile.
- Secteur Argentière : les cols du secteur sont régulièrement parcourus mais les conditions de neige sont très variables et globalement bien moins bonnes que le week--end dernier.
Aucune nouvelle des faces nord qui restent bien grises.
Col des Cristaux tracé, la rimaye passe bien à droite en montant.
- Secteur Vallée Blanche :
Le Pas de Chèvre n’est plus d’actualité depuis plusieurs jours !
Une cordée en face nord des Drus sans plus d’infos.
La Vallée Blanche passe encore bien mais attention aux horaires ; la descente par les Mottets (buvette ouverte) est encore possible pour quelques jours, il faut déchausser quelques fois et marcher une vingtaine de minutes au total. Suite aux grosses avalanches de la semaine dernière, la Brèche Puiseux et le Col du Tacul ont été retracés sans plus d’infos.
Whymper tracé le 12/03 en mauvaises conditions (neige inconsistante)
- Secteur Aiguille du Midi / Torino :
Pointes Lachenal et Arête des Cosmiques sont tracées ainsi que les Marbrées et la voie normale de la Tour Ronde.
Les goulottes restent très sèches, un peu d’activité cependant dans la Chéré (1ère longueur sèche puis meilleure ensuite), la Contamine-Mazeaud, la goulotte Pellissier et M6 Solar. Il est parfois difficile de brocher mais ça passe.
Face nord de la Tour Ronde en glace noire. Pas d’activité en goulotte dans le secteur de Torino.
- Secteur Aiguilles Rouges :
Il y a de l’activité dans le secteur mais nous n’avons malheureusement aucune info sur la qualité de neige. Une fois de plus, attention aux horaires !
Pour ce qui est de la raquette on reste sur les mêmes secteurs que la semaine dernière (cf mise à jour du 10/03).

For the moment, ski touring is the main activity, with a reasonable snow cover above 2000m. Snow conditions are becoming spring-like, so it is important to respect the time of day, especially on routes exposed to the morning sun, in the lee of the wind and regardless of altitude. Hard packed snow exists on the shaded slopes sometimes either polished or sculptured by the wind.
Despite already a lot of avalanches, more are to be expected, either spontaneous or from weighting, (e.g. skiers).

Some recently received information:
- Albert 1er Sector: the Couloir de la Table was done on 13/03, no further information other than a rock barrier near the bottom.
Nobody on the Chardonnet, the gullies are all very dry, but the Forbes Ridge looks feasible.
Be warned, some of the slopes near the Signal Reilly look to be still unstable. Do not take the summer route from Charmillion to the hut. Snow conditions gave difficult skiing down from the Col du Passon on 14/03. The telephone is not working at the hut, use the mobile number to contact the warden.
- Argentière Sector: The cols in this area are been done regularly but the conditions are variable and not as good as last weekend.
No news from the N faces, which remain very grey looking.
Col des Cristaux is tracked, the bergschrund being passed on the right, (looking up.)
- Vallée Blanche Sector:
The Pas de Chèvre has not been practicable for several days now!
There was a party on the Drus N Face, (no further info.)
The Valley Blanche is still OK, but do it early. The descent by Mottets, (snack bar open,) is still possible for a few more days. You have to walk some bits, about 20 mins in total. Since the large avalanches last week, the Brèche Puiseux and the Col du Tacul have been re-tracked, (no further info.)
Whymper done on 12/03 in poor conditions, (inconsistent snow).
- Aiguille du Midi / Torino Sector:
Pointes Lachenal, the Cosmiques Ridge, the Marbrées and the Normal route on the Tour Ronde have all been done recently.
The gullies are still very dry. However, the Chere, (1st pitch dry, better above.) the Contamine-Mazeaud, the Pellissier Gully and M6 Solar have been climbed, though placing ice screws can be difficult.
The Tour Ronde N Face is black ice. None of the gullies near the Torino have been climbed recently.
- Aiguilles Rouges Sector: there is activity in this sector but sadly the OHM has not received any feedback on snow conditions. An early start is, again, important!
Concerning snow shoeing, the information remains the same as in the last update of 10/03.


Vendredi 10 mars 2017
(See below for english translation)La météo s’améliore et l’activité reprend doucement en montagne.

Les tempêtes de la semaine écoulée ont amélioré l’enneigement mais ont été accompagnées de vents violents et suivies d’un fort redoux.
Il a plu jusqu’à près de 2000m et le manteau neigeux s’est bien alourdi.
De nombreuses coulées ont déjà eu lieu et le risque d’avalanches reste marqué surtout aux heures chaudes de la journée.

Aucun retour d’information concernant les courses « mixtes », le vent semble avoir asséché les faces et les goulottes font toujours grise mine.
L’arête des Cosmiques n’était toujours pas tracée ce matin.

La Vallée Blanche est parcourue mais les conditions de ski y sont difficiles et le risque d’avalanches marqué dans les secteurs les plus raides.
Un excellent niveau de ski est nécessaire.
Pas encore d’infos concernant le retour à Chamonix mais il doit falloir marcher un peu sur la fin.
Attention en traversant les couloirs entre les Mottets et Chamonix !

Le Pas de Chèvre n'est pas en conditions et la sortie dans la moraine ne passe pas !

Pour ce qui est du ski de randonnée, une grande vigilance et le respect des horaires sont de rigueur !
Avec le fort redoux, on trouve une neige très humide jusqu’aux environs de 2500m et au-dessus une qualité de neige aléatoire en raison du vent.
Les cols du secteur d’Argentière ont été retracés sans plus d’information.
Les refuges d’Argentière et d’Albert 1er sont désormais ouverts.
Une grosse coulée est partie du côté du Col du Tacul et a traversé le glacier des Périades atteignant la Salle à Manger. La montée en direction de la Brèche Puiseux est donc déconseillée pour le moment.
Versant Aiguilles Rouges, une trace hier vers le Lac Blanc ainsi qu’à la Bosse des Charmoz au-dessus de Loriaz.
Mauvaises conditions annoncées du côté de Pointe Ronde.

En raquettes, pas d’évolution notable sur les zones praticables : Boucle des Granges, Loriaz, secteur de Samoteux, Plateau du Prarion, Lac Vert/ Barmus/ Ayères.

Nous attendons bien entendu vos retours de courses afin d’alimenter notre prochaine mise à jour.

With the improving weather, people are slowly going back into the mountains.
The storms last week increased the snow cover. However, there were accompanying strong winds followed by a rise in temperatures.
It has rained up to 2000m making the snow heavy.
There have been numerous snow slides and there is a marked avalanche risk, especially in the heat of the day.

There has been no information received for the “mixed” routes, the wind appears to have stripped the faces and the gullies remain bare.
This morning, (10th March,) there were still no tracks on the Cosmiques Ridge.

The Valley Blanche has been skied but conditions are difficult and there is an avalanche risk on the steeper sections. An expert ski ability is required. No information yet about the return to Chamonix but it will certainly involve some walking. Care needed when crossing the couloirs between Mottets and Chamonix!


The Pas de Chèvre is not in condition and moraine exit is impassable.

Ski tourers need to be very careful and away from the suspect zones before the day warms up.
The significant rise in temperature means the snow is very wet up to about 2500m. Above this, conditions are very variable due to the wind.
The cols above the Argentière glacier are tracked again, (no other information.)
The Argentière and Albert 1er huts are now open.
A large slide, (avalanche), came down from near the Col du Tacul, crossed the Périades glacier reaching the Salle à Manger. Therefore, the climb up towards the Brèche Puiseux is not advisable.
In the Aiguilles Rouges, the way to the Lac Blanc was tracked yesterday, as was the Bosse des Charmoz above Loriaz.
Bad conditions reported for the Pointe Ronde.

For snow shoers the following areas remain practicable: Granges Loop, Loriaz, Samoteux (Coupeau), Prarion Plateau(Les Houches), Lac Vert/ Barmus/ Ayères, (Plaine Joux).

Looking forward to the reports from your outings to help with our next update.




jeudi 2 mars 2017
(See below for english translation)Le mauvais temps sévit depuis mardi 28 février : la neige est tombée avec de fortes rafales de vent en moyenne et haute montagne. On estime à environ 1m de neige soufflée tombée vers 2000m ces deux jours. Cette nuit la limite pluie neige était aux environs de 1800m. Le bulletin du risque d’avalanche annonce un risque niveau 3 http://www.meteofrance.com/previsions-meteo-montagne/bulletin-avalanches/mont-blanc/OPP03
Since 28th February it has snowed a lot, together with strong, gusty winds, at middle and higher altitudes. About 1m of windblown snow fell at 2000m on Tuesday and Wednesday. On Wednesday night the snow/rain border was around 1800m. The avalanche risk is 3: see: http://www.meteofrance.com/previsions-meteo-montagne/bulletin-avalanches/mont-blanc/OPP03

Mercredi 22 février 2017
(See below for english translation)La douceur perdure et les chutes de neige sont toujours aussi rares.
Les conditions de neige se dégradent petit à petit sur la plupart des secteurs.
En ski de randonnée il faut désormais marcher un peu sur les parties basses des itinéraires comme dans le vallon de Bérard ou le retour de Loriaz par exemple. Les crampons peuvent être utiles.
Concernant cette activité, les zones d’évolution restent sensiblement les mêmes que la semaine passée.

Quelques informations supplémentaires :
- Brèche Puiseux tracée, il peut faire très chaud dans le couloir, attention aux horaires. 2 rappels de 30m sont nécessaires versant Mallet.
La partie basse du glacier des Périades est peu enneigée et il est préférable de progresser encordé.
- Col du Passon largement parcouru ainsi que les Cols du Tour Noir et d’Argentière. De l’activité également au Col du Chardonnet (2 rappels de 30m minimum suivant le niveau). Glacier du Milieu tracé, conditions correctes mais méfiance sur la partie basse, pas d’infos sur la partie haute (qui semble de visu en neige). Couloir en Y de l’Aiguille d’Argentière en conditions correctes à part la partie haute en glace dans la branche de droite.
- Col des Cristaux tracé ainsi que la NE des Courtes, les parties hautes manquent de neige.
- Activité ski de rando régulière dans les Aiguilles Rouges et au Mont Buet.
- Col des Autannes en bonnes conditions ainsi que la Pointe de Bron depuis Trient.
- Conditions très correctes également du côté des Contamines (Tête N des Fours par exemple) ; la Voie Romaine est en partie gelée.
- Dômes de Miage tracés le 16/02 au départ du Cugnon. Pas de problèmes particuliers. Descente par Armancette peu enneigée mais possible. Nombreuses coulées de neige humide, attention aux horaires !

La sécheresse ne favorise pas l’activité goulotte et mixte mais quelques lignes ont été visitées :
- 1 cordée a fait 3 longueurs de « Claire Chazal » le 15/02 ; de visu une trace vers la Ravanel-Frendo sans plus d’infos.
- Pas mal de glace dans le Couturier, parfois juste recouverte d’une fine couche de neige ; sortie toute en glace sur 150m. Whymper en bonnes conditions excepté la partie haute en glace vive.
- Goulotte du Col des Petites Jorasses : la rimaye passe bien, 2 premières longueurs en glace, fin de la 2ème en rocher + neige plaquée puis les longueurs suivantes sont assez fournies. Descente en rappel.
- Couloir de l’Eboulement tracé, conditions correctes, un peu de cailloux sur le bas de l’itinéraire.
- Directe des Cristalliers aux Aiguilles Marbrées en bonnes conditions mais attention si les températures s’élèvent, risques de chutes de pierres importants.

La Vallée Blanche est toujours parcourue et la skiabilité est désormais meilleure sur la partie haute.
L’enneigement s’amenuise à l’approche du Requin ainsi que pour rejoindre le Montenvers. Prudence et bon niveau de ski indispensables.
La Vallée Noire passe bien en rive droite.

Pas d’évolution notable concernant la randonnée pédestre ou raquette.

Nous en profitons pour vous rappeler que même si l’enneigement rend certaines pratiques « compliquées » il reste interdit de parcourir les pistes de ski en tant que piétons, raquettites ou skieurs de randonnée.
Des itinéraires et des horaires ont été aménagés pour vous permettre de pratiquer hors des zones interdites.
http://www.chamoniarde.com/wp-content/uploads/2017/01/Espace-ski-de-rando2visu.pdf
http://www.chamoniarde.com/?page_id=730

The warm weather continues to degrade the snow conditions in most areas. There has been virtually no new snow since 6th February.
When ski touring one often has to walk for a bit in the lower sections, for example, the Berard valley or the return from Loriaz. Crampons can prove useful.
The main areas for touring remain the same as last week.
Some extra information:
- Brèche Puiseux is tracked, it can be very warm in the couloir so one needs to be up it early. There are two 30m abseils on the Mallet side. The lower part of the des Périades glacier does not have much snow, so roping up is recommended.
- The Cols du Passon, Tour Noir and Argentière remain popular. The Col du Chardonnet is also being done (2 abseils of 30m minimum, depending on your ski ability). Glacier du Milieu is tracked, conditions OK, though treacherous on the lower part. No information on the upper part, (it looks to have enough snow.) The Y Couloir on the Aiguille d’Argentière is OK except for upper part of the right branch, which is ice.
- Col des Cristaux and the Courtes NE are tracked, the upper parts lacking snow.
- Ski touring remains popular in the Aiguilles Rouges an on Mont Buet.
- Col des Autannes in good condition, as is the Pointe de Bron from Trient.
- Conditions are good above Contamines (e.g.Tête N des Fours). The Roman road has bare ice in places.
- Dômes de Miage was tracked on 16/02, starting from Cugnon. No specific problems. Descent by the Armancette, not much snow but still feasible. Lots of wet snow slides, avoid coming down late!

The dry conditions are not favourable for gully climbing but, nevertheless, some lines have been attempted:
- A party did 3 pitches of the Claire Chazal on 15/02; A track was seen towards the Ravanel-Frendo, no further information.
- A lot of ice on the Couturier, sometimes with a thin covering of snow; exit completely on ice for 150m. Whymper in good condition except for bare ice in the top part
- Goulotte du Col des Petites Jorasses: the bergschrund goes well, first 2 pitches on ice, the 2nd finishing on snow plastered rock. The remaining pitches in better condition. Abseil descent.
- Couloir de l’Eboulement tracked, conditions OK, some stones at the start of the route.
- Cristalliers Direct on the Aiguilles Marbrées in good condition but take care if it gets any warmer, serious stone fall risk.
The Valley Blanche is still popular, the upper part has the better ski conditions. The snow cover is getting thin near the Requin and towards Montenvers. Prudence and a good ski ability needed.
The Valley Noire (Italian side) goes OK on the true right bank.

No important changes for snow shoers or hikers since the last bulletin.

We take this opportunity to remind you that, even though the snow conditions have made it awkward to do some activities, it is forbidden to go upwards on the ski pistes, whether on foot, ski or with snow shoes.
Some routes have been set up to avoid these forbidden areas. See:
http://www.chamoniarde.com/wp-content/uploads/2017/01/Espace-ski-de-rando2visu.pdf
http://www.chamoniarde.com/page_id=730



Mercredi 15 février 2017
(See below for english translation)Depuis quelques jours les températures sont printanières et les conditions de neige sont très changeantes.
En haute altitude le vent a fortement travaillé le manteau neigeux et la skiabilité reste aléatoire selon les secteurs et l’exposition. Le risque d’avalanche reste marqué (3/5), au-dessus de 2200m.
En versant sud, on rencontre déjà des conditions de neige de printemps et de neige croûtée ainsi que des purges dans de nombreuses pentes. Attention aux horaires !
En versant ombragé et abrité du vent on peut encore espérer trouver de la poudreuse.

Côté Aiguilles Rouges les classiques en ski de rando sont parcourues régulièrement mais avec les fortes chaleurs, il est important de partir tôt et de respecter les horaires.
Côté massif du Mont Blanc, les itinéraires du bassin d’Argentière sont tracés malgré une neige très changeante et pas toujours très bonne.
Le retour glacier vers Lognan passe encore bien pour l’instant.
Le col du Chardonnet et la Fenêtre de Saleina ont été tracés le 11/02 avec descente par le Col du Pissoir. Au moins un rappel de 30m est nécessaire pour le Col du Chardonnet ; pas encore de corde fixe en place.
Le Col du Passon a, lui aussi, été largement visité ces derniers jours.
Quelques cordées dans la NE des Courtes sans plus d’information.
Une cordée a fait demi-tour à la rimaye du couloir Couturier le 13/02.

La Vallée Blanche est parcourue régulièrement mais avec les conditions actuelles, il est préférable d’être très bon skieur.
Les pentes du Rognon sont toutefois en bonnes conditions.
Les couloirs derrière le refuge du Requin sont trop secs. La moraine pour revenir du Grand Envers vers le refuge est elle aussi bien sèche et demande d’être très bon skieur.
La traversée de la Salle à Manger se fait encore bien mais la vigilance reste de mise.
La Vallée Noire est tracée également ainsi que la montée jusqu’au pied du couloir de la Brèche Puiseux. Pas d’info sur la suite de l’itinéraire mais des traces reviennent versant Vallée Blanche depuis le bas du couloir.
Concernant le retour vers Chamonix, il est encore possible pour l’instant de passer par la buvette des Mottets mais cela risque de ne pas durer.

Côté Suisse, l’itinéraire de Pointe Ronde était en bonnes conditions le 13/02 avec de la poudreuse jusqu’au niveau des arbres puis neige « trafolée » pas toujours agréable.
Versant italien, on nous signale de bonnes conditions générales autour de Courmayeur.

Pour ce qui est de la cascade de glace, les fortes chaleurs ne favorisent pas l’activité et les conditions sont bien meilleures du côté de Cogne.

Peu d’activité en goulotte mais quelques lignes ont été parcourues récemment :
- « Pas d’Agonie III » au Gros Rognon en bonnes conditions générales mais glace un peu fine.
- « Le Temps est assassin », de bons passages en glace mais d’autres sont secs et en rocher. La cordée est descendue par la goulotte des Allemands qui est en glace.
- « Goulotte Pellissier » aux Pointes Lachenal en conditions.
Pas de traces en direction de la Gabarrou-Albinoni ni de la Modica-Noury.
Super Couloir tout sec.

Concernant la raquette, on reste sur les mêmes informations que notre précédente mise à jour.
Avec le redoux, les chemins situés sous 1500m environ comportent désormais des sections gelées, une paire de petits crampons peut être utile.

The snow conditions are changing fast due to the recent Spring like weather.
At the higher altitudes the snow cover has been greatly affected by the wind so its suitability for skiing depends very much on the sector and aspect. The avalanche risk remains high, at 3 out of 5 above 2200m.
The south facing slopes are already in Spring conditions, with crusty snow and numerous sloughs, to be avoided later in the day.
On the shaded slopes sheltered from the wind, it is still possible to find powder.

In the Aiguilles Rouges the classic ski tours are been done regularly, though in very warm conditions. It is important to start early and to be off the slopes before they become dangerous.
In the main Mont Blanc massive the routes in the Argentière basin are tracked, despite very variable and not always good snow conditions. The return down the glacier to Lognan is OK for the moment.
The col du Chardonnet and the Fenêtre de Saleina were tracked on 11/02, with the descent by the Col du Pissoir. An abseil of at least 30m is needed from the Col du Chardonnet, (no fixed rope in place).
The Col du Passon is popular at the moment.
Some parties on the Courtes NE, (no further information.)
A party turned back at the bergschrund of the Couturier couloir on 13/02.

The Valley Blanche is being regularly skied, but in conditions that require a very good level of skiing. The Rognon slopes are mostly in good condition. The gullies behind the Requin hut are too dry. The moraine to get from the Grand Envers to the hut also lacks snow and so requires excellent ski ability. The Salle à Manger traverse is OK but requires care.
The Valley Noire, (Italian side) is tracked, as is the climb up to the foot of the Brèche Puiseux. No information concerning the rest of the route other than ski tracks returning to the Valley Blanche from the foot of the gully.
For the return to Chamonix, it is still possible to ski down via the Mottets snack bar, but this is unlikely to be the case for long.

On the Swiss side, the route up the Pointe Ronde was in good condition on 13/02 with powder down to the tree level then “skied out” snow, not always pleasant.
On the Italian side, the conditions at Courmayeur are reported to be generally good.

The recent hot weather has not favoured ice climbing, though conditions are better in Cogne.

Not much activity reported for the gullies, though a few lines have been climbed recently:
- “Pas d’Agonie III” on the Gros Rognon in generally good conditions, albeit with thin ice.
- “Le Temps est assassin”, (Trident du Tacul), with some good ice in places and dry in others, (the party descended by the Allemands Couloir, which was iced up.
- « Goulotte Pellissier » on the Pointes Lachenal.
There are no tracks leading to the Gabarrou-Albinoni or the Modica-Noury.
Super Couloir is dry.

For snow shoers, the conditions remain the same as in the last update, (10/02).
With this warm period the paths below 1500m often have sections of bare ice, a pair of walking crampons could prove useful.




Vendredi 10 février 2017
(See below for english translation)Quelques informations pour le week-end :

L'enchaînement des récentes perturbations a déposé une bonne quantité de neige en altitude améliorant sensiblement les conditions de ski à partir de 2000m environ.
Le 7 février on relevait près d’1m de neige fraiche tombée en 3 jours au refuge de Loriaz. Avec le redoux cette neige s’est déjà partiellement tassée et alourdie.
Le BERA annonce un risque de 3/5 au-dessus de 2500m pour ce week-end, restez vigilants

Voici les itinéraires tracés dont nous avons été informés : Crochues/Bérard, Brèche de Bérard, Glacier du Mort, Col du Belvédère, Col des Dards et Col du Tour Noir.
La Bosse des Charmoz est tracée au-dessus de Loriaz ainsi que le Col de la Terrasse mais sans sortir au sommet en raison d’une corniche.

Les itinéraires balisés de ski de randonnée du Tour, de la Trapette et du Prarion sont accessibles.

La Vallée Blanche a été parcourue et la descente jusqu’à Chamonix par les Mottets est faisable pour de très bons skieurs (snowboard déconseillé) ; le tout moyennant un peu d’attention à partir du Requin.
A notre connaissance une seule corde est présente sur le fil de l’arête (crampons recommandés).

Pas de nouvelles des cascades de glace hormis un peu d’activité du côté de la cascade de Bérard et de la Crémerie en rive gauche d’Argentière. Il semble que les conditions soient meilleures du côté de Cogne.

Pour la raquette, les conditions sont désormais plus agréables mais il reste préférable de prendre un peu d’altitude (Prarion, Chalets de Chailloux, Loriaz, Vallon de Bérard par exemple).

Bon week-end, prudence et n’oubliez pas de nous faire part de vos retours de courses.

Some information for the weekend:

The recent snowfalls have significantly improved ski conditions above 2000m.
In the 3 days leading up to 7th February, a metre of fresh snow fell at the Loriaz hut. The warm weather since means this snow has already partially settled and become heavier. The BERA (Avalanche reports from Meteo France) gives a 3/5 risk above 2500m for the weekend, so be warned.

The OHM has been informed that the following ski tours are tracked: Crochues/Bérard, Brèche de Bérard, Glacier du Mort, Col du Belvédère, Col des Dards and Col du Tour Noir.
The Bosse des Charmoz is tracked above Loriaz, as well as up to the Col de la Terrasse, (but not the summit, due to a cornice.)

The signposted ski touring routes at Le Tour, the Trapette, (Argentiere) and Prarion are accessible.

The Valley Blanche has been done with the descent right down to Chamonix, by the Mottets, feasible for very good skiers, (not advisable for snowboarders.); care needed from the Requin onwards.
It would appear that there is only one fixed rope on the descent ridge from the Aig du Midi for the moment.

No information concerning the icefalls, other than some activity at the Bérard icefall and the Crémerie on the true left bank of Argentière. Conditions are better at Cogne.

Conditions are much improved for snow shoeing, though it is still best to gain some altitude, e.g. Prarion, Chailloux chalets, Loriaz and Vallon de Bérard.

Have a good weekend, and do not forget to pass on your experiences to the OHM.



Vendredi 3 février 2017
(See below for english translation)
Une brève information en ce début de vacances scolaires même si les conditions restent sensiblement similaires à celles de notre mise à jour précédente.

Les températures élevées de ces derniers jours ont bien dégradé les conditions à basse altitude rendant l’enneigement très aléatoire en dessous de 1200 m voire 1500 m.

La grande majorité des sentiers piétons de fond de vallée sont gelés et une grande vigilance est recommandée lors de vos balades.

Les sentiers balisés « raquettes » sont praticables à pied mais avec de bonnes chaussures, bâtons de marche et une paire de crampons au cas où.

Les remontées mécaniques proposent des itinéraires balisés d’altitude à la Flégère, à Lognan, au Montenvers, à Vallorcine, au Prarion.


En dehors des itinéraires balisés, les secteurs de Loriaz - Chailloux - Charousse - Carlaveyron - des Ayères - de l’Aiguillette des Posettes sont d’agréables terrains de jeu en raquettes. N’oubliez pas de vous renseigner avant de partir !

Les quelques centimètres de neige fraiche récemment tombés en altitude (15 cm vers 2000 m - 20/25 cm vers 2500 m) ont nettement adouci les conditions sur les domaines skiables. Les skieurs de rando ont profité dans le bassin d’Argentière, dans le secteur des Aiguilles Rouges (en restant vigilants dans les pentes exposées dont certaines ont rapidement purgé avec la chaleur).Bien que l’enneigement reste faible en ce début février, le risque d’avalanches est tout de même marqué (3) en dessus de 2000 m.

Concernant la Vallée Blanche : Même si l’itinéraire est parcouru par quelques professionnels et fin connaisseurs du secteur, les conditions sont loin d’être habituelles et les risques restent importants. Nous vous recommandons fortement de reporter votre descente jusqu’à ce que les conditions s’améliorent.

Les cascades de glace : il nous est impossible d’évaluer la qualité de la glace qui a souffert du gros redoux.

Ces conditions sont susceptibles d’évoluer rapidement ces prochains jours !

A quick update for the beginning of the half term holidays even though the situation is largely the same as in the last bulletin, (31 Jan.).

During the last few days, the conditions at lower altitudes have deteriorated due to the rise in temperatures. The snow cover is very patchy below 1200m or even 1500m.
Most of the footpaths along the valley floor are iced over and walkers need to take great care.
The marked snow shoe routes are practical for walkers but require good boots, hiking poles and crampons, (just in case.)
There are signposted trails from the lifts systems at Flégère, Lognan, Montenvers, Vallorcine, and Prarion.
Away from the marked trails, snow shoeing is possible at Loriaz, Chailloux, Charousse, Carlaveyron, Ayères and Aiguillette des Posettes. However, before setting out it is best to check the conditions.
The recent snowfall at altitude (15cm at 2000m, 20/25cm at 2500m) has improved the conditions in the ski areas.
Ski tourers have been active in the Argentière and Aiguilles Rouges sectors, (though be aware that with the warmth, some exposed slopes are prone to purging.) Even though the snow cover remains shallow for the beginning of February, the avalanche risk is still relatively high, (level 3,) above 2000m.
Concerning the Valley Blanche: the route is being done by some guides and experts in this area. However, the conditions are far from normal and are potentially dangerous. It is recommended to wait until the situation improves.
Concerning ice climbing: The icefalls have certainly suffered during this recent warm spell and it is difficult to make a judgement on the ice quality.

The overall conditions are likely to evolve rapidly during the next few days.




Mardi 31 janvier 2017
(See below for english translation)
On constate depuis quelques jours un redoux important et les conditions se dégradent petit à petit dans de nombreux secteurs.
On relève ce matin une dizaine de centimètres de neige ventée au-dessus de 1900m environ.

Concernant la cascade de glace il y a eu pas mal d’activité durant la semaine écoulée (Eau Noire, rives gauche et droite du glacier d’Argentière, cascade de Loriaz, Notre Dame de la Gorge, Vallon de Bérard…) ; Avec les températures actuelles on nous signale une glace de type sorbet et une fragilité des couches de surface ; il est donc recommandé d’attendre le retour de meilleures conditions.
En ski de randonnée, il faut être malin pour réussir à trouver un peu de poudreuse, la skiabilité est néanmoins restée correcte sur les itinéraires classiques ; à confirmer au retour du beau temps car la pluie et les températures élevées auront certainement dégradé les parties basses des itinéraires.
Quoiqu’il en soit, couteaux et crampons sont fortement recommandés voire indispensables.

Pas de nouvelles récentes des courses de haute montagne mais des classiques comme l’Arête des Cosmiques, les Aiguilles Marbrées, la Tour Ronde ou l’Aiguille du Tour restent envisageables.

POUR CE QUI EST DE LA VALLÉE BLANCHE : les conditions se sont beaucoup détériorées et il est préférable d’attendre qu’elles s’améliorent. Les zones situées du Gros Rognon jusqu’à l’embranchement du Glacier de Leschaux sont particulièrement délicates et présentent des risques importants de chute en crevasse.
La partie basse de l’itinéraire pour rejoindre le Montenvers est, elle aussi, très peu enneigée.


En raquettes les zones d’évolution restent sensiblement les mêmes que dans notre mise à jour précédente à savoir les secteurs du Prarion, de Chailloux, de Loriaz, des Ayères ou encore de l’Aiguillette des Posettes ou de l’Index en utilisant les remontées mécaniques.
Les itinéraires d’été comme la traversée du Plan de l’Aiguille au Montenvers ne sont pas du tout envisageables !

Les sentiers piétons de fond de vallée et du Petit Balcon Sud comportent désormais des zones plus ou moins gelées. Une paire de crampons de randonnée pourra être utile en plus de bonnes chaussures de marche et d’une paire de bâtons.

Nous attendons tous avec impatience le retour de meilleures conditions mais pour l’instant la météo devrait rester instable sans chute de neige significative jusqu’au week-end prochain(à confirmer). Prudence lors de la reprise d’activité.

Following the last few days of warm weather the conditions have deteriorated in numerous sectors.
This morning (31st January) there was about 12 cms of windblown snow above 1900m

Last week there was a lot of ice climbing activity, (Eau Noire, right and left banks of the Argentière glacier, Loriaz icefall, Notre Dame de la Gorge, Bérard valley…) However, with the recent warm weather the ice is now very soft and fragile. It is therefore recommended to wait until conditions improve again.

Concerning ski touring, one has to be fairly shrewd to find any powder, though the classic routes remain reasonably skiable. However, it will only be when the good weather returns that the effect of the rain on the lower parts of the routes will be seen.
Whatever the route, ski and boot crampons are strongly recommended, (quasi essential)

No recent news for the high mountain routes but the classics like Cosmiques ridge, Aiguilles Marbrées, Tour Ronde or Aiguille du Tour should still be possible.

THE VALLEY BLANCHE: conditions have got a lot worse and it is best to wait until they improve. The section from the Gros Rognon to the bifurcation with the Leschaux glacier is particularly awkward, with a real crevasse danger. The lower part of the route, to reach Montenvers, has very little snow cover.

The areas for snow shoeing are basically the same as in the last report: Prarion, Chailloux, Loriaz, Ayères, or, using the lifts, the Aiguillette des Posettes and the Index. For the moment, routes such as the traverse from the Plan de l’Aiguille to Montenvers are not practical.

The footpaths at the valley floor and the Petit Balcon Sud have ice patches. A good pair of boots and walking poles are essential and walking crampons could prove very useful.

The forecast for the next few days is for the weather to remain unstable. No significant snowfall is forecast before next weekend (to be confirmed). Patience is needed.



Lundi 23 janvier 2017
(See below for english translation)
Les conditions de neige ont évolué depuis notre dernière mise à jour, le redoux a fait son apparition et le foehn a soufflé dimanche.
Vous l’aurez compris, la qualité de neige reste aléatoire.

Ski de randonnée :
Dans les Aiguilles Rouges, les Cols des Dards, et du Belvédère sont régulièrement parcourus mais le retour vers la Flégère est compliqué en raison du manque de neige.
La traversée Crochues-Bérard a également été skiée et la descente du Vallon de Bérard reste correcte moyennant un peu d’attention.
Le Buet a lui aussi été tracé sans plus d’infos.
Pas mal d’activité également du côté de Loriaz où le Col de la Terrasse et la Bosse des Charmoz sont tracés (quelques rochers apparents vers les Charmoz). La Veudale est aussi tracée mais pas le vallon de Tré les Eaux. La neige s’est bien tassée et la skiabilité est correcte.
Conditions de neige à priori plus aléatoires du côté de Pormenaz avec également un manque de neige le long du torrent du Souay.

Du côté d’Argentière l’activité ski de rando est toujours pratiquée au Col du Tour Noir et au Col d’Argentière avec un retour vers Lognan restant compliqué.
Le Col du Passon a été tracé mais les conditions ne sont pas très bonnes.
Concernant l’activité « haute montagne » les goulottes restent désespérément sèches notamment au fond du glacier d’Argentière.
La goulotte « Claire Chazal » bien que très fine a été parcourue.
Le Couloir Couturier est tracé à pied en rive gauche ; les conditions sont assez techniques. Pas mal de neige à la descente du couloir Whymper.
Pas de nouvelles du "cœur" du massif à l'exception de l'Arête des Cosmiques.

La Vallée Blanche bien que praticable reste toujours compliquée et réservée à de très bons skieurs/alpinistes maîtrisant parfaitement le ski et la sécurité en zone glaciaire.

En cascade de glace les conditions sont désormais meilleures et les lignes pratiquées sont plus nombreuses.
Du côté de Trient on nous signale de l’activité dans « Une colonne de glace peut en cacher une autre » et dans « Cascade difficile » en bonnes conditions générales. Approche à skis pour gagner du temps mais possible à pied.

Dans le secteur d’Argentière les conditions étaient bonnes le 19/01 en rive droite dans « Lolly Pop », « Enzo », « Les Jumeaux », « Icelander » et « Grand Bleu ». Attention, cela évolue rapidement avec le redoux actuel.
En rive gauche cela reste moins fourni mais de nombreuses lignes sont praticables notamment dans les secteurs « débutants ».
La cascade de Bellevue aux Houches bien que parcourue récemment n’est plus d’actualité pour le moment.

A Cogne le froid persistant permet une bonne activité, plus d’infos sur le site de l’Hôtel La Barme : http://www.iceclimbingcogne.com/

En raquette on parcourt sans problème les itinéraires d’altitude comme le plateau du Prarion, le secteur de Samoteux et des Chalets de Chailloux aux Houches ainsi que la montée au refuge de Loriaz et la boucle des Granges du côté du village du Buet. L’Aiguillette des Posettes est faisable au départ de la télécabine de Vallorcine.
Les itinéraires de fond de vallée manquent de neige et sont essentiellement praticables avec de bonnes chaussures de montagne et une paire de bâtons.

Since the last update the snow conditions have changed as a result of the warm period linked to the foehn wind on Sunday. The snow quality remains inconsistent.

Ski Touring:
In the Aiguilles Rouges, the Col des Dards and the Col du Belvédère are popular. The return to Flégère is awkward due to lack of snow.
The Crochues-Bérard traverse is also being skied, with the descent of the Berard valley just about OK.
The Buet has been skied, (no further information.)
There has been activity at Loriaz where the Col de la Terrasse and the Bosse are tracked, (some rocks exposed at Les Charmoz.) The Veudale is also tracked but not the Tré les Eaux valley. The snow is generally well packed and OK to ski.
Snow conditions are more variable in the Pormenaz area with a lack of snow by the Souay torrent.

In the Argentière sector the Col du Tour Noir and the Col d’Argentière continue to be skied, though the return to Lognan remains complicated.
The Col du Passon is tracked but the conditions are not very good.
Concerning the “high mountain” activity, the gullies remain very dry, especially at the head of the Argentière glacier.
The Claire Chazal has been climbed albeit in very thin conditions.
The Couturier has (foot) tracks on the true left side; technically harder than usual. A lot of snow on the descent by the Whymper.
No information from the “heart” of the massive, except for the Cosmiques Ridge.
The Valley Blanche, though possible, remains complicated and only suitable for very good skiers/alpinists with glacier travel skills.

Many of the icefalls are in condition.
At Trient “Une colonne de glace peut en cacher une autre” and “Cascade difficile” have been reported to be in good condition. The approach is quicker on skis.
In the Argentière sector conditions were good on 19/01 at the true right bank, e.g. “Lolly Pop”, “Enzo”, “Les Jumeaux”, “Icelander” and “Grand Bleu”. Careful though as conditions can change rapidly, especially with the re-warming on Sunday. The true left bank has less ice. However, many of the routes are OK, especially in the “beginners” areas.
Though the Bellevue icefall at Les Houches has been climbed recently, it is now no longer in condition.

At Cogne the long cold spell has created good conditions. See the Hotel La Barme website: http://www.iceclimbingcogne.com/

Snow shoeing is possible at altitude: for example, the Prarion plateau, the Samoteux area, the Chalets de Chailloux at Les Houches, the climb up to Loriaz and Granges loop near the Buet village. The Aiguillette des Posettes is also possible, starting from the top of the Vallorcine lift.
The trails at the valley floor are lacking in snow but can be hiked with good boots and a pair of poles.

Mercredi 18 janvier 2017
(See below for english translation)
Avec les conditions anticycloniques, mais dans une ambiance très froide (températures basses accompagnées d’une bise soutenue), l’activité ski de rando a redémarré tout doucement. La qualité de la neige est très aléatoire : médiocre et croûtée dans les secteurs où elle a été travaillée par le vent, plus agréable à skier dans les endroits protégés. En dessous de 2000 m, il faut évoluer avec prudence à la descente car n’y a pas encore réellement de sous-couche. Dans les Aiguilles Rouges, les cols de Crochues/Bérard - Dards - Belvédère ont été tracés. Dans le bassin d’Argentière, les cols du Passon - Tour Noir et Argentière ont été fréquentés. Le retour du plateau inférieur du glacier d’Argentière vers Lognan reste peu enneigé et délicat. En haute montagne, l’enneigement reste déficitaire en dessous de 2800 m dans de nombreux secteurs (glace- rochers apparents-crevasses). Les repérages effectués en Vallée Blanche (Petit Envers – Moyenne Envers) font état d’un itinéraire encore délicat et ouvert. L’arête n’est pas équipée (quelques pieux en place). Un bon niveau technique est nécessaire : la neige est croûtée, difficile à skier dans les secteurs soumis au vent et il y a un gros déficit de neige en dessous de 2800 : glace et rochers affleurent dans les couloirs du secteur du Requin. Le retour sur la Mer de Glace vers le Montenvers reste délicat (quelques dérapages entre les cailloux). Nous n’avons pas encore de retour sur l’itinéraire classique et ne pouvons pas donner de détails sur le passage des séracs.
Du côté des cascades, les alpinistes grimpent dans le secteur de la Crèmerie. Nous rappelons que le stationnement se fait sur le parking du téléphérique des Grands- Montets( et non pas sur les parkings de la Crèmerie du glacier ou de la DZ CMBH). En ce qui concerne les autres secteurs de la vallée, aucune nouvelle ne nous ait encore parvenue à ce jour.
Nous attendons également des nouvelles des goulottes mais la neige récente et le froid ont certainement quelque peu découragé les alpinistes : en attente d’infos.
Les itinéraires raquettes balisés reprennent vie avec une belle fréquentation.
Les domaines skiables sont maintenant tous ouverts et offrent de belles pistes. Les itinéraires balisés de ski de rando de proximité sont complètement d’actualité (http://www.chamoniarde.com/wp-content/uploads/2017/01/Espace-ski-de-rando2visu.pdf). En un mot, l’hiver s’est installé mais de nouvelles chutes de neige seraient les bienvenues.
It is feeling very cold, (low temperatures and a continuous breeze,) so despite the anticyclonic weather, ski touring is only starting up again slowly. The snow quality is very variable: mediocre and crusty in those sectors affected by the wind, better in the sheltered areas.
Below 2000m, care is needed while descending as there is not a proper snow base yet.
In the Aiguilles Rouges, the Crochues/Bérard, Dards and Belvédère cols are tracked. In the Argentière sector, the Passon, Tour Noir and Argentière cols are being done. The return by the lower flat section of the Argentière glacier towards Lognan still has little snow and is awkward. Snow depth remains poor below 2800m in numerous areas, (bare ice, protruding rocks, crevasses).
Recent parties down the Valley Blanche, (Petit Envers – Moyenne Envers,) found the routes to be awkward and crevassed. (Note: the ridge is not equipped yet, though some stakes in place.) Good technique is necessary, the snow being crusty and difficult to ski in areas affected by the wind. Below 2800m there is a serious lack of snow, with bare ice and exposed rocks in the gullies in the Requin area. The return to Montenvers by the Mer de Glace remains awkward, (side slipping between stones.) We do not have any information about the “classic” Valley Blanche and so do not know the conditions at the serac zone.
Concerning ice climbing; the Crèmerie is popular. We would remind you to walk in from the Grand Montets parking, (and not to park at the Crèmerie restaurant or the CMBH Drop Zone). We have no information yet concerning the other icefalls.
We are also waiting for information on the state of the gullies at altitude. The recent snow and the intense cold has not encouraged activity
The dedicated snow shoeing tracks are proving popular.
The ski pistes are now all open, as are the signposted trails for ski tourers, see: http://www.chamoniarde.com/wp-content/uploads/2017/01/Espace-ski-de-rando2visu.pdf
In a word, winter has arrived, but some more snow would be most appreciated.


Samedi 14 janvier 2017
(See below for english translation)
Un petit point info neige. Le manteau neigeux s’est considérablement épaissi depuis notre mise à jour d’hier. Ce matin, on relève 40 cm de neige à 1000 m – entre 60 à 90 cm de neige vers 2000 m – et 1m à 1m40 à 2500 m. Attention, le manteau neigeux est piégeux en raison des accumulations qui se sont formées (notamment hier sous l’effet du vent fort) : Le risque d’avalanches est marqué (3) en dessous de 2000 m et fort (4) au-dessus de cette altitude. Malgré l’impatience bien compréhensible, la plus grande prudence s’impose donc ces prochains jours.
Some information about snow conditions. The depth of snow is now considerably more than that reported yesterday. This morning there was 40cms at 1000m, between 60 to 90cms at 2000m and 100 to 140cms at 2500m. The snow cover is very treacherous, mainly due to drifting, (as a result of the strong winds). The avalanche risk is 3 below 2000m and 4 above this altitude. Despite the lure of this fresh snow, one must show restraint for at least a few more days.

Vendredi 13 janvier 2017
(See below for english translation)
Enfin un peu de neige !
Il ne faut pourtant pas crier victoire trop vite ; les chutes de neige en cours sont accompagnées de vent fort de tendance Nord-Ouest.
Ce vent occasionne un important transport de neige créant des accumulations et rendant le manteau neigeux instable.

En raison du vent, il est difficile d’estimer les quantités exactes de neige fraiche tombée récemment.
Voici néanmoins les relevés effectués ce matin par la Compagnie du Mont Blanc :
Environ 70 cm à l’Aiguille du Midi et entre 15 et 40 cm aux environs de 2000/2500m selon le vent et les secteurs.

Vous l’aurez compris, les conditions ont changé et nous repartons à zéro pour ce qui est des informations à communiquer.

Il est sûrement possible de grimper en cascade en rive gauche du côté de la Crèmerie mais le fort redoux observé hier suivi de chutes de neige a forcément eu un impact sur les conditions de glace.
En raison du risque fort d’avalanche, le secteur de la rive droite n’est pas envisageable.

Nous vous rappelons qu’il est interdit de remonter les pistes (ouvertes ou en préparation) en skis de randonnée, raquettes ou en tant que piéton.
Des itinéraires balisés existent mais manquent actuellement de neige à l’exception peut-être de celui de Charamillon et du Prarion (en partant de Maisonneuve).

Les itinéraires raquettes balisés manquent encore cruellement de neige à basse altitude.
Il est cependant possible de pratiquer l’activité sur le plateau du Prarion et du côté de Bellevue aux Houches.
Pour ce qui est de la randonnée pédestre il faut désormais rester sur des itinéraires de fond de vallée où de bonnes chaussures de randonnée ainsi qu’une paire de bâtons sont fortement conseillés.

La météo devrait rester instable plusieurs jours encore, les conditions ont changé et vont évoluer ces prochains jours. Attention lors de la reprise d’activité !

At last some snow!
However, the snow is falling together with strong north westerly winds, causing major drifting and making the snow layer very unstable.
Because of the wind effect it is difficult to say how much snow has recently fallen. Nonetheless, the Company du Mont Blanc has estimated 70cms at the Aig du Midi and between 15 to 40 cms at 2000/2500m, depending on the wind and sector.
It is clear that the conditions have changed significantly since the last reports.
Though there is plenty of ice for climbing on the true left bank of the Argentiere glacier and at the Cremerie, one needs to take into account the recent rise in temperatures. Climbing on the true right bank is not practical, due to a high avalanche risk.
We would like to remind you that it is forbidden to ascend the ski pistes, (both open and in preparation,) whether on skis, snow shoes or on foot. Signposted trails for this exist but currently lack snow, with the possible exceptions those starting from Charamillon (La Tour), and Maision Neuve, (Prarion).

The snow shoe trails at the lower altitudes are still without sufficient snow. However, there are trails open at the Prarion plateau and the top of the Bellevue, (Les Houches).
For hikers with good boots and walking poles there remains plenty of trails near the valley floor.
The weather is going to remain unstable for several days, causing further changes to the conditions. After this we expect a lot more activity to report.

Mercredi 4 janvier 2017
(See below for english translation)Les années se suivent et se ressemblent ; ce début 2017 reste malheureusement aussi sec que la fin 2016.

Les goulottes restent toujours bien sèches et il est préférable d’avoir un niveau technique supérieur à celui demandé pour la course.

On nous signale de l’activité dans la Mallory-Porter en face nord de l’Aiguille du Midi mais avec des sections en glace notamment à la sortie de la voie. L’approche se fait sans problème significatif.
Le Couloir Chéré a également été parcouru sans plus d’informations.
Activité régulière autour du refuge Torino dans les mêmes voies que notre précédente mise à jour.

Du côté d’Argentière il y a de l’activité dans le couloir Chevalier (rimaye un peu large puis couloir en conditions correctes et sortie en mixte) ainsi que dans la goulotte Pépite à tendance « dry » et le couloir Couturier où les sections en glace prennent de l’ampleur.
La descente du Whymper se dégrade avec de plus en plus de sections en glace.

Les conditions de ski et de ski de randonnée se sont fortement dégradées dans le secteur ; décision a été prise de limiter l’accès au sommet des Grands Montets aux seuls alpinistes piétons.
Pour la pratique du ski de rando, il est préférable de passer côté italien ou alors du côté du Col du Grand Saint Bernard.
Activité signalée cependant du côté de la Pointe de la Terrase au départ de Finhaut/Emosson.
Nous vous rappelons que pour rejoindre le secteur d’Emosson il est officiellement interdit de continuer au-delà de la barrière avec un véhicule.

En ce qui concerne les cascades de glace, les conditions s’améliorent petit à petit.
On grimpe toujours en rive gauche dans le secteur de la Crémerie, de Déferlante, Noix de Samba et Mini Couloir ainsi que dans le nouveau secteur « Les Dents de la Mer ».
En rive droite on nous signale des cordées dans Grand Bleu et Mer de Rêve.
Activité également du côté de la cascade de Bérard.
Toujours de l’activité à Cogne également (quelques infos disponibles sur le site www.hotellabarme.com).
La cascade Fallo di Plutone est interdite en raison d’une nidification de Gypaète Barbu !

En randonnée pédestre les conditions restent difficiles et risquées au-dessus de 1800/2000m environ. Les sorties au départ de remontées mécaniques sont « réservées » à des randonneurs aguerris et équipés de bonnes chaussures de randonnée, crampons, bâtons de marche et éventuellement piolet pour certains secteurs.
La neige a bien durci et même des sentiers situés à plus basse altitude peuvent présenter des portions bien glissantes.

Pour l’instant aucune chute significative de neige n’est annoncée.
Les températures devraient chuter ces prochains jours et un fort vent du nord est annoncé en altitude.


2017 has started as 2016 finished, still no precipitation!

The gullies remain very bare, and technically much more difficult than usual.

The Mallory-Porter on the N face of the Aiguille du Midi has been climbed, with passages of ice, notably on the exit. There were no problems with the approach.
The Chéré Couloir has also been climbed, (no further information.)
The routes being done near the Torino hut are the same as reported in the last update.

For the Argentiere sector, the Chevalier gully is being climbed, (bergschrund fairly wide, the gully itself OK, with mixed climbing to exit.) The Pépite gully is “dry” and the Couturier has passages of ice which are getting ever longer.
Descending the Whymper is becoming more difficult as the number of bare ice sections increase.
Conditions for ski and ski touring in this sector have got worse. A decision has been taken that only alpinists on foot can use the Grands Montets top cable car.

It is probably best to go to Italy or the Grand Bernard pass for ski touring. People have been out, however, to the Pointe de la Terrase area, starting from Finhaut/Emosson.
We remind you that the road up to Emosson is officially closed to vehicles.

The ice climbing conditions are slowly improving.
Climbing continues at the Crémerie, the Déferlante, Noix de Samba and Mini Couloir as well as the new sector, “Les Dents de la Mer”, (true left bank.)
Parties have been seen on the Grand Bleu et Mer de Rêve, (true right bank.)
There is also climbing next to the Cascade de Bérard.
For Cogne, see the www.hotellabarme.com website for more information.
The Fallo di Plutone icefall is out of bounds due to bearded vulture nesting.

Conditions for walking remain difficult and potentially dangerous above 1800/2000m. Hikers starting from the lifts need to be experienced and have good boots, crampons, hiking poles and eventually an ice axe for some areas.
The snow has become very hard and even on the lower paths there maybe passages of ice.

There is still no forecast for a significant dump of snow.
The temperature is expected to drop dramatically over the next few days, with a strong northerly wind at altitude.



Samedi 24 décembre 2016
(See below for english translation)
La météo reste au beau fixe et, malgré quelques passages nuageux et un peu de vent en altitude, la neige se fait désespérément attendre.

Comme vous l’aurez compris, il n’y a pas de changement particulier et les courses pratiquées en altitude restent sensiblement les mêmes que dans notre précédente mise à jour.

Quelques infos supplémentaires nous sont cependant parvenues :

On grimpe dans les Aiguilles Rouges à l’Index et à l’Aiguille de la Persévérance par exemple mais il faut garder à l’esprit que les accès et certaines sections impliquent d’être équipé de crampons et piolet en plus du matériel d’escalade.
Les falaises de moindre altitude comme Barberine et les Gaillands restent accessibles sans problème.

Quelques sorties en ski de randonnée nous ont été rapportées bien que les conditions soient souvent délicates : l’Aiguillette des Houches en aller-retour par le Brévent, Crochues/Bérard et le Buet (long portage et crampons indispensables).
Dans le bassin d’Argentière, le Col d’Argentière semble être le meilleur choix, les accès des autres courses n’étant pas engageants. Le retour vers Lognan reste bien compliqué.
Pas de nouvelles des faces nord et des goulottes par contre des passages de glace noire sont signalés sur la voie normale de la Petite Aiguille Verte.

Les conditions en cascade de glace commencent à s’améliorer et il est possible de grimper quelques lignes à la Crémerie et en rive gauche du glacier d’Argentière (accès par le haut).
Ne pas faire de « moulinette » à la Crémerie, risque important de chute de glace venant des cordées situées plus haut.

Activité sans grand changement entre l’Aiguille du Midi et le secteur du refuge Torino, conditions toujours très correctes voire bonnes dans la face nord de Tour Ronde et la Traversée des Marbrées.
Les goulottes restent très sèches pour la saison.
La Chéré est plutôt en bonnes conditions hormis la première longueur par contre les goulottes en versant nord de l’arête des Cosmiques ne sont pas vraiment praticables.
L’Eperon Frendo et la Mallory/Porter ont été parcourus sans plus d’infos.
La Vallée Blanche n’est pas encore d’actualité.

L’enneigement est largement déficitaire pour pratiquer les activités hivernales dans de bonnes conditions. Celui-ci est néanmoins suffisant pour empêcher la pratique de la randonnée pédestre en toute sécurité au-dessus de 1800 à 2000m environ.
Pas de changement sur les randonnées conseillées précédemment.

Les sentiers raquettes balisés de fond de vallée souffrent du manque d’enneigement et sont praticables à pied sec ou presque (plaques de glace toujours possibles…).
En altitude, un itinéraire est balisé au sommet du télésiège de l’Index et un autre sur le plateau du Prarion.
Pour les plus aguerris il est possible de parcourir le plateau de Carlaveyron en aller-retour depuis le sommet du Brévent.

Le domaine de Balme/Vallorcine est désormais ouvert et permet de randonner entre l’Aiguillette des Posettes et le Col de Balme.
La neige est très dure et peut nécessiter d’être équipé de crampons en plus de bonnes chaussures de montagne et d’une paire de bâtons.

Dans l’attente vos prochains retours de courses, nous vous souhaitons à tous un Joyeux Noël.

Though more snow is desperately needed, we continue to enjoy a period of good weather, with the minor exception of the passage of some clouds and wind at altitude.
This stable weather means conditions have hardly changed and the routes being done at altitude are basically the same as those mentioned in the previous report, (17th Dec).

Some additional information:
Parties are rock climbing in the Aiguilles Rouges, e.g. on the Index and Aiguille de la Persévérance. Crampons and ice axes may be needed for the approaches. The valley crags remain easily accessible, e.g. Barberine and the Gaillands.
Several ski tours have been reported despite the thin conditions: the Brevent to the Aiguillette des Houches and back, Crochues/Bérard and the Buet (long portage and crampons essential.)

In the Argentière basin, the Col d’Argentière appears to be the best option, the appoaches to the other routes lacking snow. The return to Lognan remains awkward. No news about the N faces or the gullies other than black ice being reported on the Petite Verte normal route.
Conditions for the icefalls are starting to improve and some of the lines on the Crémerie and the true left bank of the Argentière, (approach from above,) are being climbed.
Avoid top roping at the Crémerie, as there is a danger of falling ice from parties above.

No change for the Aiguille du Midi and the Torino hut sectors. Conditions OK to good for the Tour Ronde N face and the traverse of the Marbrées.
The gullies remain very dry for the season.
Conditions for the Chéré are OK, except for the first pitch. The gullies on the N side of the Cosmiques ridge are not in condition. The Frendo and the Mallory/Porter have been climbed, (no further information.).
The Vallée Blanche is not practical.

Though the lack of snow means conditions are generally bad for winter sports, the snow/ice on the hiking trails above 1800/2000m can pose problems and the advice given in the previous report remains valid.
The signposted snow shoe trails in the valley floor lack snow, but can be walked, (care with the ice patches.) Higher up, there are signposted trails for snow shoeing from the top of the Index and Prarion lifts. For the more experienced, the Carlaveyron plateau, from the Brevent and back, has potential.

Some of the Balme/Vallorcine lifts are open giving access to hikes between the Aiguillette des Posettes and the Col de Balme. The snow is very hard and may require crampons in addition to good boots and walking poles.

We await news of your latest adventures. Happy Christmas.

Samedi 17 décembre 2016
(See below for english translation)
Voici nos dernières informations en ce début de vacances de fin d’année :

Pas d’évolution notable depuis notre dernière mise à jour, les conditions restent très sèches pour la saison.

Du côté d’Albert 1er on nous signale de l’activité vers la voie normale de l’Aiguille du Tour (sans plus d’information) ainsi qu’à l’Eperon Migot au Chardonnet où les conditions sont délicates notamment au niveau de la rimaye ainsi qu’à le descente. Accès en raquettes.

Dans le secteur d’Argentière, activité régulière en ski de randonnée aux cols du Tour Noir et d’Argentière. Les parties basses sont assez sèches et demandent de l’attention (moraines, crevasses).
Le retour vers Lognan reste compliqué et nécessite de déchausser.
Activité signalée également à la NNE des Courtes sans plus d’infos, Une cordée a fait demi-tour à la rimaye de Petit Vicking car difficilement franchissable. La goulotte Pépite a été parcourue en conditions « dry ».
Le Couloir Couturier (sortie directe) est en conditions correctes (neige changeante tout du long) en restant plutôt en rive gauche, présence d’une soixantaine de mètre de glace sur l’itinéraire notamment en sortie. Descente par le Whymper en rive gauche, la partie haute est en glace au centre sur environ 150m.
Couloir secondaire un peu sec, 3 rappels de 30m, rimaye passable en rive droite.
Couloir Chevallier fait à la montée.
Le couloir en Y et le glacier du Milieu ont aussi été parcourus mais demandent une grande attention, les parties basses sont assez sèches. Présence de corniches sur l’arête sommitale.
Pour ce qui est des cascades de glace, l’activité commence doucement du côté de la Crèmerie et de Déferlante mais les conditions restent compliquées.

Secteur Aiguille du Midi / Mer de Glace / Torino :
Le téléphérique vient d’ouvrir aujourd’hui et nous aurons bientôt des informations sur les conditions des goulottes du secteur du Tacul ou de l’Aiguille du Midi.
Du côté de Torino, la face nord de la Tour Ronde reste praticable ainsi que la voie normale, activité « hivernale » aux Aiguilles Marbrées, d’Entrêves et à la Dent du Géant.
Au moins une cordée à la voie Pierre-Allain aux Drus sans plus d’infos.
Les Grandes Jorasses font grise mine…

Des cordées en direction du mont Blanc par le Goûter, l’accès au refuge est en conditions mixtes comme en début d’été. Pas d’infos sur la suite de l’itinéraire ni de la crevasse entre les Bosses et le sommet.

Dômes de Miage et Aiguille de la Bérangère faits récemment à pied. Accès depuis le Cugnon puis par le Mauvais Pas (bien glacé) et le Glacier de Tré la Tête, assez sec mais passe sans problème notable.

Concernant le ski de randonnée, le choix est limité et l’activité semble pour l’instant se concentrer sur la partie haute du massif du Mont Blanc.
Les remontées mécaniques venant juste d’ouvrir côté Aiguilles Rouges, nous n’avons pas encore d’informations.
Pas d’infos sur le Buet mais il faut certainement porter sur une grande partie du Vallon de Bérard, crampons indispensables.
Aucunes infos sur le secteur d’Emosson. Malgré les rumeurs, la route est officiellement fermée à la sortie de Finhaut et même si le passage semble possible, il est interdit.
Les conditions semblent meilleures côté italien avec entre autre le secteur du Grand Paradis.

Quelques mots sur la randonnée pédestre pour terminer :
Les conditions en altitude sont difficiles voire dangereuses et il n’est pas envisageable de parcourir les chemins situés au-dessus de 1800 à 2 000 m environ.
Les itinéraires tels que les Grands Balcons nord et sud ou les lacs d’altitudes comportent des risques importants et sont fortement déconseillés !
Le refuge de Loriaz est ouvert et accessible par la piste forestière avec de bonnes chaussures de randonnée et des bâtons. Skis et raquettes inutiles.
Pas mal de glace annoncée sur les chemins dans le secteur du Vallon de Bérard / Sur le Rocher. Crampons fortement conseillés voire indispensables.
La buvette de la Cascade de Bérard sera ouverte tout l’hiver de 10h à 17h + le soir sur réservation.
Le parc animalier de Merlet ouvre pour les vacances de Noël du 19 au 23 et du 26 au 30 décembre de 12h à 16h.
Pas de problèmes pour les randonnées de fond de vallée.

En cette période difficile, la prudence reste de mise quelle que soit l’activité et nous vous invitons à faire preuve de bon sens en vous adaptant aux conditions du moment.
N’oubliez pas non plus de nous faire part de vos retours de courses ou randonnées afin d’alimenter nos futures mises à jour.


Here is the latest information, prior to the end of year holidays:
There have been no major changes to the conditions since the last update, they remain very dry for the time of year.

Albert 1er sector: Parties have gone for the Aiguille du Tour (no further information) and the Migot Spur on the Chardonnet, where conditions are not ideal especially at the bergschrund and on the descent. Snowshoes used for the approach.

Argentière sector: Ski tourers are doing the Cols du Tour Noir and Argentière. There is not much snow in the lower parts and care is needed, (moraines, crevasses).
The return to the Lognan is awkward and not skiable all the way.
A party went for the NNE of the Courtes, (no further information). Another party turned back at the Petit Viking bergschrund, judged to be too difficult to cross. The Pépite gully was climbed in dry conditions. The Chevallier gully has been climbed. The Couturier Couloir, (direct finish) is OK, (changing snow quality throughout), keeping to the true left side, with 60m of ice near the top. Descent by the Whymper keeping to the left bank, the upper part being ice in the middle for about 150m. The secondary gully is fairly dry, 3 abseils of 30m, bergshrund passable on the true right.
The Y Gully and the Glacier du Milieu have also been climbed, but not without problems as the lower sections are dry. Cornices present on the summit ridge.
For those into ice climbing, the Crèmerie and Déferlante are slowly coming into condition.

Aiguille du Midi / Mer de Glace/ Torino sector:
The Midi cable car opened on the 17th, so we are expecting reports of conditions for the Tacul and Aig du Midi gullies soon.
Near the Torino, the N face of the Tour Ronde remains OK, as does the normal route. “Winter” climbing is also taking place on the Aiguilles Marbrées, the Entrêves and the Dent du Géant.
At least one party has been on the Pierre-Allain on the Dru, (no further information.)
The Grandes Jorasses are not in condition, (« font grise mine… »)

Parties have gone for Mont Blanc by the Goûter, the approach to the Gouter hut is mixed, as if it was the start of the summer. No information about the rest of the route, (e.g. the crevasse between the Bosses and the summit.)
Dômes de Miage and the Aiguille de la Bérangère have been done recently on foot. Approach from Cugnon and then via the Mauvais Pas (lots of ice) and the Tré la Tête glacier, (fairly dry but without any notable problems.).

Concerning ski touring, the choice is limited with most of the activity taking place at higher altitudes in the Mont Blanc range.
The Aig Rouges lifts are have just opened, but we do not have any further information yet. Likewise, there is no information for the Mt Buet, though certainly you will have to carry the skis for most of the Berard valley, (crampons essential.)
No information from the Emosson sector. Despite the rumours, the road is officially closed after Finhaut and it is forbidden to drive up it even if it looks feasible.
The conditions appear to be better on the Italy, for example, the Grand Paradiso.

Lastly, for the hikers:
Conditions at altitude are difficult and potentially dangerous. This includes the paths higher than 1800 to 2000m. One is strongly advised against hiking the Grands Balcons (north and south,) or up to the higher lakes.
The Loriaz hut is open and accessible by the forest track, needs good boots and walking poles. (Skis and snowshoes a waste of time.)
There is a lot of ice on the paths in the Berard valley; crampons necessary. The “Cascade de Bérard” buvette will be open all winter from 10h to17h and will open in the evening if reserved.
The Merlet Animal Park opens for the Christmas holidays: 19th to 23rd and 26th to 30th Dec. from 12h to 16h.
There are no problems with hiking in the valley floor.
During this difficult time, caution is required and you need to adapt your plans in line with the prevailing conditions.
Please do not forget to send in a report of your activities to the Office de Haute Montagne, to help with the next conditions update.


Vendredi 9 décembre 2016
(See below for english translation)L’anticyclone persiste et la neige n’étant toujours pas au rendez-vous, les conditions restent globalement très sèches.
Que ce soit à Cogne ou en vallée de Chamonix les températures élevées pour la saison ne favorisent pas la formation de glace. Il faudra attendre encore un peu avant de sortir piolets et crampons.
La zone de la cascade « Fallo di Plutone » est interdite pour l’hiver en raison d’une nidification de Gypaëte.

Très peu de retours concernant la haute montagne. De nombreux secteurs restent très secs, ce qui ne favorise pas la reprise d’activité notamment en goulotte.
L’Aiguille du Midi est fermée pour une semaine encore mais le Skyway italien et le refuge Torino ont ouvert le week-end dernier.
A notre connaissance, les Aiguilles Marbrées et les Aiguilles d’Entrêves ont été parcourues en conditions hivernales donc un peu plus techniques.
La face nord de la Tour Ronde a été parcourue également en conditions correctes, la rimaye passe bien, de préférence à gauche ; la goulotte est en glace « aérée » mais protégeable, 30 à 40m de neige très dure dans la pente finale. Descente par la « vraie » voie normale moyennant un petit rappel. Cette dernière se parcoure aussi à la montée.
De visu le Gervasutti n’est pas engageant et la goulotte Rébuffat paraît très sèche.

La goulotte Valéria a été faite le 4/12 en conditions techniques ; le secteur du Maudit est sec, crux du couloir Baxter sec, Laratoune sèche, Supercouloir aussi sec qu’en août…

Du côté d’Albert 1er on chausse les skis vers 2000m mais les conditions ne sont pas terribles d’après nos dernières informations. Une cordée a fait la Grande Fourche le 4/12 ; neige croûtée qui ne porte pas mais un peu meilleure dans les pentes mieux exposées.
De visu, une cordée en direction du Chardonnet qui ne paraît pas engageant sans plus d’infos.

Dans le secteur d’Argentière, le sommet des Grands Montets est ouvert.
Pour l’instant, pas d’infos sur les goulottes qui paraissent très sèches.
Le Col d’Argentière semble être la meilleure option pour ce qui est du ski de randonnée.
Col du Tour Noir parcouru également mais à tendance plus sèche notamment au niveau de la moraine.
Le retour glacier en direction de Lognan est à priori technique et nécessite de déchausser.

Le Dolent a été fait le 8/12 depuis la Fouly/La Léchère ; on marche environ 30min avant de chausser.
Conditions très correctes dans l’ensemble, la traversée entre le Col du Petit Ferret et le Bivouac Fiorio passe très bien, de même que la suite de l’itinéraire. Laisser les skis avant la dernière pente sous le sommet. Neige assez dure dans la partie finale puis skiabilité correcte au retour en début d’après-midi.

Le couloir en Y à l’Aiguille Verte a été fait le 6/12.
Passage de la rimaye à droite puis absence de glace à la base de la goulotte (dalle compacte sur 1,5m). On remonte des ressauts de glace sur 100m puis un couloir de neige raide à gauche sur 20m. Sortie par la branche de gauche en conditions mixtes.
Descente du Whymper sans souci puis passage de la rimaye en rive droite. Plus bas sur le glacier, une grosse crevasse se contourne par le haut en direction de l’attaque de l’arête du Moine.
Retour par les Egralets.

Concernant la moyenne montagne, les raquettes sont inutiles pour l’instant par contre des crampons de randonnée peuvent être très utiles voire indispensables en plus de bonnes chaussures de randonnée et d’une paire de bâtons.
On accède sans problème jusqu’aux environs de 2000m en versant sud et 1700m en versant nord.
Des secteurs comme le Lac Vert et les Ayères, Le Prarion, les Chalets de Chailloux et le refuge de Loriaz sont tout à fait envisageables. Les zones situées au-dessus comme le Lac Blanc et les Chéserys comportent des risques importants et ne sont pas conseillables en cette période de transition.
Les balades de fond de vallée comme le Petit Balcon Sud, La Floria, Charousse ou encore les Mottets ou le Chapeau sont parfaitement accessibles pour l’instant.
On grimpe encore à Barberine et aux Gaillands.

La neige ne semblant pas au programme dans l’immédiat il va falloir s’adapter aux conditions et peut-être revoir son programme à la baisse afin de ne pas prendre de risques inutiles.

Nous attendons bien sûr vos retours de courses pour pouvoir alimenter notre prochaine mise à jour !

The period of high pressure continues, giving no new snow and very dry conditions.
The dryness combined with the higher than usual temperatures means the icefalls have not formed yet, both at Cogne and the Chamonix valley. Best to leave your axes and crampons in the cupboard for a bit longer!
N.B. The area around the “Fallo di Plutone” icefall is out of bounds for the season because of bird nesting. (Bearded vulture).

There has not been much information concerning the mountain routes. Most areas remain very dry and so the gullies are not in condition.

The Aiguille du Midi remains closed until the 17th. The Skyway and the Torino hut has been open since last week.
It has been reported that the Aiguilles Marbrées and the Aiguilles d’Entrêves have been traversed in wintery conditions, (hence more technical.) The N face of the Tour Ronde has been climbed in OK conditions, the bergshrund not presenting a problem, especially on the left. The gully section contains “aerated” ice, but is still protectable. The final 30 to 40m are on very hard snow. The descent was by the “true” normal route, with one short abseil. This route is also being done in ascent. The Gervasutti Couloir does not look inviting and the Rebuffat Gully looks very dry.
The Valéria gully was done on 4/12 in difficult conditions. The Maudit sector is dry, the crux on the Baxter gully, (Mt Maudit) is bare, Laratoune, (behind the Grand Cap) dry and the SuperCouloir is as dry as it was in August.

As for the Albert 1er sector, one can start skiing at around 2000m, but conditions are reported to be poor. A party did the Grand Fourche on 4/12, mainly on crusty snow, though conditions were a bit better on the exposed slopes.
A party was seen leaving for the Chardonnet, but no further information.

Concerning the Argentière sector, the Grands Montets top station is open.
The gullies in this area look dry and there is no information about recent ascents.
The Col d’Argentière appears to be the best choice for ski tourers. The Col du Tour has also been done, though the snow cover is poor at the level of the moraine. The return down the glacier to Lognan is awkward and requires taking off the skis in places.
The Dolent was done 8/12 from La Fouly/La Léchère. There is about 30min walking before one can put on the skis. Conditions were generally good. The traverse between the Col du Petit Ferret the Bivouac Fiorio was in good condition. The rest of the route was also OK, with hard snow in the upper part and the final slope to the summit being done on foot. The ski back down in the afternoon was reasonable.
The Y gully on the Aiguille Verte was climbed on 6/12. The bergschrund went on the right, and there was no snow at the foot of the gully (smooth slab of 1.5m). This was followed by a series of ice steps for 100m then a steep snow gully on the left for 20m before exiting on the left on mixed ground. The descent was by the Whymper, without major problems. The bergschrund was crossed on the true right. Lower down on the glacier there is a huge crevasse which was by-passed by going up towards the start of Moine Ridge. Return by the Egralets.

For the moment. snow shoes are unnecessary at the mid altitudes. However, good hiking boots and sticks are needed and crampons could prove useful, or even essential, in places. Below 2000m on southern slopes and 1700m on the northern ones, there should be no problems. The areas around the Lac Vert/ Ayères, the Prarion, the Chailloux chalets and Loriaz huts are all feasible for hikers. There is potentially some danger higher up, for example: Lac Blanc and the Chéserys, and these areas are not recommended during this period of seasonal change.
Walks in the valley floor such as the Petit Balcon Sud, the Floria, Charousse as well as Mottets or Chapeau, are perfectly OK for the moment.
The same is true for climbing at Barberine and at the Gaillands.

Fresh snow is not expected in the immediate future, so it may be necessary to adapt your plans accordingly.
As always, the OHM looks forward to receiving your route reports so that they can be included in the next update.



Vendredi 25 novembre 2016
(See below for english translation)
Voilà un petit point sur les conditions qui évoluent très vite depuis quelques jours !
Le long épisode de foehn accompagné d’une grande douceur a complètement asséché le fond de vallée. La limite de l’enneigement se situe désormais aux alentours des 1700 m en versant sud / 1500 m en versant nord mais reste très aléatoire en fonction du terrain. C’est réellement à partir de 1800 m / 2000 m que l’on trouve un enneigement continu. La qualité de la neige est cependant devenue médiocre avec un faible regel.

A quick update on the conditions, which have changed rapidly recently.
The long period of "foehn", (warm winds) has completely removed the snow from the valley floor. Snow remains in some places down to 1700m on the southern slopes and 1500m on the northern slopes. Continuous snow cover only starts above 1800/2000m. However, the snow quality is poor with little re-freezing occurring.

Vendredi 18 novembre 2016
(See below for english translation)
Depuis les dernières chutes de neige, le redoux a fait son apparition et le manteau neigeux s’est bien alourdi.
En dessous de 2200m environ on constate de nombreuses coulées de neige lourde descendant jusque vers 1200m en traversant plusieurs sentiers.
Nous invitons donc tous les pratiquants à la plus grande prudence notamment sur les itinéraires situés à basse et moyenne altitude comme les « Petits Balcons » traversant de nombreux couloirs d’avalanches.

Au-dessus de 2000/2200m le risque de déclencher une plaque à vent reste possible surtout en versant nord.
En haute montagne à partir de 2800m environ, le risque de déclencher une plaque plus épaisse reste également possible.

Ces dernières informations proviennent du Bulletin d’Estimation du Risque d’Avalanche et sont disponibles gratuitement sur le site de Météo France : http://www.meteofrance.com/previsions-meteo-montagne/bulletin-avalanches/mont-blanc/OPP03

Les services des pistes ont déjà commencé à préparer le domaine et les engins de damage sont au travail.
Merci de respecter au maximum le travail de ces équipes en n’empruntant pas les pistes en cours de préparation et ce d’autant plus que le risque de collision avec un engin ou un câble est toujours possible.

The warmer weather after the recent snowfalls has made the snowpack wet and heavy.
Between 2200m and 1200m there have been a lot of wet snow slides, often crossing footpaths.
Hikers need to take care on the trails at low and mid altitudes when crossing the avalanche corridors, e.g. on the “Petit Balcon”.

Above 2000/2200m there remains a danger of windslab avalanche especially on N facing slopes. Above 2800m deeper windslab avalanches are also possible.

The above information comes from the “Bulletin d’Estimation du Risque d’Avalanche” and is also available on the (free) Meteo Francee site: http://www.meteofrance.com/previsions-meteo-montagne/bulletin-avalanches/mont-blanc/OPP03

The “pisteurs” are already at work preparing the ski runs. Please take care to keep well away from the piste bashers and cables.

Samedi 12 novembre 2016
(See below for english translation)
Cette fois-ci la neige est bien là !
Les chutes de neige de ces deux derniers jours ont été importantes et ventées en altitude.
En moyenne montagne : 80 cm de neige au village du Tour, 1mètre vers 1900m et plus en haut.
L’activité ski de randonnée et raquettes a commencé ce matin sur les pistes de ski de la Flégère et de Balme.
Pour la randonnée pédestre à basse altitude il faut être bien chaussé et se cantonner sur les chemins forestiers ou les sentiers en fond de vallée.

Un bulletin Information neige et avalanche est édité par Météo France tous les jours : vous pouvez le consulter sur
http://www.meteofrance.com/previsions-meteo-montagne/bulletin-avalanches/mont-blanc/OPP03
ou au 08.92.68.10.20

This time the snow really has arrived!
Large quantities of snow have fallen these last two days, with winds at altitude.
At mid altitudes there is for example, 80cms at Le Tour and 1 metre at 1900m and above.
Ski touring and snow shoeing has started this weekend on the pistes at Flegere and Balme (Le Tour).
For the hikers, one needs good footwear and to stay on the forest tracks or the footpaths near the valley floor.
There is a snow report, updated daily, from Meteo France at:
http://www.meteofrance.com/previsions-meteo-montagne/bulletin-avalanches/mont-blanc/OPP03
or on 08.92.68.10.20, (in French).

Mardi 8 novembre 2016
(See below for english translation)
Cela va bientôt faire une semaine que l’hiver a lancé sa première offensive.
Les perturbations s’enchaînent limitant fortement les activités de montagne.
Cette situation devrait perdurer encore plusieurs jours avec de nouvelles chutes de neige ventées en altitude.
Nous vous rappelons que pour l’instant cette mince couche de neige est encore insuffisante pour la pratique des activités de glisse à moyenne altitude; il faudra donc attendre encore un peu avant de chausser skis de randonnée ou raquettes.
Cette première neige peut par contre s’avérer gênante ou rendre certaines randonnées pédestres dangereuses à partir de 2000m environ.

En haute montagne les quantités tombées sont plus importantes mais le vent fort soufflant depuis plusieurs jours aura tantôt causé des accumulations, tantôt décapé certains secteurs.
Le risque d’avalanche est à prendre en compte notamment près des cols et des crêtes à plus de 2000m.
Vous pouvez consulter dès maintenant et pour tout l’hiver les bulletins d’information neige et avalanches de Météo France. Ces bulletins sont disponibles gratuitement : http://www.meteofrance.com/previsions-meteo-montagne/bulletin-avalanches/mont-blanc/OPP03

Tous les refuges sont désormais fermés et côté remontées mécaniques seul le téléphérique de la Flégère est ouvert. Les randonnées du secteur sont maintenant plus compliquées en raison de la neige fraîche et de l’absence de panneaux de direction. Il est donc préférable de revoir les altitudes de balades à la baisse ou de s’équiper en conséquence.

It looks like this is the week that winter will arrive. A period of unsettled weather is limiting any activity in the mountains. This situation is likely to continue for several more days, with snowfalls and wind at altitude.
The thin covering of snow at mid altitudes is not enough yet for skiing, snow shoeing etc. However, it is enough to make hiking above 2000m precarious on certain trails.

In the higher mountains, a significant amount of snow has fallen but this has been accompanied by strong winds, leading to accumulations in some areas and stripped bare in others. One needs to be aware of the avalanche risk, especially near the cols and ridges above 2000m.
Information on snow and avalanche conditions is now available on the Météo France site:
http://www.meteofrance.com/previsions-meteo-montagne/bulletin-avalanches/mont-blanc/OPP03

All the huts are currently closed and the only lift working is the Flégère cablecar. The trails in this area are awkward because of the recent snow and the lack of signposting, (taken down for the winter.) It is therefore recommended to hike at lower altitudes or to be suitably equipped for the conditions higher up.



vendredi 28 octobre 2016
(See below for english translation)
Peu de changement dans les conditions depuis notre dernière mise à jour mais la météo a été bien capricieuse en altitude depuis dimanche.
De nouvelles chutes de neige accompagnées d’un fort vent de foehn sont venues grossir les quantités tombées la semaine précédente.
Les conditions en goulottes restent bien techniques malgré tout, peu de glace et protections parfois aléatoires.
Le risque d’avalanches et les ponts de neige fragiles restent d’actualité !
Pour rappel, l’Aiguille du Midi et le Skyway italien fermeront le 1er novembre au soir.
Aucunes nouvelles des secteurs d’Argentière et d’Albert 1er, n’hésitez pas à nous communiquer vos retours de courses ou tentatives.

Les conditions de randonnée pédestre sont encore excellentes mais attention aux itinéraires d’altitude comme le Mont Buet par exemple où les chemins seront peut-être gelés ou partiellement enneigés.

Nous venons d’être informé que la Via Corda des Mottets a de nouveau été déséquipée pour la deuxième fois cette année…
Aucun rééquipement n’est prévu dans l’immédiat.

There has been little change in conditions since our update a week ago. The weather at altitude has been unpredictable from last Sunday onwards.
Fresh snowfalls together with strong foehn winds have added to the snowpack since last week.
Nonetheless, the conditions in the gullies remain technical, with little ice and protection sometimes difficult to find.
The avalanche risk and danger from weak snowbridges remains important.
As a reminder: the Aig du Midi lift and the Italian Skyway close on the evening of the 1st November. The Office de Haute Montagne has not received any news from the Argentiere or Albert 1er sectors. Do not hesitate to inform us of your experiences.
Hiking conditions continue to be excellent except at higher altitudes, for example Mont Buet, where the paths maybe partially snowed over or verglaced.
Sadly, we have learnt that for the second time this year the Via Corda at Mottets has been stripped. There are no immediate plans to re-equip it.

vendredi 21 octobre 2016
(See below for english translation)
Un petit point pour faire suite à notre mise à jour précédente.
Nous sommes en pleine période de transition : la neige, tombée en haute montagne s’est un peu tassée mais n'est pas complètement stabilisée, elle est venue recouvrir des crevasses en formant des ponts de neige encore fragiles pour le moment : les premières neiges sont toujours dangereuses ! restez vigilants. Les conditions restent très sèches en ce qui concerne les goulottes. L’activité est réduite et nos retours d’informations se limitent toujours pour l’instant à l’arête des Cosmiques (l’approche est bien tracée maintenant), la traversée des pointes Lachenal, la goulotte Chéré. Une cordée a grimpé dans le vent du Dragon (peu de glace). D’autres secteurs du massif sont certainement visités mais nous n’avons pas de nouvelles.
A plus basse altitude, le contraste est saisissant entre les deux versants de la vallée : le rocher reste bien plâtré sur les aiguilles de Chamonix mais les aiguilles Rouges sont sèches
Les conditions de randonnée pédestre sont agréables sur le versant sud de la vallée (les sols sont complètement secs jusque vers les 2300 /2400 m), en revanche un peu de neige persiste sur le versant nord de la vallée à partir de 2000 m.Attention, une partie de la signalétique a été retirée en moyenne montagne en prévision de la saison d'hiver (n'oubliez pas la carte!)
Nouveauté : une via ferrata a été aménagée au départ du téléphérique de la Flégère: « la via des Evettes : plus d’infos sur le site de la compagnie du mont Blanc : http://www.compagniedumontblanc.fr/ouverture-de-via-evettes-17665

A quick update to last Tuesday’s report;
We are going through a period of change: the snow that has fallen at high altitude has settled but is not completely stable. It has covered the crevasses but the snow bridges remain fragile. These early snows are always deceptive, be careful! The gully conditions remain very dry. The activity, (as reported to the OHM,) is mainly limited to the Cosmiques ridge, (good track to the start), traverse of the Pointes Lachenal and the Chéré couloir. A party climbed the Vent du Dragon, (not much ice). Other areas in the massive have certainly been visited, but nothing has been reported to the OHM.
At lower altitudes there is a big difference between the two sides of the valley. The rocks of the Chamonix Aiguilles remain snow plastered but those in the Aiguilles Rouges are dry
The hiking trails on the south side are completely snow free up to 2300/2400m, while on the north side there is snow down to 2000m. Note: some of the summer signposting has been removed, do not forget the map!
News: a new via ferrata has been built, starting from the Flégère cable car: “the via des Evettes“: more information on the Compagnie du Mont Blanc website : http://www.compagniedumontblanc.fr/ouverture-de-via-evettes-17665

Mardi 18 octobre 2016
(See below for english translation)
Après le gros épisode de foehn, les conditions clémentes du we écoulé ont permis une incursion en haute montagne dans des conditions quasi hivernales. Nos informations concernent essentiellement, pour l’instant, le cœur du massif du Mont-Blanc.
Mont-Blanc (voie normale) : au départ de Bionnassay : les mains courantes sur le sentier vers le nid d’Aigle ont été retirées (nous rappelons qu’il est interdit pour cause de travaux d’emprunter la voie ferrée du TMB). 30 cm de neige au niveau du refuge de Tête Rousse. Montée au refuge du Goûter en conditions très mixtes. Arête des Bosses en neige très soufflée et passage de la crevasse de l’arête des Bosses très délicate (déversante et en glace).
Traversée des Pointes Lachenal et arête des Cosmiques : la cordée à pied a brassé jusqu’au genou pour atteindre le départ des itinéraires. Des alpinistes à pied ont également effectué la traversée de Vallée Blanche (belle tranchée !). Désormais skis ou raquettes sont utiles voir indispensables pour rendre les approches plus confortables. De visu, les goulottes paraissent encore bien sèches.
Traversée des Aiguilles d’Entrêves : tracée avec approche à skis.
Attention, suite aux vents forts et aux chutes de neige conséquentes de la semaine dernière en altitude, de nombreuses plaques se sont formées dans le cœur du massif : vigilance !
La perturbation d’hier a déposé une vingtaine de cm supplémentaires au sommet de l’Aiguille du Midi. La limite de la neige se situe vers les 2200 m sur le versant des Aiguilles de Chamonix qui apparaissent bien plâtrées. Les Aiguilles Rouges ont été épargnées (à peine saupoudrées) et on peut raisonnablement envisager grimper rapidement à la réouverture de la remontée mécanique Flégère-Index annoncée jeudi 20 octobre.
En dépit des températures fraîches, on randonne correctement sur les sentiers de la vallée de Chamonix en profitant des premières couleurs d’automne.

After a long period of foehn winds, the stable conditions at the weekend allowed for activity in the high mountains in quasi winter conditions. The information received concerns mostly the heart of the Mont Blanc massive.
Mont-Blanc (normal route): starting from Bionnassay. N.B. the safety cables on the path up to the Nid d’Aigle have been removed, (N.B, going up the rail track is forbidden due to TMB working on the line.). 30 cm of snow at the level of the Tête Rousse hut. Conditions are mixed, (snow, ice, rock) on the way up to the Goûter hut. The snow on the Bosses ridge is very windblown and crossing a crevasse on the ridge is awkward, (steep ice). A party on foot had to wade through knee deep snow to reach the Pointes Lachenal traverse and the Cosmiques ridge. Some alpinists also traversed the Valley Blanche on foot, (making a good trench in the process!). Skis or snow shoes are recommended for the approaches to the routes. The gullies look to be still dry.
The traverse of the Aiguilles d’Entrêves is tracked, with approach on skis. Take care; the strong winds and heavy snowfall of the proceeding week have resulted in a high risk of windslab. A further 20 cms of snow fell on Monday 17th Oct at the summit of the Aig du Midi. The snow level is around 2200m on the side of the valley with the Chamonix Aiguilles, which look well snow covered. The Aiguilles Rouges have been mostly spared, just a light dusting. Rock climbing should be possible here, especially once the Flégère-Index lift opens as planned on Thursday 20th Oct.
The valley trails are in good condition for hiking. It will feel fresh but now is the time to enjoy the Autumn colours.

Vendredi 14 octobre 2016
(See below for english translation)
Un vent de foehn violent s’est installé depuis hier à toutes les altitudes. Le massif du Mont-Blanc est dans la tempête. Il neige abondamment sur le versant italien et le mauvais temps déborde sur la vallée de Chamonix. La neige s’abaisse jusque vers les 2200m et les Aiguilles de Chamonix sont plâtrées. A ce jour, compte tenu des conditions tempétueuses, il est impossible d’évaluer les quantités de neige qui se déposent en altitude. Le refuge Torino (dernier refuge gardé de haute montagne) estimait ce matin une trentaine de cm tout en émettant une réserve en raison du vent.
There has been a tempestuous foehn wind at all altitudes in the Mont Blanc massive since yesterday (Thursday). It is snowing heavily on the Italian side and the weather is bad in the Chamonix valley. It has snowed down to 2200m and the Aiguilles are plastered. At the moment, given the stormy conditions, it is not possible to evaluate the amount of snow accumulated at altitude. This morning, it was estimated that there was about 30cms of snow at the Torino Hut, (the only hut still open with a warden,) though this is difficult to judge due to the wind effect.

Lundi 3 octobre 2016
(See below for english translation)
L’ambiance est automnale en ce début de semaine d’octobre. Ce matin, sous un ciel limpide et dans la fraîcheur, les aiguilles de Chamonix apparaissent saupoudrées. La neige s’est abaissée, hier, jusque vers les 2300 m. En haute montagne, les chutes de neige ont été très ventées : une dizaine de cm aux alentours du refuge des Cosmiques – une quarantaine aux alentours du refuge Torino sous le vent. La sensation de froid est renforcée par le vent en altitude. En cette période de transition, les conditions de haute montagne évoluent petit à petit mais nous ne sommes pas encore entrés dans la saison des couloirs et des goulottes. L’activité rocher est toujours très agréable sur les voies bien exposées.
En moyenne montagne, les conditions de randonnée sont idéales. Attention, des travaux sont en cours dans certains secteurs et sont signalés sur notre site internet : http://www.chamoniarde.com/?p=45
Nous entrons dans le régime d’intersaison : les derniers refuges ouverts et gardés sont le refuge des Cosmiques jusqu’au 8 octobre – le refuge de Torino et du plan de l’Aiguille jusqu’au 1er novembre – le refuge de Loriaz jusqu’au 15 octobre. Les téléphériques de l’Aiguille du Midi et le Skyway Monte Bianco fonctionnent jusqu’au 1er novembre. Toutes les autres remontées mécaniques de la vallée sont fermées.
Dans le secteur de la Mer de Glace, le démontage partiel des échelles du Couvercle est en cours.

There is an autumnal feeling to this first week of October. This morning, (Monday), it was distinctly cool and the Chamonix Aiguilles had a dusting of snow. The snow descended yesterday down to 2300m. At the higher altitudes there were strong winds as the snow fell, with a dozen cms of fresh snow near the Cosmiques Hut and 40 cms near the Torino hut. The wind makes it feel very cold at altitude. During this change in the weather the conditions are slowly evolving but the gullies and ice runnels are not in condition yet. However, those rock routes exposed to the sun remain very pleasant.
At lower altitudes conditions are ideal for hiking. Attention: some work is being done in certain sectors. Consult the Chamoniarde website for more details: http://www.chamoniarde.com/?p=45
Currently we are between seasons. The huts that are still open with a warden are: the Cosmiques until 8th October, the Torino and the Plan d’Aiguille until 1st November and the Loriaz until 15th October. The Aig du Midi and the Skyway (Courmayeur) cable cars will remain open until the 1st November. All the other lifts in the valley are shut.
The ladders leading from the Mer de Glace to the Couvercle are in the process of being partially dismantled.

Lundi 26 septembre 2016
Le beau temps observé depuis quelques jours a permis une reprise timide de l’activité en haute montagne.

Le rocher reste généralement plâtré au-dessus de 3000 à 3200m mais les faces bien exposées au soleil comme la face sud de l’Aiguille du Midi et certaines voies des satellites du Tacul ont reçu la visite de quelques grimpeurs.

Désormais, seules les remontées mécaniques de l’Aiguille du Midi et du Skyway côté italien sont ouvertes ; toutes les autres remontées de la vallée de Chamonix sont fermées.
Les seuls refuges de haute montagne encore ouverts sont :
- Le Couvercle
- Le Plan de l’Aiguille
- Les Cosmiques
- Torino
- Le Goûter
Les réservations restent obligatoires !

Du côté du Tour, les conditions sont correctes sur l’Arête de la Table mais l’accès par le début du couloir est en glace très dure. Bonnes conditions générales sur les voies normales de l’Aiguille du Tour, de Tête Blanche et de Petite Fourche mais les accès sont un peu secs et les glaciers ouverts en cette fin de saison.
Personne depuis longtemps au Chardonnet.

Dans le secteur du Couvercle on grimpe en rocher à proximité du refuge.
En raison de travaux l’accès se fait uniquement à pied depuis Chamonix via les Mottets puis le chemin passant sous le Montenvers. (carte et arrêté visibles sur notre site).

Au Plan de l’Aiguille, seules quelques voies rocheuses de moindre altitude comme la NNE de l’M garantissent de trouver un rocher sec.
1 cordée du côté du Frendo samedi mais sans plus d’infos, de visu les conditions ne semblent pas être très bonnes.

Dans le secteur de l’Aiguille du Midi, l’activité « rocher » se concentre sur les voies bien exposées comme la face sud.
Les Pointes Lachenal, l’arête à LauLau et l’arête des Cosmiques sont parcourues régulièrement.
Un peu d’activité également sur Midi-Plan en aller-retour ainsi que dans la Contamine-Grisolle, la Chéré et la Perroux au Triangle du Tacul.
La voie normale du Tacul se fait régulièrement mais seulement une cordée a poursuivi en direction du Maudit et du mont Blanc (sans plus d’infos hormis un bon brassage).

Vers Torino on signale de l’activité aux Aiguilles Marbrées, d’Entrêves et à l’arête SSE de la Tour Ronde. Il reste de la neige sur la Dent du Géant.
Le refuge a des soucis de téléphone et il est préférable d’envoyer un mail ou de contacter le gardien sur son mobile (+39 3339480629).

Le mont Blanc est tracé depuis quelques jours par le Goûter mais sans les remontées mécaniques l’ascension est bien plus compliquée. Réservation obligatoire pour le refuge du Goûter.

L’arête de Bionnassay a été parcourue récemment mais en conditions hivernales ; il en est de même pour la traversée des Dômes de Miage. L’accès des Dômes vers Durier est très enneigé et comporte quelques passages dangereux.

Pour la randonnée pédestre pas de soucis particuliers excepté qu’avec la fermeture des remontées mécaniques les randonnées sont désormais plus longues.
Les refuges sont quasiment tous fermés, vous pouvez consulter les informations sur la page refuges de notre site.

Lundi 19 septembre 2016
Nous venons juste de sortir de la perturbation et l’ambiance en haute altitude semble bien hivernale.
On relève une vingtaine de centimètres de neige aux alentours de 3200m, une quarantaine vers 3600m et certainement plus au-delà.
Ces chutes de neige ont été accompagnées de vent fort provoquant de fortes accumulations par endroit ; des ruptures de plaques à vent nous ont d’ailleurs déjà été signalées.

Une grande vigilance sera de rigueur dans les prochains jours d’autant plus que certains ponts de neige fragiles auront pu être camouflés.

Le rocher est blanc à partir de 3000m environ et l’ambiance restant bien fraîche avec le vent de NNE il faudra sûrement attendre un peu avant que tout ne soit sec.

Seules les remontées mécaniques du Tour, de Lognan (1er tronçon) et de Bellevue sont ouvertes jusqu’au 25 septembre.
L’Aiguille du Midi et le Skyway Monte Bianco fermeront début novembre.

Concernant la randonnée pédestre pas de problèmes particuliers à part qu’il est désormais plus difficile de randonner dans les Aiguilles Rouges alors que les remontées mécaniques et la plupart des refuges sont fermés.
Des travaux sont en cours sur certains chemins et le passage y est interdit par arrêté municipal.
Le sentier menant au Lac Blanc depuis le Chalet de la Réserve au Col des Montets est par exemple fermé jusqu’au 24 septembre inclus.
Tous ces arrêtés sont affichés sous le balcon de la Maison de la Montagne ainsi que sur notre site : http://www.chamoniarde.com/?p=45

N’oubliez pas de nous faire vos rapports de courses afin que nous puissions alimenter notre prochaine mise à jour.

Jeudi 15 septembre 2016
Avec la perturbation sévissant actuellement la neige et le vent font leur retour en altitude.
Nul doute que les conditions vont évoluer ces prochains jours notamment pour les courses de rocher qui auront besoin de temps pour sécher.

Les quantités de neige tombées en altitude ne devront pas être sous-estimées d’autant plus que le vent est de la partie. Nous ne sommes donc pas à l’abri d’un risque de plaque à vent sur des itinéraires tels que Tacul et mont Maudit.
Une dizaine de centimètres de neige fraiche très ventée relevés ce matin au refuge du Goûter et d’autres chutes sont attendues ces 2 prochains jours.

La fin de saison est là et les remontées mécaniques tout comme les refuges commencent à fermer.
A partir de lundi seuls les secteurs du Tour/Col de Balme, de Lognan (1er tronçon uniquement) et de Bellevue resteront ouverts jusqu’au 25 septembre.
L’Aiguille du Midi et le Skyway fonctionnent jusqu’au 1er novembre.
Le refuge d'Argentière est ouvert jusqu’au 25 septembre selon conditions météo.

Les refuges du secteur Mer de Glace sont désormais fermés à l’exception du Couvercle.
Accès à pied depuis Chamonix uniquement par les Mottets car le train et la zone du Montenvers sont fermés pour travaux.

Le refuge Albert 1er est ouvert et les conditions restent globalement correctes dans le secteur.
Du côté de l’Aiguille du Midi les refuges des Cosmiques et de Torino sont ouverts ainsi celui du Plan de l’Aiguille.
Au sud du massif Plan Glacier et Robert Blanc fermeront le 18 septembre.
Le refuge des Conscrits fermera ses portes le 25/09 et Tré la Tête le 1er octobre. Les conditions sont encore très correctes sur la traversée des Dômes de Miage (mais présence de glace dans la descente vers le col de la Bérangère).

Concernant le mont Blanc les conditions semblent s’être améliorées sur la voie normale du Goûter mais la vigilance reste de mise.
Le tramway fermera le 18 septembre et Bellevue le 25.
Tête Rousse est ouvert jusqu’au 25/09 et le refuge du Goûter reste quant à lui ouvert jusqu’au 2 octobre au soir.

Pour ce qui est de la moyenne montagne les conditions de randonnée sont excellentes même si avec la fermeture des remontées mécaniques et des refuges certaines sorties vont se rallonger !

N’oubliez pas de nous faire part de vos retour de courses afin d’alimenter notre chaîne d’information.

Mercredi 7 septembre 2016
La fin de saison est là et les conditions sont désormais bien sèches sur certains secteurs de haute montagne. De nombreuses chutes de pierres (parfois très importantes) nous sont rapportées régulièrement ainsi que des ponts de neige fragiles sur les glaciers.

Les courses de neige sont plus techniques qu’à l’habitude voire plus du tout en conditions, par contre les voies de rocher compact restent pour le moment une valeur sûre.
Ces conditions sont parfaitement normales pour une fin d’été et il convient à chacun de s’adapter en fonction de son niveau et des conditions de la montagne.

Le train du Montenvers est fermé pour tout l’automne et le seul accès possible au secteur Mer de Glace passe par la Buvette des Mottets puis par le chemin à mi pente entre le Montenvers et le glacier.
Les refuges du secteur sont ouverts et gardés pour quelques jours encore à l’exception de La Charpoua et du Requin.
Les conditions d’escalade y sont encore tout à fait correctes.
Attention toutefois à la descente côté Glacier des Nantillons où les conditions sont loin d’être idéales.

Bonnes conditions générales sur le versant italien du massif même si les approches glaciaires se compliquent un peu.
Le refuge Gonella est désormais fermé et les conditions ne sont plus très bonnes sur la voie normale italienne du mont Blanc.

Conditions plus que correctes pour la saison du côté des Dômes de Miage et de l’arête de Bionnassay.

Concernant le mont Blanc, la voie normale s’est beaucoup dégradée et les chutes de pierres sont quasi incessantes entre Tête Rousse et le Goûter.
L’itinéraire des 3 Monts via les Cosmiques comporte toujours des risques importants de chutes de séracs au niveau du mont Maudit.
Au regard des conditions actuelles nous ne pouvons que vous recommander de reporter votre ascension.

N’oubliez pas que même si la saison se calme un peu, il y a toujours du monde en montagne et il reste impératif de réserver votre place en refuge avant le départ même pour la randonnée pédestre et notamment sur le tour du Mt-blanc, des Aiguilles Rouges…

Lundi 29 août 2016
Toujours de bonnes conditions dans l’ensemble en cette dernière semaine d’août mais avec la forte chaleur des derniers jours, on constate une nette augmentation des chutes de pierres en haute montagne.

- Albert 1er : activité régulière sur les classiques du secteur à l’exception du Couloir de la Table et de l’Eperon Migot. Attention aux rimayes et ponts de neige pouvant être fragilisés par la chaleur.

- Argentière : le secteur a pris un coup de chaud ces derniers jours, Flèche Rousse et le Glacier du Milieu ne sont plus conseillés. Les cordées désirant faire l’Arête du Jardin doivent être particulièrement vigilantes à la descente par la voie normale. La zone est très sèche et la rimaye bien ouverte. Par contre les voies de rocher autour du refuge sont sèches et praticables.

- La Charpoua : le refuge ferme ce soir 29 août ; la traversée des Drus a été parcourue récemment mais le glacier de la Charpoua est bien compliqué à traverser.

- Le Couvercle : l’arête du Moine à la Verte et celle des Grands Montets sont visitées régulièrement de même que les voies de rocher autour du refuge. Des cordées le 28/08 à la voie normale des Droites et aux Courtes mais les conditions sèches rendent les courses plus techniques.

- Leschaux : des cordées à la voie Cassin et à la Walker aux Grandes Jorasses. Une cordée à l’éperon Croz et à Manitua. Le glacier passe encore bien pour l’accès à la face Ouest des Petites Jorasses et le rocher est sec.

- Le Requin : les voies situées derrière le refuge sont accessibles et grimpables. Dent du Requin, Renaudie, Parreau-Die, Pierre Alain…
Quelques cordées dans la remontée de la Vallée Blanche mais il est préférable de s’encorder assez long. Le refuge fermera le 31/08.

- Torino : l’activité reste correcte dans le secteur mais attention dans les accès ou dans certaines voies où des chutes de pierres sont signalées (accès à la Dent du Géant et arête Freshfield à la Tour Ronde par exemple). Pour les Aiguilles du Diable, privilégier l’accès par le couloir de droite.

- Monzino : activité stable dans le secteur mais comme ailleurs, attention aux accès et aux chutes de pierres.

- Cosmiques : pas de gros changements dans le secteur pour ce qui est de l’escalade par contre les voies mixtes commencent à se dégrader. La Chéré et la Negri ne sont plus en bonnes conditions mais celles-ci restent correctes bien que plus techniques dans la Mazeaud et la Grisolle.
Pour la traversée des Pointes Lachenal il faut prévoir une corde de plus de 60m pour le rappel en raison des conditions sèches.
Attention dans la traversée de la Vallée Blanche et à la rimaye entre l’Aiguille du Midi et le refuge où des ponts de neige commencent à faiblir.
Chutes de pierres signalées dans la montée au Rognon sur l’arête Midi-Plan
Pilier Gervasutti fait le 27/08.
Les séracs du Mont Maudit sont toujours aussi menaçants.

- Plan de l’Aiguille : toujours de l’activité à l’Eperon Frendo mais les conditions sont assez sèches et donc plus techniques.
Arête Grütter intégrale faite le 26 en conditions plutôt correctes.

- Grands Mulets : le refuge est désormais fermé et l’accès bien compliqué.

- Goûter : nombreuses chutes de pierres parfois très importantes dans le couloir du Goûter, attention aux horaires !

- Les Conscrits : conditions stables sur la traversée des Dômes de Miage et à l’Aiguille de la Bérangère. Mont Tondu fait le 29/08 mais très sec. Personne depuis longtemps aux Aiguilles de Tré-la-Tête et au Col des Glaciers.
Accès au refuge exclusivement par le chemin d’été et la passerelle.

Certains refuges commencent à fermer, il est important de vous renseigner avant de les rejoindre : http://www.chamoniarde.com/?page_id=57

Pas de soucis techniques annoncés sur les sentiers de randonnée.
L’automne approche et des chemins devraient fermer pour travaux sur des périodes plus ou moins longues, pensez à vérifier les arrêtés en cours avant votre départ. Ils sont affichés sous le balcon de la Maison de la Montagne et sur notre site www.chamoniarde.com dans la page Réglementation.

Mardi 23 août 2016
Nous approchons de la fin août et les conditions en montagne restent particulièrement correctes voire très bonnes sur certaines courses.

Pas de gros changements sur les voies mentionnées dans notre précédente mise à jour excepté que la descente sur le Requin depuis Midi-Plan n’est plus vraiment conseillée car bien technique.

De nombreuses cordées sont actuellement engagées dans de grandes courses comme l’Intégrale de Peuterey, Pilier du Freney, Arête du Diable, Traversée des Grandes Jorasses, Arête des Grands Montets…
Avec de telles conditions, les bivouacs peuvent être surfréquentés !
Des cordées également dans l’éperon Walker mais sans plus d’infos pour l’instant, n’hésitez pas à contacter le refuge pour en savoir plus.

La météo de cette semaine semble être au beau fixe mais de fortes chaleurs et donc une remontée de l’isotherme 0°C sont annoncés.

Le mont Blanc est toujours bien parcouru mais les séracs du mont Maudit sont particulièrement menaçants et la zone d’exposition plutôt large.

Du côté de la randonnée pédestre, les conditions se sont bien améliorées dans les Aiguilles Rouges et le Col de la Glière se pose plus de problèmes particuliers, il reste de la neige en direction des Lacs Noirs mais le passage est sans danger.
Il faut par contre rester vigilant dans le secteur du Col de Salenton même si les conditions sont désormais meilleures.
Les sentiers de la vallée de Chamonix sont particulièrement fréquentés cette semaine en raison des différentes courses organisées jusqu’au week-end prochain.

Nul doute que l’activité alpine va être importante cette semaine et nous attendons donc vos retours de courses afin d’alimenter la chaîne de renseignement.

Mardi 16 août 2016
(See below for english translation)
Les conditions restent globalement très bonnes dans la plupart des secteurs du massif.

- Du côté d’Albert 1er, les sommets du coin sont encore largement parcourus ainsi que l’arête Forbes au Chardonnet malgré un peu de glace sous la Bosse. 2 cordes de 50m nécessaires pour le rappel à la descente.

- Argentière : les conditions restent tout à fait correctes sur les classiques estivales du secteur et notamment à l’Aiguille d’Argentière. Bonnes conditions également à la Petite Aiguille Verte.

- Charpoua : l’ancien accès en face du Montenvers a été démonté, il faut impérativement passer par le nouveau sentier qui démarre après environ 1h de marche sur la Mer de Glace.
Par contre, l’accès aux Flammes de Pierre se fait désormais par un passage d’escalade juste au-dessus des premières lames de glace en face du Montenvers. (topos visibles sur notre site en page d’accueil).
Pour la voie normale des Drus et la traversée des Drus il faut remonter le glacier de la Charpoua très haut pour traverser et finalement redescendre pour récupérer l’attaque.
On grimpe également dans les environs du refuge (Sale athée par exemple)

- Couvercle : personne depuis plusieurs jours sur les courses de neige comme les Droites, les Courtes.
L’arête du Jardin à l’Aiguille Verte est en bonnes conditions (descente en rappel dans le Whymper si bon regel ). Quelques cordées à l’arête des Grands Montets et dans les voies rocheuses autour du refuge.
La rimaye du couloir sud Armand Charlet ne passe plus.

- Leschaux : 1 cordée a sorti Manitua en 3 jours, une cordée également au Linceul sans plus d’infos.
Face ouest des Petites Jorasses sèche. On grimpe autour du refuge notamment à l’Aiguille Pierre Joseph.

- Requin : la descente de Midi-Plan vers le Requin passe encore ainsi que la remontée ou la descente de la Vallée Blanche. On grimpe à la Renaudie et à la Pierre-Alain.

- Envers des Aiguilles : toujours de l’activité à Grépon-Mer de Glace et à la République et aux abords du refuge par contre la rimaye de Subtilité Dulférienne, Tout va mal et Amazonia est très difficilement franchissable. Pas de nouvelles de la Ryan ; le reste est, semble-t-il, sans soucis majeurs.

- Torino : très bonnes conditions générales dans le secteur, nombreuses cordées sur les Arêtes de Rochefort et la traversée des Jorasses ainsi qu’à l’Arête Kuffner (2 piolets conseillés pour le couloir d’attaque directe ) et à la traversée des Aiguilles du Diable. Face nord de Tour Ronde parcourue ces derniers jours ainsi que les satellites du Tacul.

- Monzino : forte activité dans le secteur à l’intégrale de Peuterey, au Pilier Rouge, à la Pointe Baretti et au Brouillard. 2 cordées au Pilier central du Freney le 14/08.

- Cosmiques : activité régulière dans les voies Contamine au Triangle du Tacul ainsi qu’à la traversée des 3 Monts. Des cordées ont aussi traversé depuis Durier.
On grimpe en face sud de l’Aiguille du Midi et aux Pointes Lachenal.

- Plan de l’Aiguille : activité régulière à l’Eperon Frendo et dans les voies rocheuses du secteur.
Crampons conseillés pour l’accès au secteur de Nabot Léon.

- Grands Mulets : les conditions sont toujours bonnes sur l’itinéraire et le gardien assure le service au refuge sur réservation.

- Durier : la traversée de Bionnassay se fait toujours sans problème particulier.

- Les Conscrits : bonnes conditions sur la traversée des Dômes de Miage ainsi que sur la Traversée des Aiguilles de Tré la Tête vers la Lex Blanche. La descente par le Col des Glaciers se fait encore.

Concernant la randonnée pédestre il n’y a plus de vraiment de problème de neige excepté un bout de névé raide au Col de la Glière et aux abords du Col de Salenton versant Bérard ainsi que sous le sommet du Buet.

Conditions are generally very good throughout the massif.

- Albert 1er : Most of the peaks in this area are being regularly climbed. This includes the Forbes ridge, despite some ice on the “Bosse”. 2 x 50m ropes are necessary for the descent.

- Argentière : The conditions remain good for the summer classics in this sector, especially the Aiguille d’Argentière. The Petite Aiguille Verte is also in good condition.

- Charpoua : The old approach directly opposite Montenvers has been dismantled. The approach is now by the new path, which starts after about an hour’s walk up the Mer de Glace. However, the approach for the Flammes de Pierre is via some rock climbing just below the first ice pinnacles opposite Montenvers, (you can see the topos on the Chamoniarde.com website.) For the Normal route and the traverse of the Drus you need to go very high up the Charpoua glacier and cross it before descending to the start of the routes. The rock climbing near the hut is in condition, e.g. Sale Athée.

- Couvercle : There has been nobody for several days on the snow routes on the Droites and the Courtes. The Jardin Ridge to the Aiguille Verte is in good condition, descent by abseilling down the Whymper if it is well frozen. Some parties have done the Grands Montets ridge, likewise for the rock climbs near the hut. The bergschrund below the Armand Charlet S gully is no longer passable.

- Leschaux : A party did Manitua in 3 days, another party went for the Shroud, (no further information.) The W Face of the Petites Jorasses is dry. The rock climbing near the hut is also good, notably on the Aiguille Pierre Joseph.

- Requin : the descent from the Midi-Plan to the Requin is still OK; likewise for the ascent or descent of the Vallée Blanche. The Renaudie and the Pierre-Alain are being climbed.

- Envers des Aiguilles : Parties continue to go for the E Face of the Grépon, the Aig de la République and the routes near the hut. However, the bergschrund for Subtilité Dulférienne, and Amazonia are very difficult to cross. No news concerning the Ryan, though it appears to be OK.

- Torino : Generally very good conditions for this sector, with lots of parties going for the Rochefort Arete and the traverse of the Jorasses. The Kuffner Ridge, (2 axes recommended for the direct gully at the start,) and the traverse of the Aiguilles du Diable are also popular. The N face of the Tour Ronde and the satellites of the Tacul have been done recently.

- Monzino : a lot of activity on the Peuterey integral, the Pilier Rouge, the Pointe Baretti and the Brouillard. 2 parties on the Central Pillar of Freney, 14/08.

- Cosmiques : the Contamine on the Triangle du Tacul and the 3 Monts traverse are being done regularly. Some parties have also done the full traverse from Durier hut.
The rock climbs on the S face of the Aiguille du Midi and the Pointes Lachenal are also popular.

- Plan de l’Aiguille : The Frendo Spur and the rock routes in this sector are popular. Crampons recommended for the approach to Nabot Léon and neighbouring routes.

- Grands Mulets : conditions remain good and the hut is guarded, (do not forget to reserve.)

- Durier : the traverse of the Bionnassay is still in condition.

- Les Conscrits : the traverses of the Dômes de Miage and the Aiguilles de Tré la Tête to the Lex Blanche are both in condition. The descent by the Col des Glaciers is still OK.

For the hikers there are not really any problems, except for a patch of steep snow at the Col de la Glière, as well as patches of snow near the Col de Salenton on the Bérard side and beneath the summit of the Buet.

Vendredi 5 août 2016
(See below for english translation)Pas de gros changements depuis notre dernière mise à jour ; les conditions restent très correctes voire excellentes dans la plupart des secteurs.
La perturbation a déposé une dizaine de centimètres de neige au refuge des Cosmiques et au Goûter avec du vent fort qui devrait perdurer tout le week-end. Attention au risque de plaque à vent et coulées de neige humide à haute altitude.
Certaines courses nécessiteront peut-être quelques jours avant de revenir à la normale.

Du côté d’Albert 1er l’arête de la Table, la voie normale de l’Aiguille du Tour, Tête Blanche, Petite et Grande Fourche sont parcourues régulièrement. Au Chardonnet, l’arête Forbes reste envisageable mais l’accès au Migot se complique sérieusement.

Dans le secteur d’Argentière, on grimpe derrière le refuge ainsi qu’à l’arête du Jardin, à Flèche Rousse, au Glacier du Milieu et à la traversée du Tour Noir.

On grimpe en rocher dans les bassins de la Mer de Glace et de Talèfre ainsi que vers Leschaux.
Le Whymper n’est plus d’actualité et l’arête du Moine à la Verte est toujours très enneigée, pas de soucis annoncés pour le Moine.

Vers Torino, les conditions restent globalement bonnes et de nombreuses cordées grimpent encore vers le Grand Capucin, les Satellites, l’arête du Diable et au Pilier Gervasutti.
Bonnes conditions également sur le versant italien du mont Blanc au départ de Monzino, Gonella, Dalmazzi et Boccalatte. Le bivouac Quintino Sella pour l’éperon de la Tournette est fermé pour travaux.

Du côté des Cosmiques les voies de rocher sont praticables mais la traversée du mont Blanc sera sûrement risquée ces prochains jours en raison du vent fort et du risque de plaques à vent.
Le Frendo est également bien parcouru avec toujours une section en glace à la sortie.

Les conditions étaient récemment encore très bonnes sur la voie des Grands Mulets par l’arête N du Dôme. Contactez le gardien pour plus d’informations notamment pour traverser la Jonction.

Dans le secteur des Conscrits, bonnes conditions dans l’ensemble, la traversée des Aiguilles de Tré la Tête, la traversée des Dômes de Miage et la traversée vers Bionnassay ont été parcourues régulièrement ces jours-ci.

En randonnée, la situation s’est bien améliorée mais il reste quelques névés qui posent problème au Col de la Glière et au Col de Salenton en direction du Mont Buet.

La limite pluie/neige semble s’être un peu abaissée aujourd’hui et comme annoncé plus haut il faudra sûrement attendre quelques jours pour que les conditions reviennent à la normale.

N’hésitez pas à nous faire part de vos retours de courses !

There have been no big changes since the last update. Conditions generally remain very good.
The recent bad weather has put down a dozen or so centimetres of fresh snow at the Cosmiques and Gouter huts. This was combined with strong winds which are likely to continue through the weekend. Be warned, this could result in windslab and wet snow avalanches at altitude.
It will be necessary to wait several days for certain routes to come back into condition.

Albert 1er : Table Ridge, the normal route on the Aiguille du Tour, Tête Blanche, Petite and Grande Fourche are being done regularly. For the Chardonnet, the Forbes ridge remains feasible but the approach to the Migot Spur has become seriously complicated.

Argentière : Climbing is still popular behind the hut. The Jardin ridge, Flèche Rousse, Glacier du Milieu and the traverse of the Tour Noir are also popular.

Mer de Glace Basin: Rock climbing is popular in this area, as well as near the Talèfre and the Leschaux. The Whymper is no longer recommended and the Moine ridge still has a lot of snow. The Moine is OK.

Torino : the conditions are generally good with numerous parties on the Grand Capucin, the various satellites, the Diable Ridge and the Gervasutti Pillar.
Good conditions also for the Italian side of the Mont Blanc starting from the Monzino, Gonella, Dalmazzi and Boccalatte huts. The Quintino Sella bivouac, (for the Tournette Spur,) is closed for repair work.

Cosmiques : The rock routes are feasible but the 3 Monts will certainly be out of condition for the next few days due to risk of windslab avalanche. The Frendo remains very popular, however there is still a passage of ice to exit the route.
Conditions were recently excellent for the Grands Mulets route via the N ridge of the Dôme. Contact the hut warden for more information regarding the best route across the Jonction.

Conscrits : generally good conditions. The traverse of the Aiguilles de Tré la Tête, the traverse of the Dômes de Miage and the traverse to the Bionnassay have all been done recently.

For hikers ; the situation has much improved, though there are still some snow patches which might cause problems, for example at the Cols de la Glière and Salenton, (heading for Mont Buet.)

The snow/rain level will have dropped today, (5th August). This means, as mentioned above, it will be several days before normal conditions return.

Please do not hesitate to inform the Office de Haute Montagne of the details of your outings




Jeudi 28 juillet 2016
(See below for english translation)Les conditions dans le massif restent globalement très bonnes pour la saison ; il est tout de même important de respecter les horaires afin de profiter au mieux du regel qui n’est pas toujours très bon.

- Albert 1er : voies normales de Tête Blanche, Petite Fourche et Aiguille du Tour sans problèmes, la rimaye de l’Aiguille du Tour passe encore très bien.
Le Couloir de la Table n’est plus vraiment conseillé car très sec, très bonnes conditions sur l’arête de la Table. Très grosse rimaye à la face N de Tête Blanche, passage sûrement impossible. De l’activité à la Purtscheller ainsi qu’au Col du Pissoir. Arête Forbes en bonnes conditions, la rimaye du Migot est compliquée mais le passage est possible à gauche. Pour la descente du Chardonnet, 2 cordes de 50m sont conseillées.

- Argentière : les voies de rochers sont en bonnes conditions ainsi que le Glacier du Milieu et l’Arête de Flèche Rousse. L'arête du Jardin a également été parcourue. L'éperon Tournier est sec.
La traversée du Tour Noir n’est plus vraiment conseillée car très sèche.

Accès depuis les Grands Montets sans problème.
Petite Aiguille Verte sans soucis particuliers mais un peu de glace commence à apparaitre par endroit.

- La Charpoua : le rocher est globalement bien sec et on grimpe dans le secteur. Quelques cordées à la traversée des Drus.

- Le Couvercle : les voies de rochers sont parcourues régulièrement, le Whymper n’est plus d’actualité, des cordées à la traversée des Courtes (bonnes conditions), personne aux Droites depuis 1 semaine. L’accès à la Pointe Isabelle se complique et devient délicat.
L’arête des Grands Montets a été faite avec descente par l’arête du Moine.

- Leschaux : approche sans soucis pour Anouk et la Contamines aux Petites Jorasses, les rappels de Tonton Daniel ont été rééquipés à neuf.
4 cordées aujourd’hui dans la Walker qui avancent rapidement.

- Boccalatte : la voie normale des Grandes Jorasses est encore en bonnes conditions, les cordées passent sous le sérac sans problème. Les rochers du Reposoir sont secs. Traversée depuis Canzio faite récemment. Les rappels des Rochers Whymper passent avec une corde de 60m mais 2 cordes de 50m sont préférables.

- Envers des Aiguilles : la rimaye du Grépon se complique sérieusement, pas de soucis rapportés sur les autres accès à part pour les Ciseaux. Une cordée prévue pour la Ryan le 29/07.

- Le Requin : la descente de Midi-Plan passe bien pour le moment ainsi que l’accès à la Pierre-Allain. Personne pour l’instant à la Renaudie. Bonnes conditions pour la montée/descente de la Vallée Blanche à pied.

- Torino : bonnes conditions générales dans le secteur autour du refuge.
L’accès à la Dent du Géant commence à être bien sec, attention aux chutes de pierres ; même problème dans le couloir des Aiguillettes au Grand Capucin et pour l’accès aux Aiguilles du Diable.
Tour Ronde faisable par l’arête Sud Est « intégrale » ainsi que par le Couloir Gervasutti. Face Nord ok si bon regel.
L’accès à la Pyramide du Tacul semble se compliquer.

- Plan de l’Aiguille : l’Eperon Frendo est en bonnes conditions et surfréquenté (jusqu’à 14 cordées le même jour) ; la sortie de gauche présente quelques parties en glace.
On nous signale un éboulement assez important au niveau du 2ème rappel de l’Epéron des Minettes.
Lépidoptères : crampons inutiles
Les crampons sont encore indispensables par bon regel pour l’accès au Pilier Rouge de Blaitière et pour la descente du névé du Peigne.

- Cosmiques : à la faveur d’un bon regel il y a de l’activité au Triangle du Tacul dans les Contamines Grisolle et Negri ainsi qu’à la goulotte Chéré. La traversée des 3 Monts se fait bien, juste un peu de glace après le Col du Mont Maudit où il peut être utile de brocher.
Une cordée au Pilier Gervasutti aujourd’hui sans plus d’info pour l’instant.
Traversée des Pointes Lachenal ; attention à la zone instable au pied du rappel mais elle se contourne facilement.

- Grands Mulets : la traversée de la Jonction se fait bien par la trace basse, l’arête N du Dôme est en excellentes conditions mais la descente par l’itinéraire des Plateaux est déconseillée car très ouverte. Contacter le gardien pour prendre connaissance de l'itinéraire à suivre.

- Mont Blanc : bonnes conditions sur l’arête de Bionnassay ainsi que par les voies normales française et italienne. Des chutes de pierres sont signalées dans le couloir du Goûter par mauvais regel et aux heures chaudes de la journée. Attention aux horaires !

- Les Conscrits : l’accès par le glacier n’est plus recommandé et la passerelle du sentier d’été a été endommagée par les orages ; elle vient d'être réparée aujourd'hui et l'arrêté de fermeture devrait être levé dès demain.
Le Mont Tondu se fait toujours ainsi que la Traversée des Aiguilles de Tré la Tête et la Traversée des Dômes de Miage. Personne à la Lex Blanche depuis plus d’une semaine.

- Divers : les cordes fixes de la Pointe Dufour au Mont Rose ont été arrachées par une chute de pierre, prévoir 2 rappels de 40m (les relais sont en place).
Bonnes conditions pour le Grand Paradis.
Encore pas mal de neige au Cervin par le Hornli, l’ascension et surtout la descente peuvent être délicates.

En randonnée il est préférable d’éviter le secteur du Col de la Glière et des Lacs Noirs où des névés dangereux persistent. Le Mont Buet est toujours bien enneigé et un bon équipement est nécessaire.
Du côté d’Emosson les traces de dinosaures sont désormais en grande partie visibles mais il reste encore pas mal de neige dans le secteur.

Conditions are generally very good for the time of year, though early starts are needed to get the best from the night time freezing, which is not always that good.

- Albert 1er : There are no problems with the normal routes on Tête Blanche, Petite Fourche and Aiguille du Tour, (including the bergschrund on the latter.) The Couloir de la Table is now very dry and not recommended, but the Arete de la Table is in good condition. There is a very large bergschund at the foot of the N face of the Tête Blanche which almost certainly makes access to this climb impossible. The Purtscheller and the Col du Pissoir are being climbed. The Forbes ridge is in good condition. The bergschund on the Migot is awkward but still possible on the left. For the descent from the Chardonnet, 2 ropes of 50m are recommended.

- Argentière : lThe rock routes are in good condition, as are the Glacier du Milieu and the Flèche Rousse Ridge. The Jardin ridge is also being done. The Tournier Spur is dry.
The Tour Noir traverse is very dry and no longer to be recommended.
No problems with the approach to the hut from the Grands Montets.
Petite Aiguille Verte is OK but ice is starting to appear in some places.

- La Charpoua : The rock routes are mostly free of snow. Some parties have done the Drus traverse.

- Le Couvercle : The rock routes are popular. The Whymper is not in condition, but the traverse of the Courtes is. Nobody has been on the Droites for more than a week. The route up to the Pointe Isabelle is becoming more and more awkward. The Grands Montets ridge was done, descending by the Moine Ridge.

- Leschaux : The approach is OK for Anouk and the Contamines on the Petites Jorasses. The abseil points onTonton Daniel have been renewed.
4 parties left for the Walker on the 28th, making rapid progress.

- Boccalatte : The normal route on the Grandes Jorasses is still in good condition, parties passing below the serac without a problem. The rocks at the Reposoir are dry. The traverse from the Canzio bivouac was done recently. Abseilling down the Rochers Whymper is possible with a 60m rope but better with 2x 50m.

- Envers des Aiguilles : The bergschrund for the Grépon has become very awkward, but no problems for the other approaches, except for the Ciseaux. A party went for the Ryan on the 29/07.

- Le Requin : The descent from the Midi-Plan is OK for the moment, as well as the approach to the Pierre-Allain. Nobody has gone for the Renaudie recently. Good conditions in both directions for the Vallee Blanche, on foot.)

- Torino : Generally ggod conditions for this sector. The approach to the Dent du Géant is becoming very dry, danger from stone fall; likewise for the gully on the Aiguillettes au Grand Capucin and for the approach to the Aiguilles du Diable.
Tour Ronde is feasible by the SE ridge “intégrale” and by the Gervasutti Couloir. The N face is OK if there is good freezing.
The approach to the Pyramide du Tacul looks awkward.

- Plan de l’Aiguille : The Frendo Spur is in good condition and is (over)popular, (14 parties in one day !). The left exit has some ice patches.
An important rock fall has been reported at the level of the 2nd abseil on the Epéron des Minettes. Crampons not needed for Lépidoptère. However, crampons still needed for the Pilier Rouge de Blaitière and for the decent of the Peigne snow field.

- Cosmiques : If there is good night time freezing then the Contamines, Grisolle, Negri and Chéré on the Triangle du Tacul are popular. The 3 Monts to Mont Blanc is in condition with just a little ice after the Col du Mont Maudit, ice screws useful.
A party went for the Gervasutti Pillar on 28th.
On the traverse of the Pointes Lachenal there is an unstable zone at the foot of the abseil, but it is easy to avoid.

- Grands Mulets : The traverse of the Jonction is best done by the lower track. The N ridge of the Dôme is in excellent condition but the descent by the Plateaux is not recommended due to a lot of open crevasses. Contact the hut warden for advice on the best route to take.

- Mont Blanc : Good conditions on the Bionnassay Ridge and the normal French and Italian routes. There is stonefall danger in the Grand Couloir in the heat of the day or if there has not been good night time freezing
- Les Conscrits : The approach via the glacier is not recommended. The footbridge path was closed due to damage by storms but should be repaired and re-opened by the 29th July.
The Mont Tondu, the traverse of the Aiguilles de Tré la Tête and the traverse of the Dômes de Miage are being done regularly. Nobody on the Lex Blanche for more than a week.

-Other Areas : The fixed ropes on the Pointe Dufour, Mont Rose have been stripped away by rockfall, foresee two abseils of 40m. (belays in place.)
The Grand Paradiso is in good condition.
Still a lot of snow on the Hornli ridge, Matterhorn making it a bit awkward, (though apparently no problem for Pippa Middleton !).

Hikers are advised to avoid the Col de la Glière and Lacs Noirs sectors as potentially dangerous snow fields remain there. Mont Buet still has snow, so proper equipment is essential.
Emosson sector: there is still a lot of snow in this sector, though the dinosaur tracks are now mostly visible.

Since 2 days it has snowed above 3300m and some conditions might have changed


Lundi 18 juillet 2016
(See below for english translation)La neige tombée il y a quelques jours a en grande partie disparu mais peut être encore gênante dans certains secteurs d’altitude.
Les différents retours de courses font état de bonnes conditions générales dans le massif.

Voici les dernières informations récoltées :
- Albert 1er : Les goulottes du Chardonnet sont sèches, l’Arête Forbes est parcourue régulièrement mais le Migot devient compliqué en raison d’une rimaye difficile.
Voie normale de l’Aiguille du Tour, la rimaye passe plutôt à droite, le couloir de la Table comporte une section sèche à mi-hauteur et n’est plus vraiment recommandable ; l’arête de la Table est en bonnes conditions. Bonnes conditions également à Tête Blanche et Petite Fourche.

- Argentière : très bonnes conditions sur le Glacier du Milieu, l’arête de Flèche Rousse, l’arête du Jardin, au Col du Tour Noir ainsi que dans la descente depuis les Grands Montets.
De l’activité également à la Charlet Straton et au Col d’Argentière ; la traversée du Tour Noir a été faite aussi, descente par le pilier sud en 2 rappels de 50m et un de 30m.
Rien de faisable dans les faces nord qui ont une ambiance « cannyoning ».

- La Charpoua : La traversée des Drus a été faite aujourd’hui et la cordée semble tenir l’horaire.
On grimpe également aux Flammes de Pierre mais avec la chaleur la Sans Nom n’est plus vraiment d’actualité.

- Le Couvercle : Ca fond bien dans le secteur et l’activité rocher a bien repris.
Des cordées à la voie normale des Droites à Nonne-Evêque et à la Pointe Isabelle ainsi qu’au Moine.
Traversée des Courtes faite le 18/07 en très bonnes conditions.

- Leschaux : 2 cordées ont fait Anouk ainsi que la Contamine aux Petites Jorasses, la voie Comte est également parcourue à l’Aiguille Pierre Joseph.
1 cordée le 16/07 à l’Aiguille de l’Eboulement en bonnes conditions.
La Walker sèche bien et devrait être faisable d’ici peu.

- Envers des Aiguilles : On grimpe à la Tour Rouge, Tour Verte et aux Pointes des Nantillons. Bienvenue au Georges V, Amazonia et les Fleurs du Mal ont été faite récemment. Des cordées aussi dans Grépon Mer de Glace le 18/07 et à l’Aiguille de la République.
De visu la Ryan n’est pas envisageable avant quelques jours.

- Le Requin : Les voies derrière le refuge sont sèches et grimpables. La remontée de la Vallée Blanche est parcourue régulièrement sans problème notable.

- Torino : Beaucoup d’activité dans le secteur en rocher comme en course de neige/mixte ; bonnes conditions générales mais attention à la montée des températures.
L’accès à la Kuffner se fait toujours par le couloir d’accès direct et non depuis la Fourche.
Traversée des Aiguilles du Diable faite également bien qu’il reste un peu de neige.

- Les Cosmiques : On grimpe en face sud de l’Aiguille du Midi et de la Pointes Lachenal.
Les Contamine Mazeaud, Negri et Grisolle ainsi que la Chéré ont été parcourues régulièrement ces derniers jours de même que l’Arête des Cosmiques et la traversée des Pointes Lachenal .
Pour Midi-Plan il est préférable de dormir au refuge afin de profiter au mieux du regel si regel il y a.
Mont-Blanc en traversée par les 3 Monts sans problème notable, juste un peu de glace au Col du Mont Maudit.

- Les Grands Mulets : des cordées prévues pour le mont Blanc le 19/07. La traversée de la Jonction se fait bien en passant par la trace la plus basse.

- Plan Glacier / Durier : Accès à Durier en neige sur les 100 derniers mètres de dénivelé ; crampons recommandés voire indispensables. Des cordées pour l’arête de Bionnassay le 18/07 sans plus d’informations pour l’instant.

- Les Conscrits : Activité régulière aux Dômes de Miage et au Mont Tondu en bonnes conditions. Des cordées également aux Aiguilles de Tré la Tête et à la Lex Blanche (un peu de glace sur le bas, broches à glace utiles). L’accès au refuge par le glacier se complique mais reste possible en rive droite pour le moment. Par le chemin de la passerelle il reste encore un ou deux névés pouvant nécessiter des crampons de bon matin si le regel est bon.

- Boccalate : Le refuge est de nouveau gardé et les conditions sont bonnes sur la voie normale des Grandes Jorasses.

- Monzino : On grimpe à l’Aiguille Croux, à la Pointe Innominata ainsi qu’à l’arête de l’Innominata et des cordées sont signalées sur l’arête de Peuterey en direction du mont Blanc.

- Gonella : Activité régulière sur la voie normale italienne, pas de mauvaises nouvelles annoncées.

Une nette montée des températures est annoncée ces prochains jours, attention aux horaires et aux chutes de pierres !

Dans les Aiguilles Rouges les conditions s’améliorent bien mais des crampons peuvent toujours être utiles pour certains accès aux voies du secteur.
L’accès au lac Cornu et aux lacs Noirs est encore très enneigé et pas recommandable à l’heure actuelle. Attention également dans la descente du Col du Brévent versant Anterne et au Col de Salenton versant Bérard, les crampons sont utiles le matin.
Le Buet est encore enneigé et n’est envisageable qu’avec du matériel adapté aux conditions du moment (crampons et éventuellement piolet).

Le Col de la Terrasse depuis Loriaz a été fait mais il reste de la neige dans la partie terminale; les Gorges de la Veudale sont encore enneigées de même que les traces de dinosaure.

Sur le Tour du Mont Blanc il reste de la neige au niveau du Col du Bonhomme où il faut rester vigilant. La suite de l’itinéraire est sans problème particulier mais attention aux traversées de torrents.

The snow that fell a few days ago has mostly melted, but could still cause problems in a few places at altitude. Reports from the recent outings indicate generally good conditions in the massive.

- Albert 1er : The gullies on the Chardonnet are dry. The Forbes ridge is being done regularly but not so for the Migot where the bergschrund is difficult.
The bergschrund on the Aiguille du Tour goes on the right, the Table Gully has a dry section in the middle and is not to be recommended. The Table ridge is in good condition, likewise the Tête Blanche et Petite Fourche.

- Argentière : Very good conditions for the Glacier du Milieu, the Flèche Rousse ridge, the Jardin ridge, the Col du Tour Noir and for the descent from Grands Montets.
The Charlet Straton and the Col d’Argentière have been climbed, as well as the traverse of the Tour Noir, descending by south pillar with two abseils of 50m and one of 30m.
The N faces are out of condition, having an air “cannyoning” about them. All the rocky routes behind the refuge are in good conditions.

- La Charpoua : The Drus traverse was done in guidebook time on 18th July
Routes on the Flammes de Pierre are being done but with the heat the Sans Nom is no longer in condition.

- Le Couvercle : The rock climbs are back in condition and proving popular. The normal routes on the Droites to the Nonne-Evêque, the Pointe Isabelle and the Moine have been done. The traversée of the Courtes was done on 18/07 in very good conditions.

- Leschaux : 2 parties did the Anouk and the Contamine on the Petites Jorasses. The Comte route on the Aiguille Pierre Joseph has also been done.
The Aiguille de l’Eboulement was climbed on 16/7 in good conditions.
The Walker is drying well and should be in condition soon.

- Envers des Aiguilles : Climbers are active on the Tour Rouge, Tour Verte and the Pointes des Nantillons. Bienvenue au Georges V, Amazonia et les Fleurs du Mal have been done recently. There were also parties on the Mer de Glace face of the Grepon and the Aiguille de la République on 18/7. The Ryan does not look like it will be in condition for several days.

- Le Requin : The rock routes behind the hut are in condition. Parties are going up the Vallee Blanche without major problems.

- Torino : A very popular sector for both rock and snow/mixed routes. Generally good condition which might change as the temperatures rise.
The approach to the Kuffner remains by the taking the direct gully and not via the Fourche The Aiguilles du Diable traverse is also being done; there is little snow remaining.

- Les Cosmiques : The rock routes on the S face of the Aiguille du Midi and the Pointes Lachenal are being climbed. The Contamine Mazeaud, Negri et Grisolle and the Chéré have been popular these last few days, as well as the Cosmiques Ridge and the traverse of the Pointes Lachenal.
For the Midi-Plan it is best to sleep at the hut to take advantage of the freezing conditions, (if indeed it does freeze,) during the night. The 3 Monts route up Mont Blanc is not presenting any problems, just some ice at the Col du Mont Maudit.

- Les Grands Mulets :Parties foreseen to do Mont Blanc from here on 19/7. The crossing of the Jonction is best by the lowest track.

- Plan Glacier / Durier : There is snow on the last 100m vertical on the approach to the Durier hut, crampons probably essential. Some parties left for the Bionnassay ridge on 18/7, no further information.

- Les Conscrits : The Dômes de Miage and Mont Tondu are in good condition. Parties also have done the Aiguilles de Tré la Tête and the Lex Blanche. (Some ice low down, ice screws useful.) The approach to the hut via the glacier has become complicated but remains possible by the true right bank for the moment. There are a couple of snow patches remaining on the approach via the footbridge which might need crampons early in the morning.

- Boccalate : There is a warden now at the hut and conditions for the normal route up the Grande Jorasses are good.

- Monzino : The Aiguille Croux, the Pointe Innominata and the Innominata Ridge are being climbed. Parties have also been seen on the Peuterey ridge heading for Mont Blanc.

- Gonella : The normal route up Mont Blanc from the Italian side is being done regularly, without any bad feedback.

The weather forecast is for an important rise in temperatures over the next few days, beware of stonefall later in the day!

Conditions in the Aiguilles Rouges have improved, but crampons may still be necessary in certain areas.
There is still a lot of snow on the approaches to the Cornu lake and the Noir lakes and so these walks are not yet to be recommended. Care is also needed on the descent from the Brevent Col on the Anterne side and from the Col du Salenton on the Berard side, crampons useful early in the morning. There is also still snow on the Buet, so you need to be properly equipped, (crampons and ice axe.)

The Col de la Terrasse from Loriaz is doable but there is still snow in the last section. The Veudale Gorges are still snowed over as are also the dinosaur tracks.

Concerning the Tour du Mont Blanc, there is snow at the Col du Bonhomme, care needed. The rest of the route is without any special problems, though be careful when crossing the mountain streams when in spate.


jeudi 14 juillet 2016
(See below for english translation)
Aujourd’hui 14 juillet : une petite information neige !!
Avec la baisse des températures, la neige s’est abaissée jusque vers les 2 100 m. Le rocher a été blanchi dans tous les secteurs. On relève 20/30 cm de neige à partir de 3600 m (vent durant les chutes de neige) - 5 cm de neige sur la terrasse du refuge Albert 1er - 12 cm au refuge de l’Envers des Aiguilles - 15 cm de neige soufflée au refuge d'Argentière.
Cette neige tombée à basse altitude pour la saison n’impacte pas les conditions de randonnée pédestre. Les voies rocheuses bien exposées sont susceptibles de sécher très rapidement au retour du soleil attendu dès demain dans une ambiance fraîche.

Today, 14th July: Some info concerning the snow:
With the drop in temperatures, it has snowed down to 2100m, covering the rock is covered in all areas. About 20 to 30cm has settled above 3600m, (combined with wind while it was snowing.) There was 5cm outside the Albert 1er, 12 cms at the Envers des Aiguilles hut and 15 cm of windblown snow at the Argentiere hut.
This snow, falling at low altitudes for the season, should not affect the hikers. The rock routes are expected to dry rapidly once the sun returns, tomorrow 15th July.

lundi 11 juillet 2016
(See below for english translation)
Dans l’ensemble, les courses de neige ont été en bonnes conditions la semaine dernière car le regel nocturne était bon. Par contre, le coup de chaleur de ce week-end a orienté les alpinistes dans les voies de rocher ou des courses de neige au-dessus de 3600 m environ.

- Albert 1er : bonnes conditions générales dans tout le secteur et la plupart des courses sont parcourues régulièrement lorsque les conditions de regel sont suffisantes.

- Argentière : de l’activité à l’Aiguille d’Argentière par le glacier du Milieu, l’arête de Flèche Rousse et le couloir en Y ; conditions moyennes pour ce dernier (neige sucre).
Voie normale de la Petite Aiguille Verte parcourue régulièrement. La rimaye du couloir Chevalier est importante (peut se contourner par la gauche) mais les conditions générales de la course se dégradent tout de même.

- Charpoua / Couvercle : on grimpe bien aux Flammes de Pierre. Le pilier sud du Grand Dru est envisageable.
Arête Sans Nom à la Verte faite le 9/07, montée sur le glacier ok mais recherche d’itinéraire. Montée à la Brèche sans Nom en neige (mais risque de se dégrader rapidement) puis bonnes conditions sur l’arête jusqu’à la Verte. De visu, la traversée des Drus semble envisageable. Descente par le Whymper : les conditions se dégradent et le couloir central est sec.
Une nouvelle chute de séracs du glacier de la Charpoua s’est produite il y a quelques jours : vigilance dans ce secteur au vu de l’instabilité. L’accès par le nouvel itinéraire est largement conseillé pour rejoindre le refuge. Du côté du Couvercle, les voies de rocher sont globalement en bonnes conditions et la voie normale de l’Aiguille du Moine s’est bien améliorée.
Il est préférable d’attendre de meilleures conditions de regel pour toutes les courses de neige du secteur (traversée des Courtes – Pointe Isabelle – Whymper qui se dégrade tout de même).

- Leschaux : l’accès au refuge depuis le glacier de Leschaux ne pose pas de problèmes. Le sentier en balcon est encore partiellement recouvert de névés raides (crampons obligatoires). On peut grimper en rocher sans soucis à l’Aiguille de Pierre à Joseph juste au-dessus du refuge, en face ouest des Petites Jorasses (le glacier passe bien). L’Aiguille de l’Eboulement est encore envisageable si les conditions de gel sont correctes. Les Périades : le glacier passe bien également pour le moment. Du côté des Grandes Jorasses, les voies mixtes ne sont, bien sûr, plus d’actualité. L’éperon Walker est « en cours de séchage » : à suivre !

- Requin : le glacier de l’Envers est tracé. La Vallée Blanche est fréquentée : le cheminement devient compliqué au niveau de la salle à Manger et il est conseillé de passer par le refuge puis les échelles pour rejoindre la Mer de Glace. On peut grimper à la Dent du Requin.

- Envers des Aiguilles : la saison est bien partie : des cordées vers Tour verte – Tour Rouge – Pointe des Nantillons – République – Grépon Mer de Glace – arête est du Crocodile – Bec d’Oiseau

- Conscrits : le sentier d'été est opérationnel, les cordes ont été remises en place, la passerelle est comme neuve. Il reste encore quelques névés qui peuvent nécessiter les crampons tôt le matin, tendant à disparaitre rapidement avec la chaleur. Les conditions générales sont bonnes dans les courses du secteur : Dômes de Miage – traversée de Bionnassay – Bérangère – Tondu.
- Traversée des arêtes du Diable : la rimaye est OK. Le couloir est tout en neige. Les aiguilles sont sèches (il reste un peu de neige entre les aiguilles Carmen et Isolée)

- Arête Kuffner : on nous signale un éboulement important après le bivouac de la Fourche au niveau du 1er gendarme rendant le passage impossible. Il faut donc partir de Torino et passer par le couloir d'attaque directe sans passer par La Fourche.

En moyenne montagne, avec la chaleur, la neige fond mais de nombreux névés délicats persistent malgré tout même dans les Aiguilles Rouges (col Cornu - Index - col de la Glière - Brévent par le col du Brévent – Buet – secteur Emosson)
Prochaine mise à jour après le passage de la perturbation orageuse attendue .

For the most part, the snow routes were in good condition last week, thanks to good freezing at night. However, the hot weather this last weekend means alpinists are now preferring either the rock routes or snow routes above 3600m.

- Albert 1er: Generally good conditions. Most of the routes are being done. if it freezes hard enough at night.

- Argentière : The Aiguille d’Argentière is being climbed by the Glacier du Milieu, the Flèche Rousse and the Y couloir ; only average conditons for the “Y”, (sugary snow.) The normal route on the Petite Verte is popular. There is a large bergschrund on the Chevalier, (can be passed on the left;) conditions are deteriorating for this route.

- Charpoua / Couvercle: Good climbing on the Flammes de Pierre. The S Pillar of the Grand Dru is feasible. Sans Nom Ridge on the Verte was climbed on 9/07, The approach up the glacier is OK, but one needs to work out the best line. The climb up to the Brèche sans Nom is on snow, (but likely to deteriorate rapidly,) then good conditions on the ridge to the summit. The traverse of the Drus looks feasible. Descent by the Whymper: conditions are worsening and the central gully is dry.
There has been another serac fall from the Charpuoa glacier: Take care if in this area as it is unstable. The hut approach by the new route is recommended. The rock routes near the Couvercle are mainly in condition and the Normal route on the Moine has got a lot better. It is better to wait until night time freezing improves for the snow routes in this area, (the Courtes Traverse – Pointe Isabelle – Whymper are deteriorating.)

- Leschaux: No problems to get to the hut from the Leschaux glacier. There is still some steep snow on the balcon footpath, (crampons necessary.) No problems for climbing on the Aiguille de Pierre à Joseph just above the hut, or on the W face of the Petites Jorasses, (glacier approach OK). The Aiguille de l’Eboulement is still possible if it freezes correctly. The Periades: the glacier goes OK for the moment. Concerning the Grandes Jorasses, the mixed routes are clearly not in condition. The Walker is in the process of “drying out”, situation to be followed!

- Requin: The Envers glacier is tracked The Vallée Blanche is being done, the route is becoming more complicated at the Salle a Manger and it is recommended to pass by the hut and then the ladders to regain the Mer de Glace. The Dent du Requin is in condition.

- Envers des Aiguilles: The season has started, climbers on the Tour Verte – Tour Rouge – Pointe des Nantillons – République – Grépon Mer de Glace – E Ridge of the Crocodile – Bec d’Oiseau.

- Conscrits: The summer path is open, the ropes are back in place and the footbridge is as new. Some snow patches remain, which require crampons early in the morning, though these are disappearing rapidily with the heat. Condition generally are good in this sector: Dômes de Miage –Bionnassay traverse – Bérangère – Tondu.

- Diable Ridge traverse: the bergschrund is OK. The gully has snow all the way. The aiguilles are dry, (except for a little snow between the Carmen and the Isolée.)

- Kuffner Ridge: Stonefall has been reported after the Fourche bivouac, at the level of the first gendarme, (tower). It's impossible to cross from the bivouac so you need to start from Torino hut and the "couloir direct".

At lower altitudes, with the recent hot weather, the snow is rapidly melting. However, there are still many awkward snow patches in the Aiguilles Rouges: (col Cornu - Index - col de la Glière - Brévent by the col du Brévent – Buet – Emosson sector)

The next update will be after the stormy period, which has been forecasted for the next few days.

Jeudi 30 juin 2016
(See below for english translation)
Les conditions anticycloniques et les bonnes conditions de regel (quand on respecte les horaires) des 3 premiers jours de la semaine ont permis une belle activité en haute montagne. Un complément de notre mise à jour précédente concernant l’activité des 27/28/29 juin :
Secteur du Couvercle : plusieurs cordées et de bonnes conditions dans le Whymper, la traversée des Courtes, la pointe Isabelle. L’éperon oriental des Droites a été parcouru dans de bonnes conditions également mais avec encore beaucoup de neige (une seule longueur grimpe réellement en rocher).
Du côté du rocher, on grimpe au Moine mais la voie normale reste bien enneigée. Le balcon de la Mer de Glace est praticable (quelques petits névés résiduels sous le refuge).
Secteur de Leschaux : le balcon de la Mer de Glace au départ du Couvercle est parcouru mais présente des portions encore très enneigée et alpines (crampons). Les voies rocheuses derrière le refuge sont sèches tout comme les Petites Jorasses qui sont désormais envisageables.
Secteur de l’Envers des Aiguilles : le refuge ouvrira le 2 juillet. Nous n’avons pas encore beaucoup d’informations sur le secteur. On a commencé à grimper aux Nantillons, Tour Verte et Tour Rouge. En ce qui concerne les grandes voies, nous attendons des nouvelles.
Secteur du Requin : l’accès au refuge ne pose pas de problèmes pour l’instant. Le glacier de l’Envers n’a pas encore été tracé.
Secteur Albert 1er : bonnes conditions à l’aiguille du Tour (voie normale et couloir de la Table), Tête Blanche (voie normale et face nord), Petite Fourche. On grimpe à la Purtscheller. Du côté du Chardonnet, les cordées rapportent de bonnes conditions sur l’arête Forbes, l’éperon Migot et la voie normale de descente. Pour l’accès au refuge depuis les remontées mécaniques du col de Balme, des névés délicats persistent (randonneurs novices ou familles : s’abstenir pour l’instant).
Secteur Argentière : de bonnes conditions sur la voie normale de l’Aiguille d’Argentière, col du Tour Noir, col supérieur du Tour Noir en AR. L’arête de Flèche Rousse a été tracée. L’arête du Jardin a été également parcourue mais il reste encore beaucoup de neige. Les faces nord ne sont pas visitées (nombreuses coulées).
Secteur Torino : les classiques traversées des aiguilles Marbrées, traversée des aiguilles d’Entrêves, Aiguille de Toule sont parcourues quotidiennement. De bonnes conditions dans la face nord et le couloir Gervasutti de la Tour Ronde. L’arête Kuffner est en bonnes conditions : l’accès par le couloir direct depuis Torino est en bonnes conditions (la rimaye passe bien). Une cordée partie du refuge de la Fourche nous a signalé une trace d’éboulement récent (sans conséquence pour l’instant)après le gendarme. Les cordées ont contourné l’Androsace (longueurs) avant de retrouver l’arête. Vu une cordée à la Brenva . L’arête de Rochefort a été tracée : elle est assez aérienne et présente des sections un peu délicates.
Secteur Aiguille du Midi : l’éperon Frendo a été tracé en bonnes conditions (nuit au Plan de l’Aiguille). Approche sur le névé sans problème. La partie rocheuse est mixte (la cordée a préféré garder les crampons tout du long). L’arête est OK.
Triangle du Tacul : de l’activité dans la Contamine Grisolle – Contamine Mazeaud – Contamine Négri – goulotte Chéré. La traversée des 3 Monts est tracée et est en bonnes conditions (un passage raide en glace de quelques mètres au Maudit - 2 piolets conseillés - peut apparemment se contourner).
Secteur Durier : l’accès au refuge depuis Plan Glacier doit se faire très tôt pour trouver de bonnes conditions. Des alpinistes ont tracé l’arête de Bionnassay depuis le piton des Italiens vers le refuge de Durier. L’arête est bonnes conditions (pas de corniches, pas de glace) mais encore fine (c’est le 1er passage).
Secteur des Conscrits : bonnes conditions sur la traversée des Dômes de Miage, Bérangère, Tondu. L’accès au refuge se fait encore par le glacier. La passerelle est en travaux et sera peut être à nouveau en sevice à partir du 1er juillet (à confirmer).
Secteur Monzino : des cordées sur l’arête de l’Inominatta, au pilier rouge du Brouillard (Voie Bonatti et Anneaux magiques) et dans l’Hyper couloir du Brouillard. L’accès au bivouac Eccles est aisé en ce début de saison. Personne ne s’est encore « lancé » dans l’Intégrale de Peuterey (neige).
Secteur Gonella : bonnes conditions générales pour le Mont-Blanc. Le glacier du Dôme passe correctement. Bonne trace du Piton des Italiens jusqu’au sommet.
Mont-Blanc - voie normale : très fréquentée. La traversée du Grand couloir se passe bien quand on est dans le bon horaire. La rimaye sur l’arête se contourne par la droite (corde fixe) ou par la gauche (pas d’équipement).
Pour résumer : si les conditions de regel nocturne sont bonnes c’est le moment pour les courses de neige. Si le rocher vous tente, les faces sud ont réellement bien séché (n’oubliez pas que les marches d’approche dans les Aiguilles Rouges restent très enneigées et nécessitent un équipement adéquat). Et enfin, amis randonneurs, la neige recule tranquillement mais l’enneigement reste encore important au-dessus de 2200 m dans de nombreux secteurs. Certains passages restent scabreux et engagés. Les lacs de montagne commencent à peine à se dessiner et certains d’entre eux ne sont pas faciles d’accès. Nous ne pouvons pas dresser une liste exhaustive de toutes les randonnées, en cas de doute, n’hésitez pas à nous contacter.
Bonnes courses à tous !
At the beginning of last week the high pressure weather system together with good freezing conditions, (if you start early,) encouraged a lot of alpine activity. This report is concerns the period 27 to 29 June.

Couvercle Sector: Quite a few parties on the Whymper, Courtes traverse and the Ponte Isabelle. The E spur of the Droites was done in good conditions, though with a lot of snow, (only one pitch of actual rock climbing.) Concerning rock routes, the Moine has been climbed but the normal route still has a lot of snow. The Mer de Glace Balcon approach to the hut is passable, (with a few patches of neve below the hut.)

Leschaux Sector: The Mer de Glace Balcon route from the Couvercle is being done but some sections require crampons. The rock routes behind the hut are dry as is the Petite Jorasses which looks to be in condition.


Envers des Aiguilles Sector: The hut will open on July 2nd. No information yet from this sector. People are already doing routes on the Nantillons, Tour Verte and Tour Rouge. Awaiting news concerning the longer routes.

.
Requin Sector: No problems concerning the approach to the hut for the moment. No tracks yet on the Envers glacier.

.
Albert 1er Sector: good conditions on the Aiguille du Tour, (normal route and the Table couloir), Tête Blanche (normal route and N face), Petite Fourche. The Purtscheller is also being climbed. Parties have reported good conditions on the Chardonnet, (Forbes Ridge, Migot Spur and the normal descent route.) The approach to the hut from the La Tour lifts still has some awkward snow patches and is unadvisable for novices, families etc.


Argentière Sector: good conditions on the Aiguille d’Argentière normal route, the col du Tour Noir and the col Supérieur du Tour Noir (there and back). The Flèche Rousse ridge is tracked. The Jardin ridge has also been done but there is still a lot of snow. The N faces have not been climbed, many snow slides.


Torino Sector: traverses of the Aiguilles Marbrées, Aiguilles d’Entrêves and the Aig Toule are been done regularly. Good conditions on the N face and Gervasutti on the Tour Ronde and also for the Kuffner ridge; the direct approach for this from the Torino giving no problems, including the bergschrund. A party starting from the Fourche Bivouac reported signs of a recent rockfall after the Gendarme (without consequences for the moment.) The parties bypassed the Androsace (pitched) before regaining the ridge. A party was seen on the Brenva. The Rochefort Arete is tracked, though has several delicate passages.


Aiguille du Midi Sector: Frendo Spur was done in good conditions, (after a night in the Plan de l’Aiguille). Good neve on the approach, the rock sections had plenty of snow, (crampons worn throughout). The ridge is OK.
Triangle du Tacul: Contamine Grisolle – Contamine Mazeaud – Contamine Négri – goulotte Chéré have been done. The 3 Monts traverse is tracked and in good condition, (steep ice for several metres on the Mont Maudit, 2 axes recommended, though it might be possible to bypass.)


Durier Sector: One needs to do the approach from the Plan Glacier very early in order to have good conditions. The route from the Piton des Italiens, traversing the Bionnassay, has been done for the first time this season. The ridge is OK, (no cornices or ice but very narrow.)


Conscrits Sector: Dômes de Miage traverse, Bérangère and Tondu all in good condition. The hut approach is still been done via the glacier. The work on the foot bridge might be finished by 1st July


Monzino Sector: parties have done the Inominatta ridge, Brouillard Pillar Rouge (Bonatti route and Anneaux Magiques) and the Hyper couloir on the Brouillard. At the beginning of this season the approach to the Eccles bivouac is comparatively easy. Nobody has attempted the Peuterey Intergrale yet, (lots of snow.)
Gonella Sector: Conditions generally in good condition for the Mont Blanc. The Dome glacier is OK. There is a good track from the Piton des Italiens to the summit.


Mont-Blanc – the normal route is very popular. If you chose the correct time of day, crossing the Grand couloir is OK. The bergschrund on the ridge is either bypassed on the right, (fixed rope,) or on the left, (nothing in place.)


In conclusion: If the night time freezing levels remain good, then it is time to do the snow routes. If it is rock routes that you want, then it is only the S facing ones that are in condition. (Do not forget that the approaches to the routes in the Aiguilles Rouges have a lot of snow, be equipped accordingly).

Finally, for the hikers: the snow is slowly melting but still remains in many sectors above 2200m , making some passages difficult. The mountain lakes are starting to reappear from their snow cover, the approach to some remains awkward. We cannot give a list of the conditions of all the hikes, so if in doubt do not hesitate to contact the Office de Haute Montagne.

Enjoy the mountains and stay safe.




Samedi 25 juin 2016
(See below for english translation)

De l’hiver à l’été en quelques jours, la météo a changé du tout au tout cette semaine.
Il a beaucoup neigé et venté en altitude la semaine dernière et la chaleur de ces derniers jours n’a pas facilité la tâche aux alpinistes.
L’activité en haute montagne a bien repris mais reste encore timide en raison du mauvais regel actuel.

- Albert 1er : l’accès au refuge depuis les remontées mécaniques n’est pas encore recommandé aux randonneurs. La voie normale de l’Aiguille du Tour, Tête Blanche, Petite Fourche, Couloir Copt et Aiguille Putscheller ont été parcourues cette semaine. De l’activité également à l’arête Forbes avec descente par la voie normale du Chardonnet mais ça brasse pas mal avec le mauvais regel.

- Argentière : les remontées mécaniques ont seulement ouvert aujourd’hui et nous n’avons pas encore d’informations. Il semble cependant qu’il reste encore beaucoup de neige dans le secteur.

- Charpoua : la neige a bien fondu dans le secteur et des cordées ont grimpé aux Flammes de Pierre dans Elan Vertical et La Reprise. Avec la chaleur des jours passés cela semble compromis pour le « Y » mais Naïa et la Sans Nom devraient être faisables avec un meilleur regel.

- Le Couvercle : l’itinéraire des balcons par le nouveau chemin commence à être parcouru mais il reste beaucoup de neige sous la Tête du Couvercle. Des alpinistes ont également traversé vers Leschaux mais il reste aussi pas mal de neige et piolet crampons sont indispensables.
L’arête sud et la Contamines ont été grimpées au Moine mais la descente de la voie normale est compliquée. Des cordées ont fait demi-tour en direction des Courtes et du Whymper en raison d’un mauvais regel. D’autres ont pu monter jusqu’à la Verte le lendemain avec de meilleures conditions.

- Envers des Aiguilles : beaucoup de neige dans le secteur, le refuge devrait ouvrir aux alentours du 25/06.

- Leschaux : le rocher sèche rapidement et les Petites Jorasses devraient être grimpables d’ici peu.

-Requin : La Pierre-Allain est sèche mais pas d’activité pour l’instant. Montée et descente de la Vallée Blanche à pied en bonnes conditions mais plus vraiment d’actualité à skis.

- Torino : de nombreuses courses sont réalisées régulièrement autour du refuge. Aiguilles Marbrées, d’Entrêves et de Toule sont en bonnes conditions ainsi que la voie normale et Géant Branché à la Dent du Géant. Pour la Tour Ronde, il faut désormais passer par l’arête SE. La face nord et le couloir Gervasutti ont également été parcourus mais il est préférable d’attendre un meilleur regel. Une trace vers la Fourche mais arête Kuffner non tracée.
Quelques voies de rocher ont aussi été visitées : O Sole Moi, Voie des Suisses au Grand Capucin, Bettembourg et Salluard à la Pointe Adolphe Rey.

- Cosmiques : Chéré + Contamine Mazeaud et Négri au Triangle du Tacul en bonnes conditions. Une cordée est descendue en rappel dans la Négri. Mont Blanc tracé en traversée le 24/06 sans problème apparent. Goulotte Pellissier aux Pointes Lachenal sèche mais passable en dry. Traversée des Pointes Lachenal et Arête des Cosmiques en bonnes conditions. On grimpe en face sud de l’Aiguille et à l’Eperon des Cosmiques. Traversée Midi-Plan en aller-retour jusqu’au Rognon, beaucoup de neige.

- Grands Mulets : Mont Blanc à pied en excellentes conditions par l’arête nord du Dôme. Faisable à skis également mais ne pas descendre trop tôt par la face nord depuis le sommet (neige vitrifiée inskiable et dangereuse à 8h30 le 24/06).

- Le refuge Boccalatte sur la voie normale des Grandes Jorasses devrait être ouvert et gardé à partir du 1er juillet.

- Refuge Monzino : Innominata tracée le 23/06, voies Ottoz et Bertone/Zapelli sèches et en conditions, descente en rappel conseillée dans Euroteam.

- Plan Glacier / Durier / Conscrits : Arête Mettrier faite en conditions correctes le 24/06 puis traversée des Dômes de Miage et descente par les Conscrits. L’accès au refuge Durier se fait toujours depuis le refuge des Conscrits ou par la Mettrier. Accès aux Conscrits par le glacier de Tré la Tête.

En ce qui concerne la randonnée pédestre, la chaleur de la semaine a fait du bien mais il reste toujours beaucoup de neige au-dessus de 2100/2200m et de nombreuses randonnées restent délicates. Les Lacs des Chéserys et le Lac Blanc commencent tout juste à se dégarnir sur les côtés.

Le Tour des Aiguilles Rouges n’est pas encore d’actualité ni même le Mont Buet à moins d’être équipé avec piolet et crampons.
Le Col du Brévent, le Col et le lac Cornu, les Lacs Noirs, le Col de la Glière, le secteur d’Emosson et le refuge Albert 1er ne sont pas accessibles aux randonneurs « classiques ».

Le Tour du Mont Blanc est toujours très enneigé sur tous les passages de cols où une grande vigilance et un bon équipement restent de rigueur. Le Col des Fours et la Fenêtre d’Arpette restent déconseillés pour le moment.

On commence à grimper en rocher dans les Aiguilles Rouges mais les accès peuvent être compliqués voire dangereux en raison de l’enneigement actuel.

La météo de la semaine s’annonçant assez clémente, nous attendons vos retours de courses afin d’alimenter notre prochaine mise à jour.

The weather has really changed this week, from winter to summer in just a few days. A lot of snow fell, combined with strong winds, at altitude last week and the heat these last few days has made conditions difficult for alpinists. Activity in the mountains is happening again but with caution, given the freezing levels.

- Albert 1er: The approach to the hut from the lifts is not yet recommended for hikers. The normal route on the Aiguille du Tour, Tête Blanche, Petite Fourche, Copt Couloir and Aiguille Putscheller were done this week. The Forbes Ridge on the Chardonnet, descending by the normal route was also done but involved ploughing through deep, soft snow.

- Argentière: The lifts only opened today (Saturday) so there is no information yet. However, there is still a lot more snow than usual in this sector.

- Charpoua: The snow has largely melted in this area and parties have climbed to the Flammes de Pierre by Elan Vertical and La Reprise. With the high temperatures these last few days the “Y” is unlikely to be in condition. However, the Naïa and the Sans Nom should be Ok if the freezing level drops.

- Le Couvercle: The « balcon » route by the new path is being used. However, there is still a lot of snow below the Tête du Couvercle. Some alpinists have also traversed across to the Leschaux, but there is still a lot of snow, making crampons and ice axe essential. The S ridge and the Contamines on the Moine have been climbed, but the descent by the normal route is awkward. Some parties retreated from the Courtes and the Whymper due to lack of freezing. Some others climbed the Verte the following day, in better conditions.

- Envers des Aiguilles: Still a lot of snow in this sector. The hut is due to open this weekend.

- Leschaux: The rock is drying rapidly and the Petites Jorasses should soon be in condition.

- Requin: The Pierre-Allain is dry but has not been climbed for the moment. The Valley Blanche on foot is in good condition but no longer practical with skis.

- Torino: Lots of routes are being down from the hut. Aiguilles Marbrées, the Entrêves and the Toule are in good condition as well as the normal route and the Geant Branche on Dent du Géant. For the Tour Ronde, it is best to go up the SE ridge. The N face and the Gervasutti couloir have been climbed but it is probably best to wait for lower freezing levels. There is a track to the Fourche but not yet on the Kuffner ridge.
Some rock routes have also been climbed; O Sole Moi, Voie des Suisses on the Grand Capucin, the Bettembourg and Salluard on the Pointe Adolphe Rey.

- Cosmiques: Chéré, Contamine Mazeaud and Négri on the Triangle du Tacul are in good condition. A party has abseilled down the Négri. The Mont Blanc was climbed on 24/06, apparently without a problem. The Goulotte Pellissier on the Pointes Lachenal has little ice but climbable, (dry tooling.) The traverses of the Pointes Lachenal and the Cosmiques Ridge are in good condition. The S face of the Aig du Midi and the Eperon des Cosmiques are being climbed. There is a lot of snow on the Midi Plan traverse, (as far as the Rognon.)

- Grands Mulets: Mont Blanc on foot by the N ridge of the Dome is in excellent condition. It is still possible with skis but avoid skiing down the N face too early, (Unskiable and dangerous at 08.30 on 24/06!)
- Boccalatte hut on the Normal route up the Grandes Jorasses is due to open with a warden on the 1st July. .

- Refuge Monzino: Innominata tracked the 23/06, Ottoz and Bertone/Zapelli routes are dry and in condition, abseil descent down Euroteam recommended.

- Plan Glacier / Durier / Conscrits: The Mettrier Ridge followed by the traverse of the Domes de Miage and down to the Conscrits was done in OK conditions on 24/06. The approach to the Durier hut is still being done via the Conscrits hut or via the Mettrier. The approach to the Conscrits hut is still via the Tré la Tête glacier.

For the hikers: last week’s heat has greatly improved conditions. However, there is still a lot of snow above 2100/2200m and numerous paths remain awkward. The Chéserys lakes and Lac Blanc are just beginning to lose their snow cover.

The Tour des Aiguilles Rouges and the Mont Buet are not practical unless properly equipped with ice axe and crampons etc..
The Brévent col, the Cornu col and lake, the Lac Noirs, the Glière col, the Emosson area and the Albert 1er hut are not accessible for “normal” hikers yet.
The Tour du Mont Blanc still has a lot of snow on the cols and both care and good equipment are essential. The Col des Fours the Fenêtre d’Arpette are not recommended for the moment.
People are beginning to climb in the Aiguilles Rouges but some approaches are awkward or even dangerous due to the amount of snow remaining.
The weather forecast for next week is reasonable and the OHM is waiting for the reports of your outings to help with the next mountain conditions bulletin.


Vendredi 17 juin 2016
(See below for english translation)
Quelques vagues éclaircies semblent se profiler pour ce week-end et il devrait y avoir un peu d’activité en montagne.
Voici les quelques informations récoltées ces derniers jours :

- Albert 1er : 15 cm de neige fraîche, des cordées en direction de la voie normale de l’Aiguille du Tour ce matin, pas d’autre activité pour l’instant. Accès au refuge réservé à d’excellents randonneurs/alpinistes. Les risques sont encore importants en traversant depuis les remontées mécaniques et requièrent d’être bien équipé.

- Leschaux : 12cm, calme plat pour le moment. N’hésitez pas à contacter la gardienne pour plus d’informations.

- Requin : 15 cm, accès par les échelles en bonnes conditions. Toujours des cordées en direction des Cosmiques et de Torino lorsque le temps le permet.

- Torino : 40 à 50 cm de neige fraîche, les traces ont été en partie recouvertes et les raquettes sont conseillées pour ce week-end. Des cordées ce matin aux Aiguilles Marbrées et vers le Col des Flambeaux.

- Cosmiques : 50 à 60 cm en cumulé sur les 2 derniers jours avec un vent tempétueux de SW hier.
Arête des Cosmiques et traversée des Pointes Lachenal tracées ce matin.

- Plan de l’Aiguille : très peu d’activité à part quelques randonneurs montant par Grand Bois. La traversée vers le Montenvers n’est toujours pas recommandable en raison de l’enneigement important.

- Grands Mulets : 50 à 60 cm environ, bonnes conditions pour le ski de randonnée.

- Plan Glacier : 20 cm de neige, pas d’activité pour le moment mais si la météo s’améliore l’arête Mettrier devrait être en bonnes conditions. Accès au refuge préférable par la moraine depuis les Chalets de Miage.

- Conscrits : 20cm, pas d’activité depuis plusieurs jours, l’accès au refuge se fait toujours depuis le glacier. Plus d’infos après le week-end.

- Tête Rousse : 40 cm de neige, quelques personnes sont montées au Goûter aujourd'hui mais les conditions restent compliquées. Quelques purges dans le couloir du Goûter.
Accès depuis le Nid d'Aigle réservé aux alpinistes pour le moment.
Crampons / piolet indispensables.
Le tramway ouvrira jusqu'au Nid d'Aigle à partir du 18 juin.

Au niveau de la randonnée pédestre, la situation reste compliquée dans de nombreux secteurs et un bon équipement (chaussures de montagne à tige haute + paire de bâtons + éventuellement crampons) reste indispensable sur les itinéraires d’altitude. Renseignez-vous avant votre départ !

Sur le Tour du Mont Blanc, tous les passages de cols sont enneigés et peuvent présenter des risques surtout si vous êtes mal équipés ou par mauvais temps. La passerelle de Tricot et celle de Bionnassay sont en place. Pour le Col du Bonhomme on trouve la neige au niveau de Plan Jovet.
Les variantes ne sont pas recommandées pour le moment même si quelques randonneurs chevronnés les ont parcourues (avec un équipement adéquat).

Le Tour des Aiguilles Rouges est lui aussi très enneigé et il est préférable d’attendre que les conditions s’améliorent pour le parcourir en sécurité.

Concernant le trail, le parcours du Marathon du Mont Blanc est envisageable en restant vigilant mais pas le parcours du 80 km. L’accès au Lac Blanc n’est pas recommandable en matériel léger d’après les informations recueillies auprès du refuge.

N’hésitez pas à nous communiquer vos rapports de courses en haute ou moyenne montagne afin que nous puissions à notre tour faire circuler l’information.
http://www.chamoniarde.com/?page_id=415

There is a possibility of some better weather this weekend which should allow for some activity in the mountains.
Here is some information collected from last week:

- Albert 1er: 15 cm of new snow. Several parties went for the normal route on the Aiguille du Tour this morning (Friday), no other activities reported for the moment. The approach to the hut should only be attempted by experienced hikers/alpinists, as the way from the lifts remains very tricky and requires the proper equipment

- Leschaux: 12cm, calm for the moment. Please do not hesitate to contact the hut warden for more information.

- Requin: 15 cm, the approach via the ladders is in good condition. When the weather permitted, there have been people going up towards the Torino or the Cosmiques.

- Torino: 40 to 50 cm of new snow. The tracks are covered in parts and snow shoes are advisable for this weekend. There were parties this morning (Friday) on the Aiguilles Marbrées and also going towards the Col des Flambeaux.

- Cosmiques: 50 to 60 cm has accumulated over the last 2 days, with a strong wind from the SW yesterday. The Cosmiques Ridge and the traverse of the Pointes Lachenal were done this morning (Friday).

- Plan de l’Aiguille: Very little activity apart from some hikers coming up via the Grand Bois. The Grand Balcon path to Montenvers is not recommended due to too much snow.

- Grands Mulets: About 50 to 60 cm, good conditions for ski touring

- Plan Glacier: 20 cm of snow, no activity at the moment, but if the weather picks up the Mettrier ridge should be in good condition. Access to the hut is preferable from the Chalets de Miage and then the moraine.

- Conscrits: 20cm, no activity for several days. The way up to the hut is still via the glacier. More information after the weekend.

- Tête Rousse: 40 cm of snow. Some people went up to the Gouter today, but the conditions remain difficult. Some avalanches (purges) in the Gouter (Grand) couloir. Above the Nid d’Aigle, the approach to the hut is for alpinists only at the moment, crampons and ice axe essential.
The tramway up to the Nid d'Aigle opens on the 18th June (Saturday).

Concerning hiking, the situation remains awkward in numerous sectors and good equipment is essential for the higher paths, (proper mountain boots, a pair of hiking poles and maybe crampons). Check the conditions before setting out.

Concerning the Tour du Mont Blanc, all the cols are snowed over and can be dangerous if one is badly equipped or in bad weather. The Tricot and Bionnassay footbridges are in place. For the Col du Bonhomme, there is snow from Plan Jovet onwards.
The variants are not recommended for the moment, even if they have been tracked by experienced (and well equipped) hikers. The Tour des Aiguilles Rouges also has a lot of snow and it is better to wait until conditions improve in order to do it safely.

Concerning the runners, (trailers), the route of the Marathon du Mont Blanc is possible if careful but not the du 80 km route. The way up to the Lac Blanc is not recommended for lightly equipped walkers, according to the staff of the hut there.
Please do not hesitate to share information from your activities in the mountains by reporting them on the Chamoniarde website.




Jeudi 9 juin 2016
(See below for english translation)
La météo plutôt correcte des derniers jours a permis une bonne reprise d’activité dans le massif.
Voici donc les informations que nous avons collectées :

- Albert 1er : Aiguille du Tour voie normale et Tête Blanche sont tracées ainsi que l’Eperon Migot à la montée. La voie normale du Chardonnet n’est pas tracée car la cordée du Migot est descendue en skis. L’accès au refuge se fait toujours préférablement par le sentier de la moraine et non par Charamillon. Selon la voie choisie et l’horaire, les raquettes peuvent être utiles.

- Argentière : toujours pas de nouvelles mais il doit y avoir de l’activité dans le secteur.

- Couvercle : seul le Whymper a été parcouru ces derniers jours, le regel n’étant pas très bon, les raquettes ou les skis sont encore bien utiles au moins pour le retour.

- Charpoua : 1 cordée devrait tenter le couloir en Y ce vendredi 10 juin.

- Requin : la Vallée Blanche se monte et se descend régulièrement à pied et à ski, restez tout de même vigilants sur la partie basse aux abords du refuge.

- Torino : bonnes conditions générales dans le secteur, la Dent du Géant a également été grimpée.

- Cosmiques : bonnes conditions dans le Triangle du Tacul excepté dans la goulotte des Allemands qui n’est pas bien fournie. Pointes Lachenal, arête à Laurence et arête des Cosmiques sont régulièrement parcourues. Le Tacul est tracé à pied et à ski. On grimpe en face Sud de l’Aiguille ainsi qu’aux Pointes Lachenal, la voie Contamine est en bonne condition. L’arête Midi Plan est tracée jusqu’au Rognon.
Pas de nouvelles de la traversée des 3 Monts mais une cordée devait tenter la course ce 9 juin.

- Grands Mulets : Arête Nord du Dôme et itinéraire des Plateaux sont tracés, bonnes conditions dans l’ensemble. On chausse les skis au Plan de l’Aiguille et la Jonction passe bien.

- Goûter : bonnes conditions et bonne trace pour le mont Blanc, raquettes inutiles mais paire de guêtres conseillée. Le câble du couloir du Goûter est en place. Le tramway du mont Blanc ne devrait rejoindre le Nid d’Aigle qu’aux alentours du 18 juin.

- Durier : une cordée a fait demi-tour dans la montée au refuge en raison d’un mauvais regel et de coulées de neige humide entre mardi et mercredi. Accès recommandé par les Dômes de Miage, l’Arête Mettrier ou encore l’Arête de Tricot après une nuit à Plan Glacier ou aux Conscrits.
N’hésitez pas à contacter la gardienne pour plus d’informations.

- Conscrits : accès au refuge par le glacier en bonnes conditions, Bérangère et traversée des Dômes parcourues à pied et à ski. Raquettes utiles pour le retour si mauvais regel. Le nouveau chemin par la passerelle est fermé pour l'instant car celle-ci a subit des dommages durant l'hiver.
De l’activité également à la Lex Blanche qui a été skiée, pas de glace. De visu la face nord de l’Aiguille de Tré la Tête semble en conditions.

Concernant la randonnée pédestre, l’enneigement se réduit lentement et reste toujours important au-dessus de 2100/2200m. De nombreux itinéraires restent risqués pour le moment et les lacs d’altitude sont toujours invisibles. Le Tour du Mont Blanc est désormais parcouru régulièrement mais tous les passages de cols sont enneigés. D’excellentes chaussures de randonnée, une paire de guêtres, des bâtons de marche ainsi qu’une paire de crampons 10 pointes de randonnée ne seront pas du luxe pour certains passages.
Les variantes ne sont toujours pas d’actualité.

Dans la vallée de Chamonix les itinéraires d’altitude restent compliqués voire dangereux pour certains. La traversée du Grand Balcon Nord n’est pas envisageable en sécurité de même que de nombreux chemins des Aiguilles Rouges sur le versant opposé. Renseignez-vous avant votre départ.
Les parcours de « trails » en altitude présentent des risques importants d’autant plus en matériel « light » et le repérage du parcours « A » du 80km est impossible.
Tout comme les randonneurs, pensez à vous renseigner avant le départ d’autant plus que la météo est annoncée très variable pour les prochains jours.

Slightly better the weather these last few days has allowed people to be out and about in the mountains again.
Here is latest information that has been gathered:

- Albert 1er: Aiguille du Tour normal route and the Tête Blanche are tracked, as well the ascent of the Eperon Migot. The normal route of the Chardonnet is not tracked because the rope on the Migot skied down. The best approach to the hut is still by the moraine path and not via Charamillon. Depending upon the time of day, snow shoes could be useful.

- Argentière: Nothing reported but there will have been activity in this area.

- Couvercle: Only the Whymper has been done recently. The freezing level has been too high and snow shoes or skis are useful, especially for the return.

- Charpoua: A party is attempting the Y couloir this Friday, 10 June.

- Requin: The Vallée Blanche is being done up and down, either with skis or on foot. However, be vigilant in the area below the hut.

- Torino: Generally good conditions in this area, the Dent du Geant has been climbed.

- Cosmiques: The Triangle du Tacul is in good condition except for the Goulotte des Allemands, (not enough snow/ice). Pointes Lachenal, Laurence Ridge and the Cosmiques Ridge are being traversed regularly. The Tacul has been ascended both on foot and ski. Rock routes on the Midi S face and the Pointes Lachenal, e,g the Contamine, are being climbed. The Midi Plan ridge is tracked as far as the Rognon.
No news yet concerning the 3 Monts, though a party set out to do it on Thursday, 9 June.

- Grands Mulets: N Ridge of the Dôme and the route by the Plateaus are tracked, mostly good conditions. Skis can be put on at the Plan de l’Aiguille and the Jonction does not present any problems.

- Goûter: Good conditions and a good track for the Mont Blanc. Snow shoes are not necessary, but gaiters are advisable. The cable is in place in the Gouter Couloir, (Grand Couloir). The Mont Blanc tramway is not expected to start running up to the Nid d’Aigle before the 18th June.

- Durier: A party retreated from the approach to the hut due to bad conditions, lack of freezing and wet snow avalanches, (Tuesday and Wednesday). Possible to approach via the Dômes de Miage, Mettrier Ridge or the Tricot Ridge, after a night either in the Plan Glacier or the Conscrits huts. Do not hesitate to contact the hut wardens for more information

- Conscrits: The approach to the hut via the glacier is in good condition. The Bérangère and the Dômes traverse are being done on foot and by ski. Snow shoes useful for the return if the freezing level remains high. The new path by the footbridge remains closed for the moment due to damage during the winter. The Lex Blanche has been skied, no problems with ice. The North Aiguille de Tré la Tête looks to be in good condition.

Concerning hiking, the snow is slowly receding but remains significant above 2100/2200m. Many of the trails remain risky for the moment and the mountain lakes are still covered. The Tour du Mont Blanc is, nonetheless, being done regularly, but all the cols are under snow. Good quality hiking boots, gaiters, hiking poles as well as crampons (10 points) are recommended for certain sections. Some of the variations are not being done yet.

In the Chamonix valley the higher footpaths are difficult or, in some cases, even dangerous. The traverse of the Grand Balcon Nord is not safe. This is also true for many of the paths in the Aiguilles Rouges on the opposite side of the valley. Check on conditions before starting out.
The “trails” routes at altitude present certain dangers for lightly equipped runners and the reconnoitring the route “A” of 80km is currently not practical.
As recommended above for the hikers, check the conditions before setting out, especially as very unstable weather has been forecasted for the next few days.

Vendredi 3 juin 2016
(See below for english translation)
La météo est restée désespérément exécrable cette semaine limitant fortement l'activité en haute montagne.
Sur les 2 derniers jours on relève une trentaine de centimètres de neige humide entre 2800 et 3600m.

Il y a eut néanmoins un peu d’activité à la faveur de quelques éclaircies.

- Du côté d’Albert 1er, une cordée est partie en direction de l’aiguille du Genepy. On brasse avant d’arriver au refuge et les raquettes sont toujours d’actualité au-dessus.

- Pas d’activité du côté de la Charpoua et aucune info sur le secteur d’Argentière ; calme plat également au refuge du Couvercle.
Vigilance : on nous a signalé des chutes de pierres sur l'accès Mer de Glace par les échelles du Montenvers.

- Refuge Torino : activité régulière aux alentours du refuge où les Aiguilles Marbrées, l’Aiguille de Toule, le Col d’Entrèves et la Tour Ronde (voie normale et face nord) ont été visitées régulièrement.

- Refuge des Cosmiques : activité limitée aux abords du refuge où Arête des Cosmiques, Traversée des Pointes Lachenal, Goulottes Chéré, M6 Solar et Pellissier ont été visitées récemment.

- On peut désormais accéder au refuge du Requin par le bas via les échelles avec crampons et piolet.
La brèche Puiseux devrait être parcourue prochainement si les conditions s’améliorent.

- En raison de l’enneigement important le refuge de l’Envers des Aiguilles repousse son ouverture au 18 juin prochain.

- On nous rapporte quelques tentatives sur la voie normale du mont Blanc, l’accès à Tête Rousse se fait préférablement par la voie du tramway puis en suivant l’itinéraire classique à partir du Nid d’Aigle. Accès à ski possible également par le glacier de Bionnassay. Le câble du couloir du Goûter devrait être installé très prochainement.

- Des coulées de surface nous ont été rapportées notamment dans le secteur des Conscrits et de l’Aiguille du Midi, restez très vigilants que ce soit en moyenne ou haute montagne.

En ce qui concerne la randonnée pédestre la situation s’améliore très lentement et de nombreux itinéraires restent compliqués ou impraticables. Gardez à l’esprit que malgré l’ouverture prochaine des remontées mécaniques, la plupart des sentiers des Aiguilles Rouges ne seront pas envisageables en toute sécurité le week-end prochain. Des crampons peuvent s’avérer indispensables en plus de bonnes chaussures de montagne et d’une paire de bâtons.
Les lacs d’altitudes restent de toute façon invisibles pour le moment.

Le tour du mont Blanc commence à être parcouru mais les difficultés restent importantes au passage des cols et dans certaines traversées.

The weather has been awful this last week, which has seriously limited activity at the high mountains.
30 cms of wet snow has fallen in the last two days between 2800 et 3600m.

There has, however, been some activity during the brief clear spells.

-Albert 1er sector: a party went towards the Aiguille du Genepy. Ploughing through deep snow to reach the hut and snow shoes essential above it.

- No activity reported from the Charpoua, the Argentière and the Couvercle huts.
ATTENTION: there has been some stone fall near the Montenvers ladders, some of which have been damaged.

- Torino hut: the Aiguilles Marbrées, the Aiguille de Toule, the Col d’Entrèves and the Tour Ronde (Normal route and N face) have been frequently attempted.

- Cosmiques hut: activity limited to near the hut including attempts on the Cosmiques ridge, traverse of the Pointes Lachenal, Chéré Couloir, M6 Solar and the Pellissier.

- Access to the Requin hut is possible from below via the ladders and with crampons and ice axe. The Brèche Puiseux should be feasible once the weather improves.
- Due to the amount of snow, the opening of the Envers des Aiguilles hut has been delayed to 18th June.

- Several attempts of the Gouter Route on the Mont Blanc have been reported. The approach to the Tête Rousse is best done by the Tramway track then the normal way from the Nid d’Aigle. Access by ski from the Bionnassay glacier is also possible. The cable in the Gouter gully should be installed soon.
- Base level avalanches have been reported in the Conscrits and Aiguille du Midi sectors: remain careful whether in mid or at high altitudes.

Concerning hiking, the situation is only improving very slowly and many footpaths remain either difficult or impractical. Even though the lifts in the Aiguilles Rouges will soon be open, most of the paths will not be in a safe condition by next weekend. Crampons may be necessary, as well as good mountain footwear and hiking poles. The lakes at altitude remain, for the moment, under snow.
The Tour du Mont Blanc (TMB), is starting to be done, but the passes and certain traverses remain awkward.

Mercredi 25 mai 2016
(See below for english translation)
La neige s’est abaissée jusqu’à basse altitude ce week-end et de grosses quantités sont tombées en haute montagne.
A certaines altitudes le vent a fortement travaillé le manteau neigeux causant de grosses accumulations et potentiellement des plaques à vent par endroits.

Voici les quantités de neige annoncées par les différents refuges :

- Cosmiques : environ 70cm ventés et de grosses accumulations ; des cordées ont fait demi-tour sur l’arête des Cosmiques le 23 mai en raison de corniches imposantes.

- Grands Mulets : 70cm au niveau du refuge tombés sans trop de vent. Arête N du Dôme tracée jusqu’au Col du Dôme. Vent de SW se renforçant en altitude.

- Les Conscrits : 60 à 70cm de neige fraîche + vent fort dans la nuit du 23 au 24/05.
Dômes de Miage et Aiguille de la Bérangère parcourus ce week-end.

- Le Couvercle : environ 45cm tombés avec du vent causant des accumulations. Cette neige se tasse rapidement.

- Plan de l’Aiguille : environ 50cm de neige fraiche ce week-end se tassant rapidement. Neige dure le matin puis enfoncement jusqu’aux genoux dès que ça chauffe un peu. Les chemins de randonnée du secteur ne sont toujours pas d’actualité.

- Beaucoup de neige également au niveau du refuge de Tré la Tête et sur l’itinéraire du Tour du Mont Blanc. De visu l’enneigement est conséquent à partir de La Balme et tous les passages de cols nécessitent d’être équipé de bonnes chaussures de montagne à tige haute ainsi que d’une paire de crampons.
Il faudra attendre encore quelques semaines avant d’envisager ce parcours avec du matériel plus « léger ».

Dans la vallée de Chamonix l’enneigement reste important au-dessus de 1900m. Equipez-vous en conséquence et sachez renoncer ou changer de destination.
N’oubliez pas de vous renseigner avant le départ !

Snow fell down to 1100m last weekend with larger quantities settling at higher altitudes.
In certain areas the snow has been seriously affected by the wind causing large deposits and a risk of wind slab.

The different huts have reported the following snow levels:
- Cosmiques: about 70cm, wind affected with some deep accumulations. Some parties had to retreat on 23 May from the Cosmiques ridge due to large cornices.
- Grands Mulets: 70cm at the level of the hut without too much wind. N ridge of the Dome tracked up until the Col du Dome. Stronger SW winds at altitude.
- Les Conscrits: 60 to 70cm of fresh snow combined with strong winds during the night of 23-24th May. Dômes de Miage and Aiguille de la Bérangère done at the weekend.
- Le Couvercle: about 45cm, affected by the wind, (accumulations). This snow is going rapidly.
- Plan de l’Aiguille: about 50cm of fresh snow at the weekend which is going quickly. Hard snow early morning which rapidly softens so you sink in up to your knees. The footpaths in this area remain impractical.
- A lot of snow also at the level of the Tré la Tête hut and on the Tour du Mont Blanc route. It would appear that crossing the cols (including already La Balme) would require good mountain boots and crampons. One should wait several weeks before attempting the TMB with “lightweight” equipment.

In the Chamonix valley the snow levels remain significant above 1900m. It is necessary to equip yourself accordingly or make other plans. Either way, check the conditions before setting out!


Samedi 21 mai 2016
(See below for english translation)
La neige recule lentement en moyenne montagne et il n’est toujours pas envisageable de s’aventurer en sécurité sur les itinéraires situés au-dessus de 2000m environ.
De bonnes chaussures de montagne montantes et une paire de bâtons sont indispensables pour la plupart des sorties approchant ou dépassant légèrement les 2000m d’altitude.
Certains passages peuvent également requérir l’usage de crampons.

Du côté de la haute montagne, neige, vent et périodes de beau temps se sont succédé ces derniers jours et les conditions de ski sont très variables mais globalement correctes.
On observe des coulées de surface aux heures chaudes de la journée, attention aux horaires !

Voici les infos de la semaine écoulée (entrecoupée de fortes chutes de neige en altitude) :

- De l’activité dans le bassin d’Argentière avec des cordées dans Petit Viking, au Col d’Argentière, à la NNE des Courtes, à l’Aiguille qui Remue, à la Voie des Suisses ainsi qu’à l’Aiguille d’Argentière par le glacier du Milieu et le Couloir en Y. Skis ou raquettes obligatoires pour les approches.

- Du côté du Couvercle, le Whymper a été fait en bonnes conditions (accès à skis mais descente en rappel) le 21/05 au matin, attention à l’horaire. L’accès au refuge se fait toujours préférablement par le couloir central plutôt que par les échelles des Egralets (risques de coulées venant des névés supérieurs).

- Secteurs Torino et Aiguille du Midi: Aiguilles d’Entrèves, Aiguilles Marbrées ainsi que Tour Ronde par sa voie normale en bonnes conditions. Le couloir Gervasutti et la face nord de la Tour Ronde ont été parcourus le 21/05 en bonnes conditions, de visu des traces vers le couloir du Diable et la Gabarrou-Albinoni ainsi qu’au couloir Jager et à la goulotte Chéré au Tacul.
Arête des Cosmiques et Pointes Lachenal tracées ainsi que l’itinéraire des 3 Monts à ski pour le mont Blanc.

- Plan de l’Aiguille : pas de nouvelles des faces du secteur excepté des descentes de ski extrême.

- Mont Blanc par les Grands Mulets en bonnes conditions par l’arête nord du Dôme.

- Du côté des Conscrits il est préférable de faire les Dômes de Miages en aller-retour ou alors en descendant par la Bérangère. Le versant Armancette est en moins bonnes conditions.
De l’activité également à l’Aiguille Carrée par l’arête, les pentes sont bien chargées.

Quelques infos complémentaires :

La route du Val Vény est toujours fermée mais celle du Val Ferret est ouverte jusqu’à Lavachey.
La via ferrata de Curalla au Plateau d’Assy est ouverte.
La Via Corda Alpina et la Voie Câline aux Rochers des Mottes sont sèches et praticables.
On grimpe également en fond de vallée ainsi qu’à Barberine, les dalles des Chéserys ne sont toujours pas d’actualité.
Le ski de randonnée est toujours possible du côté d’Emosson et du Mont Buet par le Vallon de Bérard.

Though the snow is slowly disappearing at mid altitudes, hiking above 2000m still remains unadvisable. Good boots and hiking poles are essential for outing around or slightly above this 2000m level. Some passages might require crampons.

At higher altitudes, the periods of snow, wind and good weather which have followed each other these last few days have led to variable ski conditions, but mainly OK. Snow slips are being observed in the heat of the day, respect the timing!

Here is the information from last week, (which saw some heavy snow falls at altitude):

- Argentière Sector: parties on Petit Viking, Col d’Argentière, NNE of the Courtes, Aiguille qui Remue, Voie des Suisses and the Aiguille d’Argentière by the Glacier du Milieu and the Y Couloir. Skis or snow shoes essential for the approach.

- Couvercle: the Whymper was done in good conditions (approach on skis but descent by abseilling) on the morning of 21/05, to be avoided later in the day. The best approach to the Couvercle hut still remains by the central couloir, rather than by the ladders des Egralets, (risk of avalanche from the snows above.)

- Torino and Aiguille du Midi Sectors: Aiguilles d’Entrèves, Aiguilles Marbrées and the Tour Ronde by the normal route are in good condition. The Gervasutti couloir and the Tour Ronde N Face were climbed on 21/05 in good conditions. Tracks seen leading to the Diable Couloir, the Gabarrou-Albinoni, the Jager Couloir and the Chéré Gully. The Cosmiques Arete and the Pointes Lachenal are tracked, as well as the route up Mont Blanc via the 3 Monts.

- Plan de l’Aiguille: No news from this area, except for extreme ski descents.

- Mont Blanc by the Grands Mulets in good condition via the N ridge of the Dôme.

- Conscrits Sector: It is better to do the Dômes de Miages there and back, rather than to descend via the Bérangère. The Armancette side is not in very good condition. Some activity on the ridge of the Aiguille Carrée, though the slopes are heavily loaded.

Some additional information:

The Val Vény road is still closed. The Val Ferret road is open up to Lavachey.
The Curalla via ferrata at Plateau d’Assy is open.
The Via Corda Alpina and the Voie Câline at the Rochers des Mottets are dry and amenable.
Climbing is happening at all the valley crags, including Barberine, but not the Chéserys slabs yet.
Ski touring is still popular from the Emosson dam as well as Mt Buet via the Berard Valley.

Vendredi 13 mai 2016
(See below for english translation)
La neige continue à tomber en altitude et l’enneigement actuel rend les skis ou les raquettes indispensables pour les approches. L’activité est cependant au calme plat depuis plusieurs jours en raison de la météo.
Le ski de randonnée est toujours d’actualité notamment du côté du Buet et du barrage d’Emosson.
Du côté du massif du mont Blanc, il a beaucoup neigé ces derniers jours et le vent devrait souffler assez fort ce week-end, restez vigilants lors de la reprise d’activités.
Il faut désormais marcher environ 30min avant de pouvoir chausser les skis pour rejoindre le bassin d’Argentière.

Voici les quantités de neige fraîche communiquées par les gardiens :

- Le Couvercle : 30 à 40cm de neige humide.
- Plan de l’Aiguille : 30cm de neige lourde.
- Les Cosmiques : 80cm en cumulé sur les 2 derniers jours.
- Torino : 1m de neige fraîche ventée depuis lundi.
- Les Grands Mulets : 50cm en cumulé ces 2 derniers jours.
- Les Conscrits : environ 50cm de neige fraîche s’humidifiant rapidement.

Concernant la randonnée pédestre, pas de grosse évolution depuis notre dernière mise à jour. Les lacs et sentiers d’altitude restent très enneigés et dangereux par endroits. Si vous comptez randonner ce week-end ,il faudra se cantonner sous les 2000m afin de ne pas prendre de risques inutiles.

Nous avons beaucoup de demandes de trailers désirant repérer les futures courses mais pour le moment les parcours d’altitude sont beaucoup trop enneigés.
Vous trouverez une liste des parcours « ouverts » et envisageables sur le site www.valleedutrail.com .

On nous signale un mouvement de terrain au niveau du Nant Favre, le Sentier des Gardes est impraticable dans ce secteur et il y a des risques potentiels sur le Petit Balcon Sud situé en dessous. Plus d’infos à venir avec l’amélioration de la météo, en attendant, merci d’éviter le secteur.

Snow continues to fall at altitude and skis or snow shoes are essential for the approaches. There has been little activity these last few days due to the bad weather, though some people are still ski touring, mainly in the Buet and Emosson areas.
Concerning the Mont Blanc massive, a lot of snow has fallen recently and this is likely to be affected by the strong winds forecast for this weekend, take care!
Allow at least 30 mins of walking before you can put on the skis to gain the Argentière basin.

The hut wardens have reported the following levels of new snow:
- Couvercle: 30 to 40cm of wet snow.
- Plan de l’Aiguille: 30cm of heavy snow.
- Cosmiques: 80cm during the last 2 days.
- Torino: 1m of fresh, windblown snow since Monday.
- Grands Mulets: 50cm during the last 2 days.
- Conscrits: about 50cm of fresh snow, rapidly become wet.

Not much has changed since the report last week for the hikers. The lakes and paths at altitude remain snowed over and dangerous in places. It is recommended that walkers this weekend restrict their activities to below 2000m.
A lot of trail runners want to reconnoitre future races but for the moment the routes at altitude have far too much snow. A list of currently “open” trails is available on the site www.valleedutrail.com .

There has been a landslip at the level of Nant Favre making the Sentier des Gardes impassable in this area and there is a potential risk on the Petit Balcon du Sud below. More information will follow once the weather improves, but for the moment please avoid this sector.



Vendredi 6 mai 2016
(See below for english translation)
Le week-end dernier et le début de semaine ont vu l’activité haute montagne contrariée par de nouvelles chutes de neige et un fort vent en altitude.

Les refuges Albert 1er et d’Argentière sont désormais fermés ainsi que les remontées mécaniques des Grands Montets. Certaines courses du bassin d’Argentière étant encore en bonnes conditions on constate une sur-fréquentation du local d’hiver.
Pas de nouvelles du Couturier mais il y a de l’activité dans la Voie des Autrichiens et la NNE des Courtes. La Voie des Suisses semble également correcte. Le vent du début de semaine a globalement dégradé les conditions sur les parties hautes des itinéraires faisant ressortir la glace par endroit.

Du côté du Couvercle, la Pointe Isabelle est tracée, neige dure soufflée sur le haut.
Col des Droites tracé également ainsi que le Couloir Whymper parcouru à pied avec quelques sections goulottées. L’accès au refuge se fait de préférence par le « couloir central » mais il commence à s’affiner. De visu la face nord des Grandes Jorasses reste bien sèche.

Dans le secteur des Cosmiques, traversée des Pointes Lachenal et Arête des Cosmiques sont tracées. L’itinéraire des 3 Monts est tracé depuis hier dans une neige dure soufflée et on trouve un peu de glace au Col du Mont Maudit et en direction du Col de la Brenva.
Des cordées dans la goulotte Chéré, Modica-Noury, Gabarrou-Albinoni, Pinocchio et Valéria, les conditions sont sèches par endroits mais ça passe relativement bien.
Plusieurs cordées dans la face nord de la Tour Ronde sans plus d’informations, voie normale (déchaussage pour 20m au milieu) et couloir Gervasutti tracés également. Une cordée a fait le couloir SW des Aiguilles du Diable.
A l’Aiguille du Midi, Vent du Dragon a été fait mais en conditions très sèches.

Grands Mulets : mont Blanc tracé par les Plateaux et par l’arête nord du Dôme.

Plan Glacier : une cordée a fait l’arête Mettrier « intégrale » en conditions correctes bien que la partie haute soit bien sèche. (nombreux rochers affleurants). De visu le haut de la face nord des Dômes de Miage est en glace.

Les Conscrits : traversée des Dômes de Miage en bonnes conditions générales, descente par Armancette tracée mais neige désagréable à skier. On déchausse un quart d’heure au-dessus du lac.
Meilleures conditions en aller-retour par le glacier de Tré la Tête.
Des cordées à l’Aiguille de Tré la Tête, au Col des Glaciers et au Mont Tondu.
Lex Blanche faite en conditions plutôt bonnes par l’itinéraire de montée estivale. Descente globalement peu skiante en neige très changeante et expo par endroits.

Mont Buet tracé en bonne neige tout du long. On chausse/déchausse 10 min au-dessus de la cascade de Bérard. Montée et descente en rive droite.
La route d’Emosson est ouverte et on nous rapporte de l’activité vers Bel Oiseau et Cheval Blanc.

Concernant la randonnée pédestre il n’y a pas de grande évolution et on doit toujours se cantonner sous les 1800m environ. L’enneigement en altitude est toujours conséquent et les randonnées classiques estivales (grands balcons, Lac Blanc etc ) sont encore loin d’être d’actualité.
Les sentiers de fond de vallée sont parfaitement praticables ainsi que des balades comme La Floria, Le Chapeau ou encore les Mottets ou vous trouverez la buvette ouverte ce week-end.
Si vous désirez voir un lac, le Lac Vert est accessible en partant de Servoz, sortie agréable et beau panorama.
La passerelle de Merlet est en place et l’accès est donc possible depuis les Montquarts .

The snow falls and high winds the weekend before and the early part of last week curtailed activities at altitude for a few days.

The Albert 1 and Argentière huts are now closed until the summer season, as well as all the lifts at Grand Montees. Some routes are still in good condition in the Argentiere basin, leading to some overcrowding of the winter room.
No news about the Couturier but there has been activity on the Austrian route and the NNE of the Courtes. The Swiss route also appears to be OK. The wind at the start of last week has made conditions difficult, (iced,) in the upper parts of the routes.
Couvercle sector: the Pointe Isabelle is tracked with hard, windblown snow in the upper part.
Col des Droites also tracked. The Whymper has been climbed, (some ice pitches.) The approach to the hut is still best done by the “central couloir”, but it is starting to get thin. The N face of the Grandes Jorasses looks very dry.

Cosmiques sector: the Pointes Lachenal traverse and the Cosmiques Arete are tracked. The 3 Monts route up Mont Blanc has been tracked since Thursday on hard, windblown snow with patches of ice at the Col du Mont Maudit and towards the Brenva col.
The Chéré, Modica-Noury, Gabarrou-Albinoni, Pinocchio and Valéria, have been climbed. Conditions are dry but OK.
Several parties have climbed the Tour Ronde N face, no further information. The Normal route, (skis off for 20m in the middle,) and the Gervasutti couloir are also tracked.
The SW couloir of the Aiguilles du Diable has been done.
Vent du Dragon (Aig du Midi) was climbed in very dry conditions.

Grands Mulets: Mont Blanc tracked by the Plateaus and the N ridge of the Dôme.

Plan Glacier: Mettrier ridge “intégrale” was climbed in OK conditions, though the upper part was “dry”. The N face of the Dômes de Miage looks like bare ice.

Conscrits: Dômes de Miage traverse is generally in good condition. Descent by the Armancette is tracked but the snow is unpleasant to ski. Skis off about 15 mins above the lake. Better conditions for a “there and back” trip on the Tré la Tête glacier. Parties have climbed the Aiguille de Tré la Tête, to the Col des Glaciers and Mont Tondu.
Lex Blanche was done in OK conditions by the summer route. Descent barely skiable on very variable snow.

Mont Buet tracked all the way on good snow. Skis on/off 10 mins above the Cascade de Bérard. up and down following the true right bank. The road up to Emosson is open and people have been ski touring there, (Bel Oiseau and Cheval Blanc.)

Concerning hiking, things have not changed much with snow causing problems above 1800m. It will still be a long time before the classic summer trails, (Grand Balcons, Lac Blanc etc.) are practicable. The footpaths at the valley floor are fine, as well as walks like the Floria, Le Chapeau or the Mottets, where the tea shack was open this weekend. If you want to visit a lake then the Lac Vert, with its beautiful views, is to be recommended, (above Servoz). The Merlet footbridge is now open so it can be approached from Montquarts.


Vendredi 29 avril 2016
(See below for english translation)
Quelques infos avant le week-end :

La météo est restée capricieuse en début de semaine avec de nouvelles chutes de neige ventées en altitude ; cette neige s’est déjà tassée par endroits mais des accumulations persistent à cause du vent.
L’enneigement en altitude reste excellent pour la saison.

L’activité est tout de même repartie dans les différents secteurs.

- Les itinéraires du bassin d’Argentière sont tracés : 3 cols, glacier du Milieu, couloir Barbey, Col du Passon, Col du Tour Noir et Col d’Argentière, NE des Courtes ainsi que Col de l’Amône.
1 cordée vue le 28/04 dans la Voie des Autrichiens mais qui semblait beaucoup brasser. Pas d’infos concernant les goulottes. Couturier et Washburn à priori pas tracés à ce jour.

- Le Couvercle est accessible par le couloir central sous le glacier de Talèfre qui commence à sécher un peu sur le bas. L’itinéraire de la Pierre à Bérenger devient délicat en raison des chutes de pierres.
Le gardien a tracé le Col des Droites en brassant pas mal mais en relativement bonnes conditions le 28/04. Pas d’autre activité dans le secteur excepté une cordée qui a fait demi-tour à la rimaye du Whymper le 29/04 (fatigue).
De visu depuis le refuge, la Brèche Puiseux est tracée ainsi que le Col du Tacul et le glacier du Capucin.

- Cosmiques : arête des Cosmiques tracée mais pas la traversée des Pointes Lachenal.
Des cordées dans la goulotte Chéré ainsi que dans M6 Solar en assez bonnes conditions. 1 cordée devait aller le 29 au Supercouloir ou à la goulotte Valéria. Pas d’infos concernant la Tour Ronde mais la traversée vers le Col d’Entrèves est tracée.
La Vallée Blanche reste en bonnes conditions mais il faut marcher un peu pour rejoindre la grotte du Montenvers.

- Grands Mulets : mont Blanc retracé le 29 par l’itinéraire des Plateaux puis l’arête des Bosses. Face nord tracée.

- Les Conscrits : à la montée, on chausse vers 1700m ; bonnes conditions sur les Dômes de Miage, la descente par Armancette est tracée mais la partie haute est glacée et demande de l’attention. Globalement meilleur en rive droite. On déchausse 15 min avant le lac puis on rechausse pour 2 à 300m supplémentaires en-dessous.
Le Mont Tondu est tracé à la descente sans plus d’infos.

- Buet tracé : on chausse/déchausse quelques minutes au-dessus de la cascade de Bérard.
Concernant le secteur d’Emosson, la route n’ouvrira pas avant le 8 ou le 9 mai ; la barrière est pour le moment à la sortie du village de Finhaut.

Les falaises de fond de vallée sont désormais accessibles pour l’escalade et les chemins de randonnées sont quant à eux praticables jusqu’aux environs de 1800 m selon les secteurs. Renseignez-vous avant toute sortie.
Nous vous rappelons qu’il est encore beaucoup trop tôt pour envisager les randonnées classiques en altitude ou des itinéraires de plusieurs jours. L’enneigement est toujours conséquent et les risques de glissades et de coulées restent importants. Ces conditions devraient perdurer encore quelques semaines ! Merci de relayer largement cette information.

Le domaine de Lognan / Les Grands Montets ainsi que les refuges d’Argentière et d’ Albert 1er fermeront le dimanche 1er mai au soir. A partir de lundi il ne restera donc plus que l’Aiguille du Midi, le train du Montenvers ainsi que le Skyway italien pour accéder en altitude.

Some information for this weekend

At the beginning of last week, the weather remained unstable with more windblown snow falls at altitude. This snow is already compacted, (transformed), in certain areas, but there are also drifts about due to the wind.
The snow depth is excellent for the time of the year

There has been plenty of activity in the different sectors.

- Argentière: the following are tracked: 3 Cols, Glacier du Milieu, Couloir Barbey, Col du Passon, Cols du Tour Noir and Argentière, NE of the Courtes and the Col de l’Amône.
A rope was seen on the Austrian Route, but they appeared to be floundering in a lot of snow. No information concerning the gullies. The Couturier and Washburn do not appear to be tracked.

- The Couvercle is accessible via the central couloir under the Talèfre glacier, which is becoming dry lower down. The Pierre à Bérenger route has become awkward due to stone fall. The hut warden skinned up to the Col des Droites on 28/04, in deep snow but otherwise relatively good conditions. Nothing else to report, other than a party turned back at the bergschrund of the Whymper on 29/04, (tiredness.)
The Brèche Puiseux as well as the Col du Tacul and the glacier du Capucin look, (from the hut,) tracked.

- Cosmiques: The Cosmiques Arete is tracked but not the Pointes Lachenal traverse.
Parties have climbed the Chéré and M6 Solar in relatively good conditions. A party went on 29/04 for the Supercouloir or the Valéria gully. No information concerning the Tour Ronde but the traverse to the Col d’Entrèves is tracked.
The Vallée Blanche remains in good condition, though one needs to walk for 5mins reach the bottom of the steps leading to the Montenvers lift.

- Grands Mulets: Mont Blanc was re-tracked on 29/04 by the Plateaus route then the Bosses ridge. N face tracked.

- Conscrits: on the approach one can put on the skis at about 1700m; good conditions on the Dômes de Miage, the descent by the Armancette is tracked but the upper section is very icy, care needed. Mostly it isbetter on the true right bank. One first needs to take the skis off 15mins before the lake, after which two patches of circa 300m are skiable.
The descent from Mont Tondu is tracked, no other information.

- The Buet is tracked: The snow runs out a few minutes before the cascade de Bérard.
Concerning the Emosson sector, the road will not be open until the 8th or 9th May. At the moment, the barrier is down just after Finhault (La Lechere).

Rock climbing is possible on the crags in the valley floor and the hiking trails are practicable up to about 1800m, depending on the orientation. Check before you leave.
We want to remind you that it is still far too early to do the classical hikes at altitude or the multi-day tours. There is still a lot of snow and there is a risk of slipping or of snow sluffs/avalanches. These conditions are likely to continue for several weeks. Please pass on this information.

The Grands Montets ski area, as well as the Argentière and Albert 1er huts, close on Sunday evening, 1st May. From Monday only the Aiguille du Midi, the Montenvers train and Skyway in Italy remain open.

Lundi 25 avril 2016
(See below for english translation)
L’hiver n’a pas encore dit son dernier mot et même si plusieurs remontées mécaniques sont désormais fermées, la montagne reste encore bien enneigée et le risque d’avalanche bien présent en altitude.

Voici les cumuls de neige relevés sur les différents secteurs du massif :

- Albert 1er : 30 à 40cm en cumulé, des skieurs de randonnée arrivés le 24/04 par les 3 cols ont fait Tête Blanche le 25 puis sont redescendus en rive gauche du glacier du Tour. Le gardien a tracé en direction du Col du Tour.

- Argentière : 30 à 50cm en cumulé sur le week-end. Cols du Tour Noir et du Chardonnet tracés le 25/04.

- Le Couvercle : environ 30 à 50cm et près d’1m dans les accumulations. La neige se tasse rapidement au soleil. De visu la face nord des Grandes Jorasses reste bien sèche.

- Le Requin : près de 50cm relevés au total. Brèche Puiseux en excellentes conditions avant l’épisode de mauvais temps.

- Les Cosmiques : 70cm en cumulé sur le week-end, les derniers 30cm tombés avec du vent de tendance W / NW. -18°C sous abri le 25/04 au matin.

- Les Grands Mulets : environ 1m de neige fraiche. Le gardien a tracé jusqu’au Col du Dôme dimanche matin mais les traces sont à refaire.

- Les Conscrits : près d’1m également au niveau du refuge ainsi que de nombreuses accumulations. Pas mal d’avalanches entendues aux alentours.

- Du côté des Fiz on relevait ce matin une vingtaine de centimètres au refuge de Varan.

- Remontées mécaniques, seul le domaine des Grands Montets, le train du Montenvers, l’Aiguille du Midi et le Skyway côté italien sont encore ouverts pour le moment.

Nous avons beaucoup de demandes concernant les randonnées pédestres en altitude voire pour des itinéraires sur plusieurs jours. Gardez bien à l’esprit que le temps est encore au ski de randonnée et que la grande majorité des itinéraires ne sera pas envisageable avant un bon mois et peut-être plus pour certaines randonnées.
Le printemps a fait son apparition en fond de vallée mais de grandes quantités de neige persistent au-dessus de 1800m environ.

Despite many of the lifts now being closed, winter is not completely over and the mountains are still covered in snow, with a risk of avalanches at altitude.

A list of recent fresh snow levels by sector:

- Albert 1er: 30 to 40cm. Some ski tourers arrived at the hut on 24th April by the 3 Cols, then did the Tête Blanche on the 25th descending to La Tour by the true left bank. The hut warden skinned up towards the Col du Tour.

- Argentière: 30 to 50cm fell during the weekend. Cols du Tour Noir and Chardonnet tracked the 25/04.

- Le Couvercle: about 30 to 50cm, with 1m in the drifts. The snow is being transformed rapidly in the sun. The N face of the Grandes Jorasses still looks very dry.

- Le Requin: nearly 50cm. Brèche Puiseux was in excellent condition before the recent period of bad weather.

- Les Cosmiques: 70cm of fresh over the week-end, the last 30cm fell with a wind from the W / NW. -18°C in the morning of the 25/04.

- Les Grands Mulets: about 1m of fresh snow. The hut warden has skinned up as far as the Col du Dôme on Sunday morning, but the tracks have since disappeared.

- Les Conscrits: also nearly 1m of new snow at the level of the hut, with lots of deeper drifts. Quite a few avalanches nearby.

- The Fiz : about 20cm at the Varan hut.

- Ski lifts: only the Grand Montets ski area, the Montenvers train, the Aiguille du Midi and the Skyway on the Italian side remain open at the moment.

A lot of people have been asking about the hiking trails at altitude. One needs to remember it is still very much the ski touring season and most of the trails will not be feasible for a month or so, (perhaps more for some routes.) Spring has arrived at the valley floor but there remains a lot of snow above 1800m.

jeudi 14 avril 2016
Info neige : ce matin, on relève 20/30 cm de neige à 2500m - une cinquantaine de cm au niveau du refuge des Grands Mulets - 25/30 cm au niveau du refuge des Cosmiques (chutes de neige ventées) - une quarantaine de cm aux Grands Montets.

mardi 12 avril 2016
(See below for english translation)
Le vent a nettement faibli ce week-end et l’activité alpine est repartie en haute montagne dans des conditions plus clémentes. L’activité ski de rando a battu son plein dans tous les secteurs et recoins du massif (on trouve toutes les qualités de neige en fonction des versants et des altitudes). Voici les premiers retours du WE écoulé :
Secteur Aiguille du Midi :
Modica Noury : bonnes conditions générales malgré quelques passages peu fournis. Des cordées dans Gabarrou Albinoni (de visu plus sèche mais grimpable) – Pinocchio – couloir Jager. Des traces vers la goulotte Lafaille (de visu semble correcte). Pointe Lachenal : goulotte Pélissier en conditions toujours correctes (dernière longueur sèche). Triangle du Tacul : bonnes conditions dans la Contamine Négri, des cordées dans la goulotte Chéré. L’arête des Cosmiques est tracée.
Tour Ronde : de nombreuses cordées dans le couloir Gervasutti : la rimaye passe correctement – bonnes conditions.
Du monde en ski de rando sur les itinéraires de : Brêche Puiseux – col du Tacul – Glacier du Capucin
Vallée Blanche : l’arête et le Z sont toujours équipés. L’itinéraire est en conditions tout à fait correctes (glacier encore bien bouché). On déchausse une cinquantaine de mètres avant d’arriver au Montenvers.
Secteur Argentière :
Aiguille Verte : de nombreuses cordées dans la voie Washburn ( le Couturier n’a pas été retracé) – Les Courtes : des cordées dans la voie des Autrichiens – Vu une cordée dans la Ginat aux Droites. Des skieurs de pente raide dans le couloir NE de l’Aiguille qui Remue – le col de l’Aiguille Verte – la pente NE des Courtes. Aiguille d’Argentière – couloir en Y : bonnes conditions.
Ski de rando : cols des Cristaux, d’Argentière, du Tour Noir, du Passon, Trois cols, glacier du Milieu très fréquentés (pour les descentes versant du Tour : on skie jusqu’à la Vormaine)
Secteur du Couvercle :
Le refuge est désormais ouvert et gardé. La montée au refuge passe bien par le couloir du Milieu.
Aiguille Verte : le couloir Whymper a été fait à skis et à pied (bonnes conditions)
Pointe Isabelle : pas de problème de rimaye, l’itinéraire est tracé jusqu’au sommet de la partie mixte avant l’arête.
Col de Talèfre : a été skié
Secteur des Conscrits :
Traversée des Dômes de Miage en bonnes conditions. On marche environ 700 m. avant de chausser les skis. Le Mauvais Pas passe encore sans crampons (peut-être pas pour longtemps).
Secteur des Grands Mulets :
Le glacier passe bien pour rejoindre le refuge. Le Mont-Blanc est tracé par l’itinéraire des Plateaux en restant en rive droite à la montée. L’arête nord du Dôme est envisageable avec une bonne technique alpine (neige très dure et glace)
Secteur Aiguilles Rouges :
Toutes les classiques sont fréquentées. Côté vallon de Bérard on déchausse à la descente à la sortie de la forêt vers le pont de Fontana Freda.

En fond de vallée et sur les sentiers jusque vers 1500 m, c'est le printemps. Baskets et vélos sont de sortie!

The wind finally dropped and many alpinists enjoyed better conditions this weekend in the high mountains. A lot of people were out ski touring in every sector, experiencing a full range of snow conditions. Here are the first reports from the weekend:

Aig du Midi Sector:
Modica Noury: Generally in good condition despite some thin sections. Parties on the Gabarrou Albinoni (which looked dry but climbable)– Pinocchio – couloir Jager. Tracks towards the Lafaille, (which looks OK). Pointe Lachenal: Pélissier remains OK (last pitch dry). Triangle du Tacul: good conditions on the Contamine Négri, parties on the Chéré couloir. The Cosmiques Arete is tracked.
Tour Ronde: many parties on the Gervasutti couloir, the bergschrund is OK, good conditions.
Many people ski touring the Brêche Puiseux – col du Tacul – Glacier du Capucin.
Vallée Blanche: l’arête and the Z are still equipped. The route is in good condition with the crevasses mostly still closed. One can keep the skis on until 50m before the arrival at the steps leading to Montenvers.
Secteur Argentière:
Aiguille Verte: Numerous parties on the Washburn route, (the Couturier not yet tracked)
Les Courtes: Parties on the Austrian route – a party was seen on the Ginat on the Droites. Extreme skiers in the NE couloir of the Aiguille qui Remue – the col de l’Aiguille Verte – the NE des Courtes. Aiguille d’Argentière –Y couloir : good conditions.
Ski touring: cols des Cristaux, d’Argentière, du Tour Noir, du Passon, Trois (3) cols, glacier du Milieu all very popular. (For the descent to La Tour, one can ski all the way to Vormaine.) Couvercle Sector:
The hut is open with guardian. The way up to the hut is good, passing by the couloir du Milieu.
Aiguille Verte: le couloir Whymper has been done both with skis and on foot, (good conditions.)
Pointe Isabelle: No problems with the bergschrund, the route is tracked to the summit, with a bit of mixed before the ridge.
Col de Talèfre: has been skied
Conscrits Sector:
Traverse of the Dômes de Miage in good condition. About 700 m of walking before you can put on the skis. The “Mauvais Pas” is possible without crampons, (but perhaps not for long)
Grands Mulets Sector:
The route up the glacier to the hut is OK. The Mont-Blanc is tracked by the Plateaux route, keeping right bank going up. The N ridge of Dôme should be possible with good technique, (very hard snow and ice.)
Aiguilles Rouges Sector:
All the classics are popular. For the Bérard valley you need to take off the skis at the exit of the forest near the Fontana Freda bridge.

For the paths in the valley floor and up to 1500m it is spring and the season for trainers and bikes.


Jeudi 31 mars 2016
(See below for english translation)
Quelques infos des jours passés :

Pas beaucoup de changement depuis notre dernière mise à jour, le ski de randonnée reste l’activité reine mais les parties basses des itinéraires nécessitent désormais un peu de portage.
Avec l’épisode de foehn qui sévit depuis quelques jours, les conditions de neige ont évoluées et le risque d’avalanches a bien augmenté en raison de températures très douces.
La qualité de neige reste très aléatoire et il est bien difficile d’annoncer un secteur meilleur qu’un autre.

Au risque de nous répéter : Il devient également très important de respecter les horaires, nous avons assisté récemment à de grosses avalanches de fond même en versant nord.

Les itinéraires des Aiguilles Rouges sont toujours bien parcourus mais il faut désormais marcher un peu pour rejoindre le village du Buet.
Du côté du massif du mont-Blanc pas de changement significatif si ce n’est la neige fortement travaillée par le vent ; attention aux ponts de neige fragiles ainsi qu’au risque d’avalanche surtout à proximité des crêtes.
Les couteaux peuvent s’avérer indispensables selon les secteurs ainsi que piolet et crampons pour le passage de certains cols.

La Vallée Blanche est toujours bien parcourue mais il faut maintenant prendre le train du Montenvers pour le retour vers Chamonix.

Du côté des Contamines Montjoie, on chausse/déchausse désormais aux alentours de 1500m d’altitude.

Activité goulottes et couloirs de la semaine écoulée (attention au changement de conditions en raison du vent et des chutes de neige dans le massif) :

La majorité des itinéraires mentionnés dans notre précédente mise à jour sont toujours parcourus sans grosse évolution annoncée pour le moment. A confirmer après l’épisode de foehn qui devrait perdurer encore ce week-end.
On relevait le 29/03 une trentaine de centimètres de neige fraiche ventée aux Grands Mulets, restez vigilants !

Dans les dernières infos reçues :
- Charlet-Couturier au Dolent, rimaye ok, bonne glace au départ puis haut de la voie moins fourni, protection dans le rocher, descente en neige dure sur l’Italie le 21/03.
- Ravanel-Frendo à l’Aiguille Carrée en bonnes conditions se protégeant bien.
- Modica-Noury en bonnes conditions générales et à priori mieux fournies que sa voisine la Gabarrou-Albinoni.
- Lafaille, Chéré et Pellissier sont toujours d’actualité mais attention à la hausse des températures en face Est. Une cordée à fait le Super Couloir en conditions très sèches et techniques. Un peu d’activité dans les Contamine Mazeaud et Grisolle mais les conditions sont bien sèches et plus techniques.
- Fil à Plomb fait le 25/03 sans plus d’infos.
- Goulotte du Col de Plan en mauvaises conditions.
- Carli-Chassagne en bonne neige et glace le 26/03 mais attention dans le mixte de sortie.
- Couloir Gervasutti à la Tour Ronde fait il y a une semaine en conditions correctes.
- Arête Mettrier faite le 21/03 avec des conditions de neige « profonde » au départ de l’arête puis enchainée avec la traversée des Dômes de Miage.

La pratique de la raquette devient de plus en plus aléatoire et il faut envisager un peu de portage.
Les secteurs d’altitude comme Loriaz, Chailloux, Le Prarion, l’Aiguillette des Posettes (depuis la télécabine de Vallorcine) ou encore l’alpage du Truc ou de la Balme aux Contamines restent d’actualité.
Les sentiers ou les départs de fond de vallée se font à pied mais attention à la présence de glace par endroit.
Plus encore que pour les skieurs de randonnée, nous vous invitons à la plus grande prudence et à partir tôt pour rentrer tôt. On est forcément plus lent en raquettes qu’en skis et il faut donc anticiper pour ne pas se trouver au mauvais endroit au mauvais moment.
Des avalanches peuvent venir de plus haut même si le secteur ou vous êtes est relativement sec.

Some information from the last few days:

There has not been a lot of change since the report of 21st March. Ski touring remains the main activity, though as the snow disappears in the lower altitudes, there is more walking involved. The recent foehn winds have affected the snow, the rising temperatures increasing the risk of avalanche. The snow quality remains very variable, making it difficult to say where one area is better than another.

At the risk of repeating ourselves: it is very important to respect the timing. There have been large avalanches, even on N facing slopes.

The routes in the Aiguilles Rouges continue to be popular, though there is a bit of walking at the end to reach the Buet village.
Not much has changed in the Mont-Blanc range. The snow has been significantly affected by the wind: be wary of fragile snow bridges and also the risk of avalanche. Particularly near the crest of a ridge.
Ski crampons are advisable on some routes, as well as an ice axe and crampons to cross certain cols.
The Vallée Blanche is still popular, though it is now necessary to take the train at Montenvers to return to Chamonix.
At Contamines Montjoie, the skiable limit is around 1500m.

Reports for the gullies and couloirs from last week, (be aware conditions have changed due to strong winds and recent snowfall) :
The majority of the routes mentioned in the last bulletin (21st March), are still being done without much change in the overall conditions. This may change as a result of the foehn wind over this weekend.
On 29/03 there was 30cm of fresh, windblown snow at Grands Mulets, prudence!

Latest information:
- Charlet-Couturier on the Dolent, bergschrund OK, good ice lower down, thinner higher up, rock used for protection placement, descent on hard snow on the Italian side (21/03).
- Ravanel-Frendo on the Aiguille Carrée in good condition, easily protectable.
- Modica-Noury in generally good condition with more ice than its neighbour, the Gabarrou-Albinoni.
- Lafaille, Chéré et Pellissier are still being done, though be careful of the rise in temperatures affecting the E faces. A party has done the Super Couloir in very dry and technical conditions. Some parties have been on the Contamine Mazeaud and Grisolle but the conditions there are very dry and technical.
- Fil à Plomb was climbed on 25/03 (no further information).
- Col de Plan Gully is in bad condition.
- Carli-Chassagne had good snow and ice on 26/03, but gave awkward mixed climbing to exit
- Couloir Gervasutti on the Tour Ronde was done a week ago in OK condition.
- Arête Mettrier was done on 21/03 in deep snow at the start of the ridge. The party finished by traversing Dômes de Miage.

Conditions for snow shoeing are variable, with carrying the snowshoes in some places.
The higher sectors such as Loriaz, Chailloux, Le Prarion, l’Aiguillette des Posettes (from the Vallorcine télécabin), the Alpage du Truc and La Balme at Contamines remain a good option.

The paths starting from the valley floor can be done on foot, but be aware of icy patches.

To repeat, for ski tourers, start early in order to return early. This is even more true for snow shoers, who tend to move more slowly and should avoid finding themselves in the wrong place at the wrong time. Some avalanches can come from much higher up and affect areas that have relatively little snow.

Lundi 21 mars 2016
(See below for english translation)
Voici quelques infos à la sortie du week-end :

Le ski de randonnée reste bien entendu l’activité phare du moment. La qualité de neige est très changeante en fonction des versants, des horaires et plus particulièrement dans les zones affectées par le vent violent du mercredi 16 mars (crêtes de coq).

Des nouvelles de la haute montagne :

- Mont Buet tracé par sa voie normale ainsi que par Cheval Blanc et l’arête Nord, Col de la Terrasse et Gorges de la Veudale tracés également.
Descente par Tré les Eaux déconseillée car devenant bien compliquée en sortie.
- Couloir de la Table à l’Aiguille du Tour en bonnes conditions, 15m de rappel au niveau du verrou si descente par le couloir ; bonnes conditions également sur la voie normale.
- Voie normale du Chardonnet parcourue en aller-retour en bonnes conditions également ainsi que Tête Blanche.
- L’itinéraire des 3 cols est toujours largement pratiqué et il faut s’attendre à trouver du monde sur Cham-Zermatt ; attention aux réservations des refuges !
- Glacier du Milieu et Couloir en Y à l’Aiguille d’Argentière sans problèmes particuliers mais les couteaux peuvent s’avérer très utiles.
- Descente du Col du Passon vers le Tour toujours sans soucis annoncés pour le moment à part la qualité de neige.
- Rappel nécessaire au Col de Beugeant (30 m).

- Petit Viking en bonnes conditions générales.
- De visu la Goulotte Charlet au Dolent à l’air correcte malgré un peu de glace noire sur la partie haute.
- Impromptu et Madness Très Mince semblent également correctement formées tout comme la Charlet-Ghilini.
- Couloir Couturier toujours ok ainsi que la Voie des Autrichiens.
- Couloir Lagarde direct en bonnes conditions générales mais rimaye délicate (passe à droite, 8m raides en neige inconsistante). Goulottes ok mais manque de cohésion dans le mixte. Descente vers Talèfre en bonnes conditions.
- Col Armand Charlet fait le 18/03 en conditions un peu sèches surtout vers le centre mais bonne grimpe tout de même.
- Couloir nord des Drus et Allain-Leninger ont été parcourues récemment avec descente en rappel dans le couloir N.
- Couloir Angélique (un passage un peu sec), voies normales des Droites et des Courtes parcourues régulièrement, bonne neige dans le bassin de Talèfre.
- De l’activité du côté de Frébouze sans plus d’info ; pas d’info des Jorasses qui semblent toujours très sèches.
- Brèche Puiseux et Col du Tacul (avec descente sur le glacier du Capucin) toujours bien parcourus.

- Quelques goulottes sont praticables en face Est du Tacul mais il faut encore s’attendre à trouver des conditions un peu sèches pour la saison.
Gabarrou-Albinoni, Modica-Noury, Lafaille et goulotte Pellissier aux Pointes Lachenal sont faites régulièrement ainsi que la goulotte Chéré au Triangle du Tacul.
Les cordées initialement parties pour le Super Couloir ont toutes renoncé.
- Mallory-Porter grimpé le 19/03 sans plus d’infos.

Descente de la Vallée Blanche toujours possible jusqu’à Chamonix moyennant un peu de marche (entre 15 et 20min au total) entre les Mottets et Chamonix.

Pour le mont-Blanc, le refuge des Grands Mulets ouvrira samedi 26 mars, pensez à réserver auprès du gardien.

- Dômes de Miage, Mont Tondu et Col des Glaciers ont été skiés mais la qualité de neige reste très aléatoire avec toutefois des conditions un peu meilleures en versant Sud.
Le passage du Mauvais Pas requiert de déchausser et de mettre les crampons, ensuite bonnes conditions jusqu’au refuge. Mauvaise neige versant Armancette. Descente par la gorge sous le glacier de Tré la Tête déconseillée car très exposée en raison du torrent.
1 cordée à l’Aiguille Nord de Tré la Tête à fait demi-tour avant le sommet car suspectait une plaque à vent en sortie.

- Bonnes conditions au Col de la Fenêtre, on chausse pour le moment au parking mais cela ne va pas durer, la Voie Romaine commence à se dégarnir.

Here is some information from last weekend:

Ski touring remains the most popular mountain activity, The snow quality is very variable, depending upon aspect, time of day in particular, the areas affected by the strong winds last Wednesday, 16th March, (ice rugosities, “cock’s combs”.)

Some information for the higher mountains :

-Mont Buet is tracked by the normal route, the Cheval Blanc, and the N ridge. The Col de la Terrasse and the Gorges de la Veudale are also tracked.
It is advised not to descend by the Tré les Eaux because the exit has become very complicated.
- Couloir de la Tableon the Aiguille du Tour is in good condition, with a 15m abseil at the crux, if you descend by the couloir. The normal route is also in good condirtion.
- Up and down the normal route on the Chardonnet has been done in good conditions. Likewise for the Tête Blanche.
- The 3 cols route is popular and you might well meet a lot of people doing the Haute Route. .Make sure you have a reservation for the huts!
- Glacier du Milieu and the Y Couloir on the Aiguille d’Argentière do not present any major problems. However, ski crampons will prove useful.
- Descent from the Col du Passon to Le Tour is still OK, though the snow quality is dubious.
- A 30m abseil is necessary from the Col de Beugeant.

- Petit Viking is basically in good condition..
- The Goulotte Charlet on the Dolent looks OK, despite some black ice near the top- Impromptu, Madness Très Mince and Charlet-Ghilini also properly formed.
- Couloir Couturier remains OK as does the Austrian Route. .
- Couloir Lagarde direct is mainly in good condition though the bergschrund is awkward. (pass it on the right, 8m of steep climbing on bad snow) The gullies are OK but again awkward on the mixed sections, (lack of cohesion).Descent towards Talèfre in good condition.
- Col Armand Charlet wasdone on 18/03 in fairly dry condition,particularly in the mid-section, but a good climb nonetheless.
- N couloir of the Drus and the Allain-Leninger have been climbed recently, with the descent by abseilling down the N Couloir.
- Couloir Angélique (a part fairly dry)), normal routes on the Droites and the Courtes are being done regularly, good snow in the Talèfre bowl.
- There has been activity near the Frébouze though no more information available. Likewise, there is no information for the Jorasses, which look very dry.
- Brèche Puiseux and the Col du Tacul (with descent by the Capucin glacier) remain popular..

- Some gullies are practicable on the E face of the Tacul though the conditions are much drier than you would expect for this time of the year.
Gabarrou-Albinoni, Modica-Noury and Lafaille are being done regularly as are the Pellissier on the Pointes Lachenal and the Chéré on the Triangle du Tacul.
The parties going for the Super Couloir all turned back.
- Mallory-Porter was climbed on 19/03, (no other info).

It remains possible to ski the Vallée Blanche down to Chamonix, albeit with 15 to 20mins walking between les Mottets and Chamonix.

For the Mont Blanc, the Grands Mulets hut opens on Saturday 26 March. Remember to make a reservation with the hut warden.

- Dômes de Miage, Mont Tondu and Col des Glaciers have been skied, though the snow quality is a bit random, with the S facing slopes giving the better conditions.
You have to take your skis off and use crampons at the “Mauvais Pas”, after which conditions are good right up to the hut. Bad snow on the Armancette side. Descent by the gorge below the Tré la Tête glacier is not advisable, because it is very exposed due to the torrent.
One party on the Aiguille Nord de Tré la Tête retreated before the summit as they suspected wind slab.

- Good conditions for the Col de la Fenêtre. It is still possible to ski right back to the car, however, the roman road is starting to lose its snow cover.


Jeudi 17 mars 2016
(See below for english translation)

[ SÉCURITÉ SKI SUR GLACIER ]

Plusieurs chutes en crevasses nous ont été rapportées ces derniers temps, notamment sur la partie haute de la Vallée Blanche.
Malgré un enneigement correct en altitude, les glaciers restent piégeux et potentiellement dangereux même sur des itinéraires très parcourus où des ponts de neige peuvent être fragilisés par les passages répétés des skieurs.

Si vous ne disposez pas d'une expérience suffisante pour anticiper les risques et gérer votre propre sécurité en terrain glaciaire, abstenez vous ou faites appel aux services d’un professionnel.

Petit rappel du matériel de sécurité à emporter (même pour une « simple » Vallée Blanche) :

- Casque
- Baudrier + longe et mousqueton de sécurité
- 2 sangles de 120 cm + 2 mousquetons de sécurité + 2 mousquetons simples
- 1 autobloquant mécanique (ou cordelette)
- 1 poulie autobloquante
- 2 broches à glace
- 1 corde de 40m minimum pour 2 personnes
- 6m de cordelette
- Piolet et crampons
- DVA - pelle - sonde.

Ce matériel n’est pas un « kit anti crevasses » mais le minimum vital pour sécuriser une progression sur glacier ou une victime de chute en crevasse.
Un entrainement régulier aux techniques de progression, d’amarrages et de secours vous sera d’une aide précieuse en cas de problème.
N’attendez pas le dernier moment !

GLACIER SKIING SAFETY
There has been recently several incidents of skiers falling into crevasses, especially on the upper part of the Vallee Blanche,
Despite plenty of snow at altitude, the glaciers remain treacherous and this includes the routes already well skied, as the passage of many skiers may have weakened the snow bridges.

If you do not have sufficient experience to evaluate the risks and to take the proper measures for safe glacier travel, either do not go or use the services of a professional.

A little reminder of what is need for glacier skiing, (and this includes the Vallee Blanche!):
- Helmet
- Harness with an extender complete with screw gate (safety) karabiner.
- 2 x 120 cm slings + 4 karabiners, 2 of which should be screw gates.
- 1 prussik device (or prussik sling)
- 1 self blocking pulley device
- 2 ice screws
- A 40m rope minimum for 2 people.
- 6m of thin rope
- Ice axe and crampons
- Avalanche transceiver - shovel - probe .

The above equipment is not an “anti-crevasse kit” but the minimum requirement for safe glacier travel, where there is always the possibility of someone falling into a crevasse. Regular training in glacier travel, belaying and rescue technique will greatly help in the event of a problem.
Please do not wait until it is too late!


Mardi 15 mars 2016
(See below for english translation)
Les bonnes conditions météo ont largement favorisé la reprise d’activité en montagne.
Les conditions en ski de randonnée restent largement bonnes, quel que soit le secteur, avec une qualité de neige variable selon les expositions.
Le printemps est là et ça commence à chauffer dans certaines pentes, le respect des horaires devient donc important.

Les itinéraires du bassin d’Argentière et des Aiguilles Rouges sont largement parcourus, attention toutefois sur l’itinéraire Crochues-Bérard où la traversée nous a été annoncée comme « exposée ».
La NNE des Courtes et le Col des Cristaux sont en assez bonnes conditions mais attention aux rimayes.

Grande Lui tracée par Col du Chardonnet puis glacier de Saleinaz, crampons indispensables pour franchir l’arête.
Crampons indispensables également au Col du Passon.
Pointe des Grands et Col du Pissoir tracés.
Refuge Albert 1er ouvert et gardé, 1 cordée hier à la goulotte Bettembourg au Chardonnet en conditions correctes ; glace « couic » sur le bas puis un peu plus sec sur la partie haute mais bonne glace.
Voie normale de l’Aiguille du Tour en bonnes conditions, Couloir de la Table un peu sec au niveau du verrou mais conditions paraissant correctes dans l’ensemble.

Le couloir Couturier se fait toujours, présence de glace par endroit ; la descente par le Whymper se fait généralement à pied puis à ski à partir de la rimaye. Bonne neige pour rejoindre le glacier de Leschaux.

Concernant les faces nord :

- Voie des Suisses bien sèche sur la partie haute, de visu pas très engageante ;
- De visu également le couloir Lagarde semble en bonnes conditions ;
- Bonnes conditions générales dans la Voie des Autrichiens, descente par la NNE des Courtes.

Le fond du bassin semble toujours bien sec mais bonnes conditions annoncées malgré tout dans Petit Viking.

La Vallée Blanche est toujours très parcourue et la descente par Les Mottets reste envisageable. Il faut déchausser 5min avant le couloir d’Orthaz puis 2 virages au-dessus de la ferme jusqu’aux Planards.
Brèche Puiseux et Col du Tacul sont visités régulièrement.
Attention : le Pas de Chèvre n’est plus d’actualité dû à la sécheresse de la moraine d’accès à la Mer de Glace.

Du côté des goulottes :

- De visu la Sorenson-Eastman et Ice is Nice semblent en bonnes conditions.
- Goulotte Chéré fine mais grimpable.
- Pinocchio en bonnes conditions, la 1ère longueur raide est la plus délicate, bonnes protections mais le placage devient fin. Les longueurs suivantes sont mieux fournies.
- De visu goulotte Lafaille ok.
- Super Couloir bien fourni en L1 et surtout L2, la partie supérieure semble sèche.
- Gabarrou-Albinoni et Modica-Noury semblent praticables mais toujours assez sèches.
- Une cordée à fait demi-tour à la rimaye de la face N de la Tour Ronde, neige inconsistante ne laissant pas envisager une bonne escalade ; idem pour Mallory-Porter à l’Aiguille du Midi.
- Vu une cordée dimanche du côté de la Burnier-Vogler sous la passerelle mais pas d’informations.

Traversée des Pointes Lachenal, Arête des Cosmiques et voie normale de la Tour Ronde en bonnes conditions.

Mont-Blanc tracé en ski de randonnée par l’itinéraire des Plateaux et par l’Arête N du Dôme.
Cette dernière est bien enneigée ; neige dure. Traversée de la Jonction en bonnes conditions.
Descente par la face N du mont-Blanc tracée sans plus d’infos. Une coulée coupe le Petit Plateau et oblige à déchausser pour la traverser.

Dômes de Miage tracés au départ du Cugnon en aller-retour, bonnes conditions générales ; on marche un peu sur le retour.
Le refuge des Conscrits sera gardé à partir du 17 mars.

Traversée Chamonix-Zermatt en bonnes conditions, la plupart des refuges sont désormais ouverts.

Vous trouverez d’autres infos et détails sur notre cahier de courses en ligne que nous vous invitons bien sûr à alimenter à votre tour !

Un petit mot sur la raquette pour terminer :

N’oubliez pas que nous sommes déjà mi-mars et qu’il faut s’attendre à trouver des conditions très variables.
Les raquettes ne sont pas toujours utiles mais on s’épuise vite dès que ça chauffe un peu si on n’est pas équipé.
Comme en ski de randonnée, attention aux horaires ! Les versants ensoleillés chauffent vite et des coulées restent possibles dès la mi-journée.

With the recent good weather there has been a lot of activity in the mountains. The ski touring conditions are very good in all areas, the snow quality depending on the aspect. Spring has arrived, so some slopes are warming up. Be careful not to ski them too late in the day.

The tours in the Argentière bowl and the Aiguilles Rouges are mostly tracked. N.B. the traverse on the Crochues-Bérard tour can feel “exposed”.
The NNE of the Courtes and the Col des Cristaux are in reasonable condition but be careful at the bergschrunds.

Grande Lui is tracked via the Col du Chardonnet and Saleinaz glacier, crampons essential for the ridge. Crampons are also essential for the Col du Passon.
Pointe des Grands et Col du Pissoir are tracked.
Refuge Albert 1 is open with guardian. A party did the Bettembourg couloir on the Chardonnet in OK conditions yesterday. Perfect ice low down then a bit drier, though the ice was still good..
The normal route on the Aiguille du Tour is in good condition, Couloir de la Table is a bit dry at the crux but on the whole conditions are OK.

The Couturier couloir is still being done, some ice present. Descent by the Whymper on foot, skis being used starting at the bergschrund. Good snow down to the Leschaux glacier.

Concerning the N faces:
- Swiss route looks very dry in the upper sections.
- Lagarde couloir looks in good condition.
- Good conditions in general on the Austrian route, descent by the NNE of the Courtes..

The end of the Argentiere bowl still appears to be dry. However, good conditions were reported for the Petit Viking.

The Valley Blanche remains popular, with the descent by the Mottets still possible. You need to take your skis off 5mins before the Orthaz couloir and then 2 bends before the farm until the Planards,
The Brèche Puiseux and the Col du Tacul are being done regularly.
Attention: the Pas de Chèvre is not practical due to the lack of snow on the moraine leading to the Mer de Glace.

Concerning the gullies:
- The Sorenson-Eastman and Ice is Nice look to be in good condition.
- Chéré couloir is thin but climbable.
- Pinocchio is in good condition, the 1st steep pitch is delicate, good protection but axe placements becoming thin. The following pitches are better.
- The Lafaille gully looks OK.
- Super Couloir is well formed on P1 and even more so on P2 , the upper section looks dry.
- Gabarrou-Albinoni and Modica-Noury look possible but remain fairly dry.
- A party retreated from the bergschrunnd of N face of the Tour Ronde, inconsistent snow did not look likely to give good conditions. Likewise for the Mallory-Porter on the Aig du Midi.
- A party was seen on Sunday on the Burnier-Vogler below the bridge, but we have no other information.

The traverses of the Pointes Lachenal, Arête des Cosmiques and the normal route on the Tour Ronde are in good condition.

Mont-Blanc has ski tracks by the Plateaux and the N ridge of the Dôme routes.
The later has a lot of snow, some hard. Traverse of the Junction is in good condition.
The descent of the N face of Mont Blanc is tracked, but no further information. An avalanche has cut across the Petite Plateau obliging you to take off skis to cross it

Dômes de Miage tracked starting from Cugnon, (there and back), generally good conditions with some walking on the return.
The Conscrits hut will be open with guardian from the 17th March.

Haute Route (Chamonix-Zermatt) in good condition, with most of the huts now open.

You can find further information in the OHM route book, (www.chamoniarde.com), to which you are invited to add information of your own outings!

A last word for the snow shoers:
It is now mid-March so conditions are very variable. Snow shoes are not always necessary. However, it can be very tiring once the day warms up if you are not equipped. As with ski touring, keep an eye on the time and be aware that on the sunny slopes there remains a risk of avalanches after midday.




Jeudi 10 mars 2016
(See below for english translation)
Le soleil est enfin de retour et le beau temps semble s’être installé pour plusieurs jours
L’activité phare du moment reste le ski de randonnée et la grande majorité des itinéraires ont été tracés.
La vigilance reste de mise dans certains secteurs où des plaques peuvent subsister ; on relève également quelques coulées de surface aux heures chaudes de la journée.

La Vallée Blanche est toujours bien parcourue et il est encore possible de descendre jusqu’à Chamonix malgré quelques cailloux sur la fin.
Le Pas de Chèvre est également faisable mais le passage de la moraine reste compliqué, attention aux horaires !

Une cordée de skieurs a effectué une reconnaissance en direction du Grand Plateau le 9/03.

Aucune nouvelle des faces nord d’Argentière mais des cordées devraient tenter Petit Vicking demain.
D’une manière générale les goulottes restent encore très sèches et l’activité plutôt calme.
Les principaux retours viennent de la goulotte Pellissier aux Pointes Lachenal et de Pépite aux Grands Montets.
Une cordée dans le Temps est Assassin au Triangle du Tacul le 9/03 sans plus d’info.
Arête des Cosmiques non tracée le 9/03.

Nul doute qu’il va y avoir de l’activité ces prochains jours, nous comptons donc sur vous pour nous transmettre vos retours de courses.

Quelques compléments d’informations suite à notre dernière mise à jour :

Une corde fixe est en place au Col du Chardonnet.

1 cordée vue dans la goulotte Chéré hier, traversée des Pointes Lachenal, Arête à Laurence et Arête des Cosmiques sont tracées.

Aiguille Verte faite le 10/03 par le Couloir Couturier avec descente par le Whymper en conditions correctes, tous les couloirs sont praticables entre Talèfre et le Glacier de Leschaux (plus d’infos sur notre cahier de courses).


The sun has finally returned and it looks like good weather for the several days.
The main activity at the moment is ski touring with most of the popular routes already tracked.
However, care is needed as there is still some windslab around, as well as a risk of snow slides in the heat of the day.

The Vallée Blanche remains popular and it is still possible to ski all the way down to Chamonix, though with some stony passages near the end.
The Pas de Chèvre is also doable, but the moraine section remains complicated and can take time.
A group of skiers went as far as the Grand Plateau on 09/03.

No news from the N faces the Argentière sector but a party intends to climb the Petit Viking tomorrow (Friday).
In general, the gullies are very dry and not much is being climbed, the exceptions being the Pellissier at Pointes Lachenal and the Pépite at Grands Montets.
A party tried the Temps est Assassin on the Triangle du Tacul on 9/03, (no info yet.)
The Arête des Cosmiques was not tracked on 9/03.

Undoubtedly there will be a lot of activity over the next few days and we count on you the pass onto to us your experiences.

A few more info from yesterday :

A fixed rope has been set up at Col du Chardonnet.

Chéré Gully, Traverse of Pointes Lachenal, Arête à Laurence and Arête des Cosmiques have been done yesterday.

Aiguille Verte done from Couloir Couturier with descent by the Whymper Couloir in acceptable conditions. All the couloirs from Talèfre to Leschaux are skiable (more info on our web site).

Jeudi 3 mars 2016
Les jours de beau se font malheureusement rares et les perturbations s’enchainent.
Pas beaucoup de retours de courses hormis quelques descentes de la Vallée Blanche et quelques incursions de skieurs de randonnée dans les Aiguilles Rouges et le bassin d’Argentière à la faveur de courtes éclaircies.

Aux dernières nouvelles les conditions des goulottes en altitude restent assez maigres pour le moment et il n’est pas toujours facile de se protéger efficacement.

Concernant la pratique de la raquette, les dernières chutes de neige vont améliorer les conditions même si l’enneigement en fond de vallée ne justifie pas toujours d’être équipé de raquettes.
Les secteurs du Prarion, de Samoteux, des Ayères ou encore la boucle des Granges devraient être de bonnes options pour les jours à venir.

Aujourd’hui (jeudi 3 mars) on relève 40cm de neige fraîche très froide et légère à 2000m.Ces chutes de neige ont été ventées pouvant causer de grosses accumulations.
Le risque de déclencher une plaque à vent même au passage d’un seul skieur reste important surtout au-dessus de 1800/2000m.

Au regard des conditions actuelles, nous vous invitons une fois de plus, quelle que soit la pratique, à la plus grande prudence.
N’oubliez pas de vous renseigner avant le départ en consultant régulièrement les bulletins météo et le B.E.R.A. (Bulletin d’Estimation des Risques d’Avalanches) ainsi qu’en prenant l’avis des professionnels de la montagne.

Lundi 22 février 2016
(See below for english translation)
Quelques nouvelles à la sortie du week-end :

La perturbation des jours passés a apporté une quarantaine de centimètres de neige supplémentaire aux alentours de 2300m. Le vent a soufflé fort en altitude, travaillant le manteau neigeux (croûte, transport de neige…)
On observe un fort redoux depuis 2 jours et les conditions de neige ont bien évolué, skiabilité aléatoire entre croûte et neige de printemps selon les secteurs. Avec la chaleur, des avalanches de neige humide ont également été observées. Attention aux horaires !

Les descentes classiques du versant italien sont parcourues régulièrement : Marbrées, Toule, Col d’Entrèves, Brenva (attention aux heures chaudes).

La Vallée Blanche a également été bien fréquentée même si les rapports parlent de neige pas toujours facile à skier. La descente via Les Mottets est toujours possible mais requiert de déchausser quelques fois avant l’arrivée aux Planards.
Le Pas de Chèvre est quant à lui déconseillé en raison d’une sortie très délicate.
Ski de randonnée : Cols du Tour Noir, d’Argentière et Aiguille d’Argentière par le Glacier du Milieu (quelques ponts de neige fragiles) ont été parcourus de même que les classiques des Aiguilles Rouges. Neige difficile en versant nord mais Vallon de Bérard en bonnes conditions.

Du côté des goulottes : pas mal de glace dans la Pelissier aux Pointes Lachenal, sortie en dry mais sans problème ; Star académixte faite le 18/02, conditions plutôt sèches mais ça passe, prévoir de gros friends jusqu’au n°4.
M6 Solar : première longueur difficile, une cordée a fait demi-tour (but technique).
Ice is nice : rimaye difficile mais passable avec un très bon niveau technique ou par un contournement à gauche via un rappel.
Pépite faite le 18/02, rimaye délicate mais ça passe ; ensuite neige plus ou moins dure sauf dans le dièdre ; gros brassage pour sortir au sommet.

Pour ce qui est des cascades de glace :
Déferlante, EMHM, Mini Couloir, Mini Goulotte et Noix de Samba ont été parcourues.
Nuit Blanche et cascades de la rive droite à éviter pour le moment.

La météo s’annonce très changeante cette semaine et les conditions risquent d’évoluer en conséquence. Prenez connaissance des conditions avant votre départ.

En ce qui concerne la raquette à neige, la pratique est toujours d'actualité même si les raquettes ne sont pas toujours utiles sur les chemins balisés et régulièrement fréquentés.

Some updates following the weekend:
The bad weather over the last few days has added about 40cms of new snow at 2300m. The strong winds at altitude have transformed the snow, (wind crust, drifting….)

The important rise in temperatures the last two days has resulted in ski conditions which vary from wind crust through to spring snow. With this warmth, wet snow avalanches have been seen, be careful with your timing

The classic descents on the Italian side have been done regularly: Marbrées, Toule, Col d’Entrèves, Brenva, (careful in the heat of the day).

The Vallée Blanche is also very popular even though the conditions are not the easiest to ski. The descent via the Mottets remains possible, however it is necessary to walk some sections before the Planards.
The Pas de Chèvre is not recommended due to a very awkward exit.
Ski touring: Cols du Tour Noir, d’Argentière and the Aiguille d’Argentière by the Glacier du Milieu (some weak snow bridges) have been done as well as the classics in the Aiguilles Rouges. Difficult snow conditions on the N side though the Bérard valley is in good condition. .

Concerning the gullies: A reasonable amount of ice in the Pelissier, (Pointes Lachenal,) exit dry but goes without problems,
Star Académixte was climbed on 18/02, conditions dry, foresee large friends up to No.4
M6 Solar : First pitch difficult. (A party had to back off.)
Ice is Nice : bergschrund difficult but goes if one has very good technique or makes a detour to the left via an abseil.
Pépite climbed on 18/02, bergschrund delicate but goes, followed by snow more or less firm, except for the corner, Deep, soft snow at the exit to the summit.

Concerning the ice falls: Déferlante, EMHM, Mini Couloir, Mini Goulotte and Noix de Samba have been climbed.
Nuit Blanche and the ice falls on the right bank are to be avoided for the moment.

The forecast is for very changeable weather this coming week, so conditions are likely to evolve as a result..

Concerning snow shoeing: this remains popular, though snowshoes are not always necessary on the marked trails which have been used regularly


Mercredi 17 février 2016
(See below for english translation)
Depuis 2 jours on constate une reprise d’activité en altitude notamment en ski de randonnée.
Les Cols du Tour Noir, d’Argentière et du Passon sont tracés du côté d’Argentière ainsi que Crochues-Bérard, Cols des Dards et du Belvédère dans les Aiguilles Rouges.
Dans le secteur Aiguille du Midi, la Vallée Blanche est bien parcourue et il est toujours possible de descendre jusqu’à Chamonix via Les Mottets.
Le Col du Tacul est tracé avec descente par les couloirs face au Refuge du Requin. Pas de nouvelles de la Brèche Puiseux.

Concernant les goulottes, il ne semble pas y avoir une grande activité ; la goulotte Pelissier aux Pointes Lachenal a été faite le 16.02, brassage dans l’approche et dernière longueur en dry mais bonnes conditions générales ; aucune trace en direction de Gabarrou-Albinoni et Modica-Noury.

Pour ce qui est de la raquette, les itinéraires balisés sont parfaitement praticables bien qu’en fond de vallée les raquettes ne soient pas toujours utiles.

Du côté des cascades de glace, pas beaucoup de nouvelles mais l’activité semble possible sous le refuge de Lognan ainsi qu’en rive droite du côté des Jumelles et des cascades du Passon.
La pratique est plus régulière dans le secteur de Cogne où les conditions sont meilleures depuis le début de saison.

Bonnes conditions également sur les pistes de ski de fond.

Since a couple of days people are back in the higher mountains, mainly ski touring. .
The Cols du Tour Noir, d’Argentière and du Passon are tracked as well as those of the Crochues-Bérard, des Dards and du Belvédère in the Aiguilles Rouges.
From the Aiguille du Midi, the Vallée Blanche is popular and it remains possible to get back to Chamonix via Les Mottets.
The Col du Tacul is tracked, as are the gullies facing the Requin hut. No information about the Brèche Puiseux.

Concerning the ice gullies, there is not much activity to report. The Pelissier on the Pointes Lachenal was done on 16.02, deep, soft snow on the approach and the last pitch was dry, but generally in good condition. No tracks to the Gabarrou-Albinoni and Modica-Noury.

Concerning snow shoeing the marked trails are perfectly doable, though those in the valley floor do not always need snow shoes.

Concerning the icefalls, not much new to report, though some of the routes under the Lognan hut seem possible, as well as those on the right bank near the Jumelles and the Passon icefalls.
Since the beginning of the season, conditions at Cogne have been more reliable.

The ski du fond pistes remain in good condition.

Samedi 13 février 2016
(See below for english translation)
Les perturbations s’enchaînent et il est bien difficile de trouver des créneaux permettant une activité en altitude.
Les chutes de neige de la semaine écoulée ont été accompagnées de forts vents créant des accumulations et augmentant sensiblement le risque d’avalanche.
Le risque est à 4/5 pour le week-end à partir de 1700m d’altitude, une grande prudence est de rigueur !

Quelques infos sur les cumuls de neige des 2 derniers jours :

- 20 à 30 cm en fond de vallée à Chamonix
- 40 à 50 cm à Vallorcine et 60 cm à 1 m au Refuge de Loriaz (montée déconseillée pour le moment).
- Planpraz et Index : 30 à 40 cm.
- Charamillon, Gd Montets et Aiguille du Midi : env 50 cm.

Depuis le début de la semaine, le cumul est conséquent et avoisine le mètre à 2000m.

Concernant la randonnée en raquettes, la pratique est possible dès le fond de vallée sur les itinéraires balisés.
Nous en profitons pour vous rappeler qu’il est interdit de remonter les pistes de ski ; que ce soit à pied, à raquettes ou encore à ski de randonnée !

Les conditions sur les pistes de ski de fond sont actuellement plutôt bonnes.

The weather fronts continue to follow one after another making it is difficult to find a window that allows anything to be achieved at altitude.
The recent snowfalls were combined with strong winds to create drifting and a high risk of avalanche. This risk is 4/5 above 1700m for the weekend, so the greatest care is needed!

Some information on the snowfalls these last 2 days :

- 20 to 30cm in the valley floor of Chamonix
- 40 to 50cm at Vallorcine and 60cm to1m at the Refuge de Loriaz. (The climb up to there is unadvisable at the moment.)
- Planpraz and Index: 30 to 40cm.
- Charamillon, Gd Montets and Aiguille du Midi : about 50cm.

Since the start of the week about 1m has settled at 2000m.

Concerning snowshoeing, this is possible in the valley floor on the signposted snowshoe trails.
We would like to remind you that it is forbidden to go upwards on the the ski pistes, whether on foot, snow shoes or with touring skis.

The ski de fond, (nordic skiing,) pistes are in good condition.


Vendredi 5 février 2016
(See below for english translation)
Depuis mercredi, il est tombé une quinzaine de cm en fond de vallée, une cinquantaine de cm de neige à 2000 m, une soixantaine de cm à 2500m. Les chutes de neige ont été très ventées (nord- ouest) et on relève des accumulations dans les zones de dépôt.
On peut chausser skis et raquettes dès le fond de vallée même si l’enneigement reste faible en dessous de 1500 m.
L’activité ski de rando va repartir ce matin dans une belle qualité de neige poudreuse et légère (le cahier de courses est à votre disposition sur notre site internet pour partager vos sorties).
En moyenne et haute montagne il faudra, cependant, se méfier des plaques formées par le vent et tenir compte du redoux annoncé pour les prochains jours.

Nous rappelons également que 3 itinéraires de ski de randonnée balisés sont à votre disposition dans la vallée de Chamonix. Attention, ils ne sont pas sécurisés : http://www.chamoniarde.com/?p=5789

Since Wednesday there has been about 15cms of fresh snow in the valley, 50cms at 2000m and 60cms at 2500m. These snowfalls were greatly affected by the wind (NW) resulting in deep snow drifts.
One can start skiing or snow shoeing from the valley floor even though the snow cover is thin below 1500m.
Ski touring is again popular from this morning onwards, with good quantities of powder snow. The “Cahier des Courses”, (route book,) is available on the Chamoniarde website to record your outings.
At mid and higher altitudes it is, however, necessary to be aware of the risk from windslab, as well as the effects of the warm weather forecasted for the next days.
We would also remind you of the 3 signposted ski touring routes available in the Chamonix Valley. N.B. they are not pistes and so are not secured. For the plans of the routes go to :
http://www.chamoniarde.com/?p=5789

Mardi 26 janvier 2016
(See below for english translation)
Quelques nouvelles à la sortie du week-end :

L’activité ski de randonnée est bien partie et tous les itinéraires ou presque ont été visités.
D’une manière générale, les conditions de ski sont correctes au-dessus de 2100m en versant nord. En dessous on trouve une neige croûtée plus ou moins désagréable.
En versant sud la neige a bien chauffé et les conditions sont très variables d’un secteur à l’autre.

Secteur Aiguilles Rouges : toutes les classiques ont été tracées, Crochues-Bérard, Col des Dards, Cols du Belvédère et de Beugeant, Buet et Aiguillette des Houches.
Du côté de Loriaz, le Col de la Terrasse a été skié. Quelques coulées observées avec le redoux.

Du côté massif du mont Blanc :

- Les cols du Tour Noir, d’Argentière et du Passon ainsi que Col du Chardonnet et Fenêtre de Saleinaz sont tracés. La descente côté Trient n’est pas en très bonnes conditions.
- Goulotte Claire Chazal en glace inconsistante et difficile à protéger, Frendo Ravanel plutôt mixte et peu fournie, conditions passables.

- Secteur Vallée Blanche : Col d’Entrêves et Brèche Puiseux tracés mais nous n’avons pas d’informations sur les conditions ni de la brèche ni du Col du Tacul. La Vallée Blanche se parcourt tous les jours en conditions globalement correctes. Il est toujours possible de rejoindre les Mottets et Chamonix mais attention aux cailloux.
Aucunes nouvelles concernant les goulottes du secteur.

- Cascades de glace : peu d’activité, secteur Crèmerie toujours peu fourni ; Repentance semblant en bonnes conditions. Pas de retours sur la rive droite.

- Concernant la raquette, il faut désormais chercher un peu pour trouver de la neige mais les sentiers balisés restent praticables ; certaines portions nécessitant seulement d’être bien chaussés.


Some updates following the weekend.

Ski touring is now well established with most of the popular routes already tracked.
In general, conditions are good on N facing slopes above 2100m. Below this the snow is mostly disagreable to ski.
On the S facing slopes the snow has been well warmed giving very variable conditions. (Frozen crud to soft spring snow.)

Aiguilles Rouges : All the classic tours have been done, Crochues-Bérard, Col des Dards, Cols du Belvédère and the Beugeant, Buet and Aiguillette des Houches.
Near Loriaz, le Col de la Terrasse has been skied. Some snow slides have been seen resulting from the marked rise in temperatures.

Massif du Mont Blanc :
- The cols du Tour Noir, Argentière and Passon as well as the Col du Chardonnet and Fenêtre de Saleinaz are tracked. The descent towards Trient is not in good condition.
- The Claire Chazal has inconsistent ice and is difficult to protect. Frendo Ravanel is mainly mixed with not a lot of ice, though still doable.

- Vallée Blanche sector : Col d’Entrêves and Brèche Puiseux tracked but we have no information on conditions. Likewise for the Col du Tacul.
The Vallée Blanche is been done every day in conditions that are OK overall. It remains possible to continue down to the Mottets and Chamonix but be beware of stones.
No news concerning the gullies in this sector.

-Icefalls : little activity, the Crèmerie still does not have much ice. Repentance appears to be in good condition. No news from the right side of the Argentiere glacier.

- Concerning snowshoeing, it takes a bit of effort to find suitable snow but the signposted trails remain practicable. Good footware needed for certain sections.

Vendredi 22 janvier 2016
(See below for english translation)
Voici nos dernières informations du 21 et 22 janvier :

Toujours pas de nouvelles des goulottes du massifs.
Une cordée a fait demi-tour au Fil à plomb ; accès à ski, passage de rimaye à gauche contre le rocher et ensuite brassage jusqu’au ventre dans une neige froide et légère au départ de la 1ère longueur.

- Cascades de glace : le secteur Crèmerie n’est pas encore formé, il y a un peu de glace dans Moby Dyck mais sans plus.

- Vallée Blanche : l’arête est désormais équipée de 2 cordes sur le fil de l’arête, crampons fortement conseillés pour la sécurité. Les différents itinéraires ont bien été parcourus ces derniers jours mais restent réservés à de très bons skieurs. Le refuge du Requin et la buvette des Mottets sont ouverts.
La fin du glacier entre le Montenvers et les Mottets est peu enneigée.

- Ski de randonnée : Pointe Ronde tracée en aller-retour, pas de trace à Bel Oiseau ni au sommet d’Arpille (en date du 21/01).
Col d’Entrèves tracé.
Aiguillette des Houches skiée régulièrement depuis la Flatière.
Traversée Crochues-Bérard parcourue ainsi que le secteur du Lac Blanc.
Brèche de Bérard, Col de Salenton et Glacier du Mort tracés.
Dans le bassin d’Argentière, les cols du Passon et du Tour Noir sont tracés.

The latest information from 21st and 22nd January:

Still no news for the gully climbs in the Mont Blanc range.
A party retreated from Fil à Plomb; approach by ski, bergschrund crossed on the left next to the rock then waist deep, cold and fluffy snow at the start of the first pitch.

Icefalls: The Crèmerie is still not formed, though there is some ice on Moby Dick.

Vallée Blanche: The crest of the ridge is equipped with two ropes; crampons highly recommended. The different routes have been well skied these last few days but remain only suitable for very good skiers. The Requin hut and the Mottets buvette are open. There is very little snow between Montenvers and the Mottets.

Ski touring: Pointe Ronde is tracked up and down. No tracks on the Bel Oiseau or to the summit of Arpille, (as of 21/01).
Col d’Entrèves tracked.
Aiguillette des Houches has been skied regularly from Flatière.
The Crochues-Bérard traverse has been skied, as well as the Lac Blanc sector.
Brèche de Bérard, Col de Salenton et Glacier du Mort tracked.
In the Argentière sector, the cols du Passon and Tour Noir are tracked.

Mercredi 20 janvier 2016
(See below for english translation)
La météo s’étant améliorée, on constate une timide reprise de l’activité en montagne.

De nombreuses coulées de neige ont eu lieu suite à déclenchements préventifs mais également en départs spontanés, les volumes mobilisés peuvent être très importants. Le manteau neigeux reste piégeux dans de nombreux secteurs et la vigilance reste de mise.

En ski de randonnée on nous rapporte de l’activité dans le secteur des Ayères et Barmus, à l’Aiguillette des Houches, à Crochues-Bérard ainsi que dans le secteur de Loriaz avec la Pointe des Charmoz et la Tête de la Chevrette qui ont été skiées ces derniers jours.

A notre connaissance, pas d’activité en haute montagne depuis plusieurs jours ; les conditions météo semblant s’améliorer nous devrions avoir des informations sous peu.

Concernant la Vallée Blanche, l’arête n’est toujours pas équipée et les conditions de neige sur l’itinéraire sont très changeantes entre neige soufflée/compacte et accumulations.
La Salle à Manger est tracée mais reste chaotique ; ensuite skiabilité correcte jusqu’au Montenvers, la fin du glacier jusqu’aux Mottets est quant à elle très peu enneigée avec de la glace et des cailloux mais ça passe. Descente des Mottets à Chamonix en bonnes conditions.
Pas de Chèvre tracé mais la sortie est compliquée dans la moraine.

Du côté des cascades de glace c’est plutôt calme ; très peu de glace dans le secteur Crèmerie (pour le moment), cascade de l’EMHM faite en glace cassante et bien chargée en neige avec accès depuis le haut ; en rive droite du glacier d’Argentière, Mini Dauphin et Grand Bleu devraient être faisable d’ici peu ainsi que les cascades du Passon mais attention aux pentes chargées au-dessus !
Les conditions semblent meilleures du côté de Cogne (Repentance, Lau Bij, Lillaz).

Les itinéraires raquettes et piétons balisés se parcourent désormais sans soucis.

N’oubliez pas de nous faire part de vos informations sur notre "Cahier de Courses" : http://www.chamoniarde.com/?page_id=415
Vous pouvez également renseigner les mouvements de terrain (avalanches, chutes de pierres...) sur notre site http://www.alp-risk.com/
The weather has been improving, bringing with it an increase in activity in the mountains.
There have been numerous snow slides, some as a result of planned releases, some happening spontaneously, often involving large volumes of snow. The snow layers remain treacherous in numerous sectors, so caution is still needed.

Concerning ski touring, activity has been reported in the Ayères and Barmus sector, the Aiguillette des Houches, the Crochues-Bérard and the Loriaz sector, (with the Pointe des Charmoz and the Tête de la Chevrette being skied recently.)

As far as we know, there has not been any activity in the high mountains for several days. Weather conditions have improved and we expect some information shortly.

Concerning the Vallée Blanche, the ridge has not yet been equipped and the snow conditions are very variable, with windblown/compacted and drifted snow. The Salle à Manger is tracked but remains chaotic. The skiing onwards to Montenvers is OK, the end of the glacier until the Mottets has ice and stones and little snow. The descent from the Mottets is in good condition. The Pas de Chèvre is tracked but the exit by the moraine is complicated.

Not much ice climbing is being done. There is very little ice at the Crèmerie (for the moment), The EMHM has brittle ice and loaded with snow, (access from above.) Concerning the right bank of the Argentière, Mini Dauphin et Grand Bleu should be feasible soon, as well as the Passon icefalls. but be aware of the snow charged slopes above! The conditions appear to be better in Cogne (Repentance, Lau Bij, Lillaz).

The signposted snow shoeing and pedestrian tracks are being done without problems.

Please do not forget to share your information through our "Cahier de Courses": http://www.chamoniarde.com/?page_id=415
You can also report any avalanches, rock falls etc on our site: http://www.alp-risk.com/


Mardi 12 janvier 2016
(See below for english translation)
Le manteau neigeux s’est bien épaissi en altitude au-dessus de 1800m.
On relève entre 90 et 110cm de neige à 2000m et entre 140 et 180cm à 2500m.
60 cm au village du Buet avec de grosses congères dues au vent.
Le vent a soufflé fort (jusqu’à près de 105 km/h au Montenvers) et le risque d’avalanche reste très élevé au-dessus de 1800m et marqué en dessous.
En haute montagne les quantités de neige sont certainement plus importantes mais le vent a pu causer des accumulations ou encore décaper certains secteurs.

Il faudra être particulièrement vigilant lors de la reprise d’activités d’autant plus que les remontées mécaniques au-dessus de 2000m sont fermées depuis 2 jours et que nous ne disposons que de très peu d’informations.
Pour le moment l’activité est au point mort depuis plusieurs jours excepté sur les sentiers piétons hivernaux de fond de vallée et les itinéraires raquettes balisés.
La route du col des Montets à la sortie d’Argentière est toujours fermée.

The snow cover is now a lot deeper above 1800m.
There is from 90 to 110cm at 2000m and 140 to 180cm at 2500m
At Buet village there is about 60cm with some big snowdrifts due to the wind.
There are strong winds, (up to 105km/h at Montenvers) and the avalanche risk remains very high above 1800m and important below this.
At high altitude the amount of snow is certainly greater but the wind will have caused accumulations in some areas or blown off in others.
It is necessary to remain particularly vigilant, not least because the lifts above 2000m have been closed for the last two days and so we have received very little recent information.
At the moment there is virtually no activity other than the winter paths along the valley floor and the signposted snow shoe trails.
The road over the Col de Montets remains closed at the exit of Argentiere, (Le Tour turnoff.)

Jeudi 7 janvier 2016
(See below for english translation)Les perturbations s’enchainent et la neige continue de tomber en altitude comme en fond de vallée.
Le risque d’avalanche reste fort à toutes les altitudes avec un niveau de 4/5 toutes expositions confondues.
Nous relevons maintenant entre 20 et 30cm de neige à 1000m.
D’après les prévisions de Météo France, l’hiver semble s’installer et des chutes de neige plus ou moins ventées devraient se poursuivre jusqu’en fin de semaine prochaine.
Attention au redoux annoncé pour les prochains jours !

Pour information, les parcs DVA de Lognan - la Flégère - le Tour - les Houches sont désormais ouverts et vous pouvez vous entraîner à la recherche avec votre appareil.

Restez très vigilants quelle que soit l’activité pratiquée et surtout prenez le réflexe de consulter les bulletins météo et BERA avant chaque sortie.

There is one weather front after another and the snow continues to fall both at altitude and down to the valley floor.
The avalanche risk is high with a level of 4/5 on all susceptible slopes. There is 20 to 30 cms of snow at 1000m.
Winter has finally arrived and according to Météo France further snow falls, often combined with wind, will continue until the end of next week. Be aware of a rise in temperatures over the next few days!
For information: The avalanche transceiver parks at Lognan - la Flégère - le Tour - les Houches are open and ready for people to practice using their devices.
Be very careful, whatever activity you are doing, and consult the weather forecasts and BERA* (Bulletin d’Estimation des Risques d’Avalanche) before each outing.

*http://www.meteofrance.com/previsions-meteo-montagne/bulletin-avalanches/haute-savoie/avdept74


Lundi 4 janvier 2016
(See below for english translation)
Depuis le début du week-end on relève une vingtaine de centimètres de neige fraîche à 1000m et on peut estimer à environ 60cm la quantité tombée aux alentours de 2000m.
Le manteau neigeux est instable et piégeux (risque 4/5 au-dessus de 2200m et 3/5 en dessous).
La semaine s’annonce perturbée et malgré quelques possibles éclaircies le risque d’avalanche déjà fort va perdurer voire augmenter.
http://www.meteofrance.com/previsions-meteo-montagne/bulletin-avalanches/mont-blanc/opp03

Veuillez trouver ci-joint le communiqué de presse de la Préfecture de Haute-Savoie publié le 3 janvier 2016.

" Ce jour une cordée de trois alpinistes lituaniens a été emportée par une avalanche de plaque au cours de l'ascension de la Petite Verte par la voie normale. Deux d'entre eux sont décédés, le troisième alpiniste sort indemne de cet accident.
La préfecture rappelle aux pratiquants que suite aux dernières chutes de neige et aux vues de celles à venir, le manteau neigeux déjà instable va devenir encore plus fragile. Pour ces raisons mais également parce que les premières chutes de neige de la saison sont souvent piégeuses, il est demandé aux skieurs et aux alpinistes de faire preuve de la plus grande prudence et de s'entourer des avis et conseils des professionnels de la montagne. "

Since the start of the weekend there has been about 20cms of new snow at 1000m, and around 60cms at 2000m. The snow layer is unstable and treacherous, (risk 4/5 above 2200m and 3/5 below.)
More snow is forecasted for the week, and despite certain clear periods, the avalanche risk, already very high, will increase.
http://www.meteofrance.com/previsions-meteo-montagne/bulletin-avalanches/mont-blanc/opp03

Please find below a press statement from the Préfecture de Haute-Savoie published the 3rd January 2016.

" Today a party of three Lithuanians were caught in a slab avalanche while climbing the normal route on the Petite Verte. Two died, the third escaped unhurt. The Préfecture would like to stress that following the recent snowfalls and in view of those due to come, the snow cover, already unstable, will become much more unstable. For this reason and also because the first snowfalls of the season are often treacherous, it requests skiers and alpinists to be extremely cautious and to follow the advice of the mountain professionals.”

Lundi 28 décembre 2015
(See below for english translation)
On s’accommode des conditions sèches de cette fin décembre à toutes les altitudes mais on profite du soleil.

En moyenne montagne, on ne chausse pas les skis ou raquettes en dessous de 1800 voire 2000 m en versant sud.
La randonnée pédestre est complètement d’actualité mais attention, on ne peut pas transposer toutes les randonnées d’été en cette fin décembre ! On choisit volontiers les versants sud qui se sont bien asséchés tout en restant bien chaussés (quelques passages glissants par endroits au-dessus de 1800 m).
On randonne à pied en fond de vallée, sur les petits balcons nord et sud (les grands balcons nord et sud ne sont pas d’actualité !), vers la Floria, le Chapeau, les chalets de Chailloux, l’aiguillette des Houches, l’aiguillette des Posettes, les chalets de Loriaz (téléphonez pour réserver votre repas au refuge).

On peut envisager randonner à skis dans le massif des Aiguilles Rouges en prévoyant des portages : cols de Crochues/Bérard - cols des Dards (AR) - col du Belvédère (AR) - Buet (on chausse sous le refuge de Bérard. Il faut prévoir les couteaux et une paire de crampons (neige dure et lustrée en versant sud). En haute montagne, malgré des glaciers très ouverts et en prévoyant des encordements on fréquente les cols d’Argentière - du Tour Noir – la Combe maudite.

On grimpe sur les falaises de Barberine – Servoz – les Gaillands et en vallée d’Arve.

Concernant la haute montagne les conditions sont toujours globalement sèches mais de nombreuses courses restent d’actualité :

Secteur Albert 1er : du monde à l’Aiguille du Tour et Petite Fourche, on chausse les skis vers 2400m.

Secteur Argentière : activité limité en cascade de glace où seules quelques lignes sont grimpables en rive gauche ainsi que sous le col du Passon.
Les cols d’Argentière et du Tour Noir sont tracés en ski de randonnée, quelques passages réclament de la vigilance et la sortie du glacier pour le retour vers Lognan demande un bon niveau technique (dalles rocheuses et crevasses).
La Petite Aiguille Verte a été parcourue ainsi que le couloir Chevalier, une cordée à la Ravanel – Frendo ; approche à skis puis bonnes conditions de neige polysthyrène / neige couic-couic mais pas beaucoup de glace. Quelques relais abîmés sûrement par les chutes de pierres de l’été.

Secteur Mer de Glace : quelques cordées en face nord des Drus dans la Pierre-Allain ou Allain-Leininger. De visu le couloir Nord n’a pas l’air trop mal.
Le couloir en Y à la Verte a été fait le 20/12, montée sous le refuge laborieuse puis accès correct, attaque en glace puis neige peu épaisse. Sortie branche de gauche en neige juste posée sur du rocher. Descente du Whymper en neige, passage de la rimaye à gauche en descendant. Passage par les Egralets à éviter.
La face nord des Grandes Jorasses est très sèche.

Secteur Aiguille du Midi : le Fil à Plomb a été visité en conditions assez sèches notamment dans le passage clé ; pas mal de cordées dans la Mallory-Porter en bonnes conditions générales. De l’activité également dans la Traversée des Pointes Lachenal, l’Arête des Cosmiques, la goulotte Chéré et la Burnier-Vogler.
Midi-Plan tracée en aller-retour jusqu’au Rogon du Plan et avec descente à ski par le Grand Envers (attention aux conditions délicates sur le glacier).

Secteur Torino : quelques cordées dans la traversée des Aiguilles Marbrées et d’Entrèves ainsi qu’à l’Aiguille de Toule.
Couloir Gervasutti et voie normale de Tour Ronde parcourus régulièrement. Une trace en direction de Valéria sans plus d’infos. Dent du Géant grimpée et sèche mais attention requise dans l’accès.

Though conditions are very dry for the end of December this year, there is at least lots of sunshine.

At middle altitudes it is not normally possible to put on your skis/ snow shoes below 1800m or 2000m for S facing slopes.
Hiking is very possible, but be careful as not all the trails are practical. Chose the S facing paths, which by and large are dry, though have good footwear, as some icy patches remain above 1800m.
Hiking is good in the floor of the valley, on the "Petits Balcons" N and S, (the "Grands Balcons" are not practicable,) to the Floria, the Chapeau, the chalets de Chailloux, the Aiguillette des Houches, the Aiguillette des Posettes and the chalets de Loriaz, (phone ahead to reserve your meal at the refuge.)

Ski touring is possible in the Aiguilles Rouges, if you are prepared to carry your skis: cols de Crochues/Bérard - cols des Dards (there and back) - col du Belvédère (there and back) - Buet (putting on your skis just below the Bérard hut). Take harscheisen, (ski crampons) and crampons (hard, icy snow on the S facing slopes. At higher altitudes, despite the glaciers being heavily crevassed and the need to be roped up, the cols d’Argentière - du Tour Noir – la Combe maudite are being frequented.

Rock climbing is popular at Barberine – Servoz – les Gaillands and cliffs in the Arve valley

Concerning the higher mountains, conditions are very dry but many routes are in feasible.

Albert 1er Sector: the Aig du Tour and Petite Fourche are popular, possible to put the skis on at 2400m.

Argentière Sector : Not many possibilities for ice climbing; some lines on the true left bank and also below the Col du Passon.
The Argentière and Tour Noir cols are tracked, (touring skis,) Some sections need care and the exit from the glacier to return to the Lognan requires good ski technique, (rock slabs and crevasses.)
The Petite Aiguille Verte has been climbed, as has the Chevalier Couloir. A party has climbed the , Ravanel – Frendo ; approach on skis then good snow conditions, ("polystyrene"), but not much ice, Some of the belay points have been damaged, probably from summer rock fall.
Mer de Glace Sector: Some parties have climbed the N face of the Dru, Pierre-Allain or Allain-Leininger. The North gully, (Dru Couloir). does not "look" too bad.
The Y on the Verte was climbed on 20/12, the climb up to the hut was tiresome. From there the approach was OK. The start of the route was ice, then thin snow. Exit by the left branch on snow loosely covering rock. Descent by the Whymper on snow, crossing the bergschrund on the left, looking down. The Egralets is to be avoided..
The N face of the Grandes Jorasses is very dry.

Aiguille du Midi Sector : the Fil à Plomb has been done in dry condition, especially at the crux. Several parties have done the Mallory-Porter in overall good conditions. There has been activity on the traverse of the Pointes Lachenal, the Cosmiques arete, the Chéré Gully and the Burnier-Vogler.
The Midi-Plan is tracked (there and back) up until the Rognon du Plan, also with a ski descent by the Grand Envers. (Careful, the glacier is awkward).

Torino Sector: Some parties have done the traverses of the Aiguilles Marbrées and the Entrèves, as well as the Aig de Toule.
The Gervasutti Couloir and the normal route on the Tour Ronde have been climbed regularly. There is a track towards the Valéria, but no other information. The Dent du Géant has been climbed in dry conditions, but care is needed with the approach.

mardi 22 décembre 2015
(See below for english translation)
Pour faire suite à notre mise à jour du 18 décembre, voici les retours de courses récents (20-21/12).
Les conditions de haute montagne annoncées « correctes » tiennent compte de la sècheresse actuelle.
La faible perturbation d’hier a déposé 5 cm de neige au-dessus de 3500 m. Il a plu jusque vers 2400/2500 m.
Secteur Aiguille du Midi :
L’arête des Cosmiques et la traversée des Pointes Lachenal ont été tracées. L’arête Midi-Plan a été tracée jusqu’à la moitié.
Face nord de l’Aiguille du Midi : Goulotte Burnier Vogler : conditions correctes. Cascade des Cosmiques fréquentée (un peu de dry protégeable). Les goulottes de la Passerelle et Vent du Dragon sont assez sèches de visu. Une cordée dans la Mallory (de visu en conditions).
Triangle du Tacul : de visu, la face est bien grise. Une cordée dans la goulotte Chéré – Goulotte des Allemands faite dans des conditions très sèches.
Secteur Aiguille Verte : couloir en Y (cf cahier de course). Naia n’est pas bien formée.

Secteur bassin d’Argentière :
Claire Chazal : approche à skis, la rimaye est importante et se contourne par la droite. La cordée a fait ½ tour au bout de la 2ème longueur : neige inconsistante posée sur le rocher.
Aiguille d’Argentière - couloir en Y : départ mixte et technique puis couloir enneigé (neige changeante). Glacier du Milieu en conditions sur la partie haute mais le bas du glacier est assez ouvert et délicat.
Col des Courtes : une cordée a fait ½ tour en raison d’une neige très inconsistante.
Secteur Albert 1er :
Les goulottes Escarra – Bettembourg ont reçu de la visite : les conditions sont changeantes avec une alternance de passages un peu sec, glace dure et parfois neige inconsistante. De visu, la Gabarrou est assez sèche.

As an update to the report from 18th December, here are some reports from recent outings (20-21/12).
The conditions in the high mountains are basically OK, though a little dry.
The small amount of precipitation on the 21st gave 5cms of snow above 3500m. It rained up to 2400/2500m.

Aiguille du Midi Sector:
The Cosmiques Arete and the traverse of the Pointes Lachenal have been done. The Midi Plan has been done to about halfway.
Aiguille du Midi N Face : Burnier Vogler Gully : conditions OK. Cascade des Cosmiques has been climbed several times, (thin so difficult to protect.) The Passerelle gully and the Vent du Dragon look fairly dry. A party was seen on the Mallory (looked OK).
Triangle du Tacul : the face looks very grey, (bare ice). The Chéré Gully and the Allemands Gully have been climbed in very thin conditions.

Aiguille Verte Sector:
Y Couloir (see the routes book). Naia is not formed.
Argentière Basin Sector :
Claire Chazal : approach on skis, A large bergschrund which is turned on the right. The party retreated after two pitches; loose snow on rock.
Aiguille d’Argentière - Y Couloir : the start is mixed and technical, higher up the couloir is with variable snow quality. Glacier du Milieu is OK higher up but lower down the glacier is well crevassed and is awkward.
Col des Courtes : A party turned back due to inconsistent snow.
Albert 1er Sector :
Escarra – Bettembourg gullies have been climbed : conditions very variable with some passages a bit dry, some with hard ice and some with inconsistent snow. The Gabarrou looks fairly thin.

vendredi 18 décembre 2015
(See below for english translation)
L’enneigement reste faible : en l’absence de perturbation et avec une inversion de températures, la neige a reculé jusque vers les 1800 m en versant sud. En versant nord, on trouve de la neige à partir des 1300 m. Il va donc falloir s’adapter aux conditions relativement sèches de cette fin d’année.
La pratique de la raquette et du ski de randonnée reste aléatoire.

Les itinéraires de randonnée raquettes balisés, tout comme les sentiers de randonnée au-dessous de 18000 m sont parcourus à pied sans raquettes. Attention cependant, en plus de bonnes chaussures et bâtons, de petits crampons sont utiles pour les passages glissants ou verglacés.
En ski de rando : il faut prévoir des portages pour trouver la neige (Bel Oiseau – Buet). Avec l’ouverture du télésiège de l’Index, on a tracé les cols des Dards - Belvédère - Crochues-Bérard. Les conditions de montée sont correctes mais avec un enneigement déficitaire, les descentes sont plus problématiques. Les randos en secteur glaciaire requièrent une grande vigilance et une bonne connaissance du milieu (grosses crevasses – ponts fragiles). Dans le secteur du bassin d’Argentière, le téléphérique des Grands-Montets n’est pas ouvert. Le col du tour Noir a été tracé.

Les services des pistes des remontées mécaniques de la Compagnie du Mont-Blanc et du domaine nordique travaillent « d’arrache-pied » pour ouvrir partiellement les domaines skiables.
Des nouvelles de la haute montagne : les conditions générales sont encore assez pauvres.
Secteur Albert 1er : Eperon Migot en conditions correctes : l’approche se fait par le haut (signal Adam Reilly) le passage de la rimaye est en glace dure (délicat). L’éperon est en conditions correctes (peu de glace mais bonne neige polystyrène). L’arête Forbes est très délicate (neige « gros se »l sur de la glace) : pas recommandable. Vu des cordées dans la goulotte Escarra : de visu grimpable mais pas très fournie. Les voies normales de Tête Blanche, Petite Fourche et de l’Aiguille du Tour tout à fait en visageables. Les approches se font à skis ou raquettes.
Secteur Bassin d’Argentière : nous n’avons pas de retours de courses, seulement des informations de visu nous rapportant des conditions délicates (peu de glace). Le téléphérique des Grands-Montets n’est pas ouvert.
Secteur Nant Blanc : « Voie des Anglais » parcourue les 13-14/12 en bonnes conditions. Descente correcte par le Whymper mais « labyrinthique » sur le glacier de Talèfre.
Secteur Torino : la face nord de l’aiguille de Toule est en bonnes conditions. On a grimpé à la Tour Ronde dans le couloir Gervasutti en conditions très correctes. La voie normale de descente ne pose pas de problèmes pour l’instant. En revanche, de visu, la face nord ne parait pas très engageante.
On a fait la dent du Géant (Dent sèche et neige peu présente dans le mixte).
De visu, les goulottes de la face est du Tacul (Modica Noury – Gabarrou Albinoni – Super Couloir) paraissent très sèches. Ces conditions nous seront confirmées à l’ouverture du téléphérique de l’Aiguille du Midi (19/12).


The snow cover is still poor : in the absence of any weather fronts and with the temperature inversion, the snow level is now around 1800m on S slopes and 1300m on N slopes. Therefore, one has to adapt to the conditions, which are dry for this time of the year. Snow shoeing and ski touring remain a bit hit and miss.
The marked snow shoe tracks, as well as the hiking paths below 1800m are best walked without snow shoes. However, take care. Wear good shoes and use hiking poles and perhaps "walkers" crampons for the icy sections.

Ski Touring : Expect to carry your skis to find the snow, (e.g. Bel Oiseau – Buet). With the opening of the Index chairlift there are tracks for the cols des Dards - Belvédère - Crochues-Bérard. The conditions for going up are OK, albeit with a weak snow cover. The descents are more awkward. The tours on glaciers require extreme caution and a good knowledge of the area, (large crevasses, weak snow bridges.) For the Argentière basin sector, note that the top section of the Grands-Montets cable car is not open. The col du Tour Noir has been tracked.
The pisteurs of the Compagnie du Mont-Blanc are working really hard to have as many of the pistes and the nordic skiing areas open as possible.

Concerning the higher mountains : in general the conditions are poor.
Albert 1er Sector : The Migot Spur is OK: keep high for the approach, (Signal Adam Reilly.) Crossing the bergshrund is awkward, hard ice. The spur itself is OK (not much ice, but "styrofoam" snow). The Forbes ridge is very tricky (weak snow on ice); not recommended. Roped parties were seen in the Escarra gully : it looked climbable but thin. The normal routes for the Tête Blanche, Petite Fourche and the Aiguille du Tour are all doable. Approach with snow shoes or skis.
Argentière Sector : The OHM has not received any reports other than the conditions do not look good, (little ice.) As stated above, the top section of the Grands-Montets cable car is closed.
Nant Blanc Sector : the "Voie des Anglais" was climbed 13-14/12 in good conditions. Descent OK by the Whymper Couloir, but the Talèfre glacier was labyrinth to avoid the crevasses.
Torino Sector : The N face of the Aiguille de Toule is in good condition. The Gervasutti couloir on the Tour Ronde has been climbed in good conditions. The descent by the normal route does not give any problems for the moment. The N face, on the contrary, does not look very promising.
The Dent du Géant has been climbed, (the Dent itself was dry and with little snow on the mixed sections).
The gullies on the E face of the Tacul (Modica Noury – Gabarrou Albinoni – Super Couloir) look very dry. These conditions will be confirmed once the Aiguille du Midi cable car opens (19/12).

mercredi 16 décembre 2015
(See below for english translation)

Nous vous rappelons que pour des raisons évidentes de sécurité il est totalement interdit de remonter les pistes de ski durant les heures d’ouverture du domaine skiable.
Si malheureusement les conditions ne sont pas réunies pour pratiquer la randonnée en moyenne ou haute montagne, il faut savoir s’adapter ou renoncer !!!
Article 9 de l’arrêté municipal du 10 décembre 2010 :
« Pour des motifs de sécurité, il est interdit d’évoluer à contresens du flux normal des skieurs, quelque soit le moyen utilisé, sauf cas de nécessité absolue (secours…) pendant les périodes d’ouverture des pistes, ainsi que pendant les périodes de damage après fermeture des pistes.
L’utilisation des pistes en dehors des périodes d’interdiction se fait sous l’entière responsabilité du pratiquant qui doit se conformer aux règlements et signalisations mis en place.
Toutefois, les domaines skiables l’autorisant pourront prévoir des mesures permettant que ces pratiques se réalisent de façon plus aisée.
Ainsi, sont rendues accessibles à la pratique du ski de randonnée les pistes de la Pierre à Ric, des Caisets, des Nants et des Praz, depuis la fermeture des pistes jusqu’à 20h dans la mesure où il ne sera pas procédé au damage de ces pistes durant ces créneaux horaires.
Les présentes dispositions donneront lieu à une information mise en place aux endroits les plus appropriés. »

L’intégralité de l’arrêté municipal est consultable sur notre site internet :
http://www.chamoniarde.com/wp-content/uploads/2013/10/reglementationsurlespistesdeskialpin.pdf


We would like to remind you for the obvious safety reasons it is strictly forbidden to ascend the ski pistes during the opening hours of the ski areas.
If the conditions are not suitable for ski touring at middle and/or higher altitudes, then one must either find alternatives or cancel.
Article 9 of the council bylaw from 10 December 2010 states:
"For the reasons of safety, it is forbidden to go in the opposite direction of the normal flow of skiers, regardless of what mode is used, except in extreme circumstances, (e.g. rescue) during the opening hours of the ski pistes, as well as the time used for piste preparation after the closure of the pistes.
The use of the pistes outside the forbidden times is completely at the responsibility of the user, who must respect the regulations and signposts at the site.
However, the authorities of the ski domains will take steps to facilitate ski tourers.
The following pistes are accessible to ski tourers: la Pierre à Ric, des Caisets, des Nants et des Praz, after the closure of the pistes and up until 20.00h, assuming there is no piste preparation work during these hours.
The above regulations will be posted at appropriate locations."

The complete council bylaw can be consulted on the internet at:
http://www.chamoniarde.com/wp-content/uploads/2013/10/reglementationsurlespistesdeskialpin.pdf


Jeudi 10 décembre 2015
(See below for english translation)
Toujours pas de chute de neige significative même en altitude ; l’ambiance reste douce pour la saison avec une inversion de température depuis plusieurs jours.
Les conditions évoluent rapidement et la neige fond presque à vue d’œil sur les versants exposés au soleil.

En versant sud il faut désormais monter jusque vers 1700m pour envisager chausser skis ou raquettes.
En versant nord, les conditions sont délicates avec des sentiers peu enneigés et bien verglacés.

Très peu de retours concernant la haute montagne ; il semble cependant qu’il y ait eu un peu d’activité du côté de Torino grâce à l’ouverture du Skyway Monte Bianco il y a quelques jours.
La Kuffner a été faite en conditions hivernales avec descente par les rappels de la goulotte « Il filo d’Arianne ».
Nous n’avons malheureusement aucun autre retour sur le secteur, l’Aiguille du Midi ne ré-ouvrant pas avant le 19 décembre prochain.
Il y a eu quelques repérages dans le bassin d’Argentière mais nous n’en savons pas plus excepté que les glaciers sont encore bien ouverts et que de visu les goulottes sont encore assez sèches dans les faces (cache misère).

Pour ce qui est des cascades, il y a eu un peu d’activité essentiellement dans le Valgrisenche.
Du côté de Cogne les cascades Mondey money , Gusto di scozia , Flash estivo, Flash estivo colonnato centrale et Fiumana di money sont interdites pour l’hiver car dans une zone de nidification de Gypaète Barbu.

Pour le ski alpin, le téléphérique de Lognan et la télécabine de Bochard sont ouverts mais pas le tronçon Lognan-Grands Montets.
Une ouverture partielle du domaine skiable de la vallée est prévue ce week-end et il ne sera plus possible aux randonneurs ou skieurs de randonnée de remonter les pistes ouvertes. Renseignez-vous avant votre départ !
There still has not been a significant snowfall since 28th November. It remains warm for the time of year, with a temperature inversion these last days.
The conditions are changing quickly, with the snow melting before your eyes in areas exposed to the sun.

On south facing slopes it is necessary to reach 1700m before you can put on skis or snow shoes.
On north facing slopes, conditions are awkward, with little snow but lots of ice.

Very few reports have come in from the high mountains. However, there appears to have been some activity near the Torino, thanks to the opening of the Skyway Monte Bianco a few days ago.
.
The Kuffner was climbed in winter conditions, descending by abseil down the « Il filo d’Arianne » gully.
Sadly, nothing else has been reported to the OHM for this sector. The Aig du Midi lift will not open before 19th December.
There have been several outing to the Argentière bassin, but there are no details other than the crevasses remain very open and the gullies look fairly dry.
Concerning the valley ice climbs, there has been some activity, mainly at Valgrisenche.
At Cogne, the ice climbs Monday Money , Gusto di Scozia , Flash Estivo, Flash Estivo Colonnato Centrale and Fiumana di Money are banned for the winter because of nesting bearded vultures.

Concerning alpine skiing, the Argentiere-Lognan cable car and the Bochard lift are open, but not the Lognan-Grands Montets cable car.
A partial opening of the ski area is foreseen for this weekend, meaning it is no longer practical for the hikers and ski tourers to go up the open pistes. Best to check before starting out!



Jeudi 3 décembre 2015
(See below for english translation)
Quelques nouvelles depuis notre dernière mise à jour :
La douceur des 4 derniers jours a provoqué un tassement important de la neige, voire une fonte dans les fonds de vallée.
On peut envisager chausser les skis ou raquettes à partir à partir de 1000/1200 m en versant sud sur une neige durcie. En prenant de l’altitude, le manteau neigeux devient plus correct mais la vigilance est de rigueur car les cailloux, rochers sont juste recouverts.
Les sentiers en dessous de 1500m sont glissants mais encore tout à fait praticables avec de bonnes chaussures de montagne et une paire de bâtons de marche.
Pour les skieurs, quelques pistes seront ouvertes sur le domaine de Lognan à partir de ce samedi 5 décembre. Tous les autres domaines skiables de la vallée de Chamonix sont encore fermés.
Du côté de l’activité alpine, c’est le calme plat !

Some updates since the report of 28th November:
The warm weather of the last four days has compacted the snow and melted much of it in the valley bottom.
It is possible to put on skis or snowshoes at between 1000m and 2000m on hard snow on south facing slopes. Higher up the snow is OK, but care is needed as there are plenty of stones/rocks, the snow cover being thin.
The footpaths below 1500m are icy in places but passable, if wearing good footwear and using ski/hiking poles.
Concerning skiing, some pistes will be open at Lognan (Argentiere) from Saturday 5th onwards. All the other ski areas in the valley are closed.
Concerning alpinism, there has not been much activity.

Samedi 28 novembre 2015
(See below for english translation)
Les conditions n’ont guère évolué depuis notre dernière mise à jour et l’enneigement reste tout juste correct pour une fin novembre.
La perturbation du milieu de semaine a rajouté une quinzaine de centimètres de neige à 1000m, 50 à 60cm à 2000m et plus d’1m très ventée au-dessus de 2500m.

Cette neige se tasse petit à petit avec le redoux qui va s’accroitre dans les prochains jours ; attention donc aux avalanches en moyenne montagne (plaques à vent et coulées de surface et/ou de fond).
La haute montagne sera quant à elle essentiellement concernée par les risques de déclencher une plaque à vent ; risque plus marqué sur certaines pentes raides et ombragées.

Le vent a soufflé en haute comme en moyenne montagne et a bien « travaillé » le manteau neigeux, créant crêtes de coqs, accumulations et croûte en surface.
L’activité ski de randonnée se concentre donc essentiellement sur les quelques pistes damées et non encore ouvertes du secteur de Balme où il est également possible de pratiquer la raquette dans de bonnes conditions.

On peut désormais chausser ses raquettes en fond de vallée bien que l’enneigement soit parfois tout juste suffisant.
Les sentiers tels que les Petits Balcons se parcourent avec de bonnes chaussures de montagne et une paire de bâtons de marche.

Pour les skieurs, quelques pistes ont ouvert ce week-end sur les secteurs des Grands Montets et des Houches.
Plus d’infos sur le site de la Compagnie du Mont Blanc.

L’hiver est maintenant bien installé, n’oubliez pas de consulter les « Informations neige et avalanche » accessibles gratuitement sur le site de Météo France.


The conditions have not changed very much since the last bulletin and the amount of snow remains typical for the end of November.
The weather front which passed in the middle of the week added about 15 cms at 1000m, 50 to 60cms at 2000m and more than a metre of very windblown snow above 2500m.
This snow will slowly degrade with the increasingly warmer weather over the next few days; take care, therefore, of avalanches at mid altitudes, (wind slabs and snow slides both surface and full depth.) In the higher mountain, wind slab is the main problem, especially on certain steep and/or shaded slopes.
There have been strong winds both at mid and high altitudes which have transformed the snow surface into “croute”, (lots of small, icy ridges.)
Ski touring is therefore best done on the prepared, but not yet open pistes above Le Tour, where conditions are also good for snowshoeing.

There is just enough snow cover at certain places in the valley to allow one to already put on snow shoes.
The low level footpaths, such as the “Petits Balcons”, are passable with mountain footwear and ski/hiking poles
For skiers, some pistes were open at the weekend at the Grand Montets and Les Houches,
More information on the Company du Mont Blac website.

Winter is here! Make full use of the “Informations neige et avalanche” available free of charge on the Meteo France website, (also in English.)

Mardi 24 novembre 2015
(See below for english translation)

La neige a enfin fait son apparition jusqu’en fond de vallée où on relève entre 5 et 20 cm selon les secteurs.
En altitude on trouve une trentaine de cm à 1500m et une quarantaine voire plus au-delà de 2000m.
Le vent a soufflé fort en haute montagne, rendant le manteau neigeux irrégulier et favorisant la création de plaques à vent.
De nouvelles chutes et un fort vent sont attendus dans les prochains jours et les températures basses ne devraient pas favoriser la stabilisation du manteau neigeux.

On peut utiliser raquettes et skis de randonnée au-dessus de 1500 à 2000m sur des alpages (secteur de Balme par exemple) mais la couche de neige est encore insuffisante pour une pratique dans de bonnes conditions ; les cailloux ne sont pas loin.

Du côté de la randonnée pédestre, les chemins de fond de vallée tels que les Petits Balcons sont praticables en étant bien chaussé mais certaines parties peuvent être gelées ; restez donc vigilant.

Pour les randonneurs aguerris et bien équipés, on peut s’aventurer jusqu’aux environs de 1500 à 2000m sans trop de soucis en évitant toutefois les pentes raides où de petites coulées peuvent se produire.


The snow has finally arrived right down to the valley floor with between 5 and 20 cms.
There is about 30cms at 1500m and about 40cms at 2000m. there was a strong wind at higher altitudes meaning the snow cover is irregular and the presence of wind slab.
Further snowfalls and strong winds are expected over the next days and with the low temperatures the snow cover is unlikely to stabilize.
Ski touring and snowshoeing is possible above 1500m to 2000m on the alpine pastures, (for example above Le Tour), but the snow depth remains too thin to provide good conditions, the rocks will not be far away!

Concerning hiking, the paths around the valley floor are passable with good footwear. However, be careful as certain sections will be icy.

More experienced and well equipped hikers should be able to go up to 1500m to 2000m without too much problem, if they avoid the steeper slopes, (which might be prone to snow slides).

Mardi 10 novembre 2015
(See below for english translation)

Les conditions de moyenne montagne sont propices à la randonnée pédestre dans une ambiance très douce. Les sentiers sont globalement bien secs sauf sur les versants nord qui conservent un peu de neige plus haut que 2200 m. A partir de 2500 m, on trouve une petite couche de neige d’une dizaine de cm.
En haute montagne, l’enneigement reste faible pour la saison et les glaciers sont encore très ouverts (les ponts de neige sont souvent peu épais et fragiles).
Le Mont-Blanc est fréquenté sur la voie normale dans de bonnes conditions. Sous le sommet côté ouest, une petite rimaye se franchit avec 2 piolets ou se contourne par le versant nord. La traversée intégrale de Bionnassay depuis les Conscrits a également été tracée en bonnes conditions.
Secteur Albert 1er : grosse fréquentation au refuge avec des départs vers la VN de l’Aiguille du Tour, l’arête de la Table de Roc, le couloir de la Table ( conditions correctes de neige dure), la VN de Tête Blanche. Au Chardonnet, plusieurs cordées ont grimpé l’Eperon Migot. Les alpinistes ont préféré faire l’approche par la VN de l’Aiguille du Tour (approche moins crevassée). La rimaye passe bien. Les conditions sont correctes dans l’ensemble mais un peu plus sèches qu’à l’ordinaire : le bas est mixte avec peu de neige, le haut est un peu plus délicat dans une neige « sucre ». A la descente, rappel de 45 m pour franchir la rimaye. De visu, les goulottes sont fines (plaquages).
Secteur du Couvercle : la voie normale du col de la Tour des Courtes est tracée. Aiguille de Talèfre – voie Dufour : en bonnes conditions de glace et neige « couic couic ». La rimaye est un peu ouverte mais ça passe. Seule la sortie de la voie est délicate (neige inconsistante). La goulotte Gabarrou parait belle de visu. Vu une cordée qui descendait des Droites (la descente parait compliquée). De visu, les goulottes du secteur du requin ont l’air envisageables. En revanche, les goulottes exposées sud ne sont pas assez formées.
Secteur Argentière : un peu d’activité dans la face nord des Droites mais nous n’avons pas de retours précis.
La pente NE des Courtes a été tracée : les 2/3 du bas sont en bonnes conditions puis « ça brasse dans le haut »

Conditions are good in the lower parts of the mountain for hiking. Temperatures are very mild for the time of year. By and large, the paths are free of snow below 2200m. Above 2500m there is a small layer of snow of about a dozen centimetres.

In the higher mountains, there is very little snow for November and the crevasses remain open, (the snow bridges often being very weak.)

The Gouter route on the Mont Blanc is popular and in good condition. Just below the summit on the west side there is a small bergschrund, which requires two axes or can be bypassed by going on to the N face. The complete traverse from the Bionassay has been done and is in good condition.
.
Albert 1er Sector : the hut is very popular, with parties doing the normal route on the Aig du Tour, the Table de Roc ridge, the Table gully (conditions OK on firm neve) and the normal route on the Tête Blanche. On the Chardonnet, the Migot spur has been climbed several times. The alpinists prefer to approach from the normal route to the Aig du Tour, (fewer crevasses.) The bergschrund is OK, and the conditions basically good, though a little drier than usual. The lower sections are mixed without much snow, higher up the climbing is more awkward with sugary snow. On the descent there is a 45m abseil to pass the bergschrund. The gullies look thin, (plates of ice).

Couvercle Sector : the normal route to the col de la Tour des Courtes is tracked. The snow and ice on the Dufour route on the Aiguille de Talèfre is in good condition. The bergschrund is open but goes. Only the exit of the route is awkward, bad snow. The Gabarrou gully looks good. A party was observed descending the Droites, (looked complicated.) The gullies in the Requin sector look feasible. The S facing gullies, however, are not in condition.

Argentière Sector : not much activity has been reported from the N face of the Droites. The NE slopes of the Courtes are tracked; the lower 2/3 are in good condition but you have to “swim” a bit near the top.



Lundi 2 novembre 2015
(See below for english translation)

Toutes les remontées mécaniques de la vallée sont désormais fermées à l’exception de celle de Planpraz-Brévent qui reste ouverte jusqu’au 6 novembre.
Le Skyway côté italien est également fermé et il n’y a pas de refuge d’hiver à Torino.
A partir du 7 novembre, seul le train du Montenvers sera en fonctionnement.

La neige tombée jeudi dernier a été suivie d’un vent fort en altitude augmentant le risque d’avalanche (plaques à vent) en haute montagne et masquant quelques « pièges » sur les glaciers.
On brasse dans 30 à 50cm de neige au-dessus de 3000m.

Le secteur d’Albert 1er reste une bonne option à condition de rester vigilant et de prévoir les raquettes ou les skis pour l’approche.
A notre connaissance, les goulottes du Chardonnet ne sont pas encore en bonnes conditions ; peu de glace, neige inconsistante et difficiles à protéger.
L’arête de la Table à l’Aiguille du Tour a été parcourue en conditions mixtes.

Du côté des faces nord du bassin d’Argentière, les retours ne sont pas fameux et les conditions varient énormément d’une course à l’autre allant de portions très sèches et non protégeables à d’autres où l’on brasse.
La Rébuffat-Terray a été faite le 27/10, les 2 premières longueurs en rocher et le reste en neige plaquée difficilement protégeable.

Pas de nouvelles du secteur de Miage ni de la voie normale du mont-Blanc où l’on trouve la neige à partir de 2200m environ.
De bons retours de la voie Schmidt en face nord du Cervin.

Du côté de la randonnée pédestre, les versants sud sont bien dégagés et les chemins sont praticables sans difficulté majeure. Les versants nord ou ombragés restent enneigés jusque vers 2000m environ et présentent des risques importants de glissades.

All the lifts in the valley are closed, with the exception of the Planpraz-Brévent which will remain open until 6th November.
The Skyway on the Italian side is also closed and the Torino hut does not have a winter room.
From the 7th of November only the Montenvers train will be running.

The snow that fell last Thursday was followed by strong winds at altitude which raised the risk of avalanche, (windslab,) at the higher altitudes and concealed some open crevasses. Above 3000m, one has to plough through 30 to 50m of snow.

Albert 1er sector remains a good choice, as long as you remain vigilant and use snow shoes or skis for the approach.
To our knowledge, the Chardonnet gullies are no longer in condition, little ice and inconsistent snow, making placing protection difficult.
The Table ridge on the Aiguille du Tour has been done, in mixed conditions.

Concerning the north side of the Argentière basin, conditions seem to vary enormously from one outing to another, with some reporting very dry conditions, others having to “swim” through deep snow.
The Rébuffat-Terray was done on 27/10, the first 2 pitches being rock the rest on slabby snow, difficult to protect.

No news from the Miage sector or from the normal route up Mont-Blanc, where the snow starts at around 2200m.
The Schmidt route on the N face of the Matterhorn has been in condition.

Lundi 26 octobre 2015
(See below for english translation)

Des retours de l’activité du week-end écoulé (un grand merci aux contributeurs !)

Secteur Albert 1er
Chardonnet : l’arête Forbes, l’Eperon Migot et la voie normale de descente sont tracés (pas de détails). Des cordées envisagent d’aller visiter les goulottes.
Aiguille du Tour : arête de la Table parcourue dans des conditions mixtes. Voie normale, fenêtre du Pissoir, col du midi des Grands : tracés.
Secteur Aiguille du Midi
Arête Midi-Plan tracée en AR : en bonnes conditions
Arête des Cosmiques – traversée des Pointes Lachenal : tracées en bonnes conditions
Des cordées dans le Triangle du Tacul : goulotte Chéré – Contamine Mazeaud (avec descente en rappels dans les voies)
Face nord : Vent du Dragon :
Modica Noury : cf cahier de courses
Secteur Torino
Tour Ronde : des cordées dans la face nord (bonnes conditions). Aiguille de Toule (face est) : tracée. Des cordées dans la traversée des Aiguilles d’Entrêves (le rocher est bien dégagé) et dans la traversée des Aiguilles Marbrées.
Randonnée pédestre
On profite des belles couleurs d’automne pour parcourir les sentiers. Il faut rester vigilant dans les passages ombragés et notamment en versant nord /nord-ouest au-delà des 2000/2200m en raison de persistance de passages enneigés ou verglacés (bonnes chaussures et bâtons).

Based on information received from outings at the weekend. (A big thank you for all those that contributed.)

Albert 1er Sector
Chardonnet: Forbes Arete, Migot Spur and the normal descent route were all tracked. Some parties seen exploring the gullies.
Aiguille du Tour : Arête de la Table climbed in mixed condition. Normal Route, Fenêtre du Pissoir, col du Midi des Grands : all tracked.
Aiguille du Midi Sector
Midi-Plan Ridge: tracked in both directions, in good condition.
Cosmiques Ridge: Pointes Lachenal traverse : tracked and in good condition.
Triangle du Tacul : parties on the Chéré gully and the Contamine Mazeaud, (descending by abseiling back down the routes.)
N Face : Vent du Dragon
Modica Noury : see the Route Book (Chamoniarde office or website.)
Torino Sector
Tour Ronde : parties on the N Face (good conditions). Aiguille de Toule (E Face) : tracked.
Ropes on the Aiguilles d’Entrêves traverse,(most of the rock clear of snow.) and on the Aiguilles Marbrées traverse.
Mountain hiking
Beautiful autumnal colours at the moment. Remain vigilant on the shady sections, especially those facing north and north west and above 2000/2200m, because of snow and verglas , (good boots and walking poles).

Mercredi 21 octobre 2015
(See below for english translation)

Très peu de retours d’informations depuis notre dernière mise à jour mais il a neigé en altitude et certaines conditions ont pu évoluer.

Concernant la randonnée pédestre, seules les remontées mécaniques de Planpraz-Brévent ainsi que Montenvers et Aiguille du Midi sont ouvertes.
La neige tombée jeudi dernier est encore bien présente à partir de 2300m selon les expositions.
Restez vigilants dans les passages ombragés et notamment en face nord.

Pour l’ascension du Mont Buet, on trouve la neige sous le Col de Salenton et une paire de crampons peut s’avérer utile pour la suite de l’itinéraire.

Pour ce qui est du Montenvers, on nous signale des travaux du côté du viaduc rendant le passage délicat, il est donc préférable de passer par les Mottets.

L’hiver approche et de nombreux panneaux indicateurs sur les sentiers sont déjà démontés ou vont l’être très prochainement ; une carte pourra s’avérer utile.

La via ferrata de Curalla sera fermée à partir du 12 novembre.

N’hésitez pas à nous faire parvenir vos retours de courses quels qu’ils soient ; toute information nous étant bien utile afin de pouvoir vous renseigner au mieux.

Very little information has come in since the last report on the 13th October. It has snowed at altitude so the conditions will have changed.

Concerning hiking, only the Planpraz-Brévent and the Aiguille du Midi lifts and the Montenvers train are open.
The snow that fell last Thursday is still present from 2300m upwards, depending on the orientation. Care is needed in shaded areas, especially those N facing.
For the ascension of Mont Buet, there is snow below the Col de Salenton and a pair of crampons could prove useful.
Work on the viaduct has made the normal path to Montenvers awkward and it is recommended to go via Les Mottets.
Winter is approaching and many of the signposts have either been removed or are about to. A map is advisable.
The Curalla via ferrata will be closed from the 12th November.

Please do not hesitate to send in information on your outings whatever they are. The more information we receive the better the quality of the conditions report.

Mardi 13 octobre 2015
(See below for english translation)
Voici quelques infos de retours de courses du week-end passé afin d’avoir une idée des conditions de la haute montagne avant les perturbations annoncées.
09/10 : Vent du Dragon : conditions plus techniques qu’à l’ordinaire en glace fine et parfois neige « sucre »
09/10 : Pinocchio en conditions moyennes
09/10 : Modica Noury : assez bonnes conditions dans l’ensemble mais les chutes de pierres de cet été ont arraché certains relais dans le couloir.
11/10 : Tour Ronde - face nord et traversée des Aiguilles Marbrées: tracées
12/10 : Secteur Albert 1er : des cordées sur les voies normales de l’Aiguille du Tour – Tête Blanche et Petite Fourche : RAS
12/10 : Pointe Lachenal – goulotte Pélissier : bonnes conditions dans l’ensemble sauf la sortie de droite assez sèche. Les relais ont été rééquipés et la voie se fait maintenant en 5 grandes longueurs (cordes de 60 m).

L’arête des Cosmiques- la traversée des Pointes Lachenal, la goulotte Chéré ont été bien fréquentées : RAS

Here is some information from routes done last weekend, to give an idea of the conditions in the high mountain routes, prior to the next passage of bad weather

09/10 : Vent du Dragon : More technical than usual due to thin ice and sugary snow in places.
09/10 : Pinocchio conditions “average”
09/10 : Modica Noury : overall the conditions OK but stonefall has destroyed some of the in-situ belaysin the gully.
11/10 : The N face of the Tour Ronde and the traverse of the Aiguilles Marbrées are tracked.
12/10 : Albert 1er sector : Parties on the normal routes of the Aiguille du Tour, theTête Blanche and the Petite Fourche : nothing special to report.
12/10 : Pointe Lachenal – goulotte Pélissier : mostly in good condition exceptfor the righthand exit which is fairly dry. The belays have been re-equipped so the route can now be done in 5 long pitches, (60m ropes
The Cosmiques Arete, the traverse of the Pointes Lachenal, and the Chéré Gully have been popular: nothing special to report.


Jeudi 8 octobre 2015
Vous êtes nombreux à vouloir connaître les conditions montagne après ce nouvel épisode de mauvais temps. La neige tombée dernièrement reste présente à partir de 2800 m. Il est difficile de donner les quantités car le vent a soufflé en SW puis en NW. Météo France estimait 20/40 cm de neige soufflée en haute montagne dans la nuit de mardi à mercredi. Comme vous pouvez l’imaginer nous ne sommes pas en mesure de pouvoir donner des informations sur les conditions de la montagne puisque le temps s’est remis au beau aujourd’hui ! par contre nous comptons avec plaisir sur vos retours de courses ! et d’avance nous vous remercions.

Lundi 28 septembre 2015
(See below for english translation)
La neige des derniers jours a bien fondu en moyenne montagne et les sentiers sont de nouveau praticables sans problème. Seuls les hauts sommets comme le Mont Buet ont conservé quelques centimètres pouvant être gênants de bon matin.
Tous les refuges de moyenne montagne sont désormais fermés autour de Chamonix à l’exception du Plan de l’Aiguille ainsi que les refuges de Loriaz et de Moëde Anterne.
Du côté des remontées mécaniques, seule l’Aiguille du Midi est encore en fonctionnement et en haute montagne seuls les refuges du Goûter et des Cosmiques sont encore gardés.
Il y a de l’activité du côté de l’Aiguille du Tour mais le Chardonnet n’est toujours pas d’actualité en raison de conditions très délicates.
De l’activité également à l’arête sud et à la voie normale du Moine.

Du côté de l’Aiguille du Midi, on grimpe en face sud de l’Aiguille ainsi qu’à l’Eperon des Cosmiques.
L’arête des Cosmiques et la traversée des Pointes Lachenal sont parcourues régulièrement et on nous signale quelques cordées sur la traversée Midi-Plan.
La neige est restée froide en altitude et les conditions peuvent être délicates dans certains passages.
Du côté du triangle du Tacul, les cordées se concentrent dans la goulotte Chéré et la goulotte des Allemands, en conditions plutôt correctes.
Le Tacul n’a toujours pas été retracé à la suite des chutes de neige et de séracs des semaines précédentes.

Des cordées également à la traversée des Aiguilles d’Entrêves.
La goulotte Rébuffat à la Tour Ronde est également en conditions bien que la glace soit fine par endroits. 2 cordées dans la face nord qui de visu a l'air pas mal. Descente par l'arête SE sans souci majeur.

The snow that fell a few days ago at mid altitude has now melted and the footpaths pass without problem. Only the higher summits, such as Mont Buet, have some snow left, which may cause difficulties early in the morning.
All the huts at mid altitude in the Chamonix area are now closed, with the exception of the Plan de l’Aiguille, the Loriaz and the Moëde Anterne.
Concerning the lifts, only the Aiguille du Midi is running and in the high mountain only the Goûter and Cosmiques huts remain open with a warden.
The Aiguille du Tour is still being climbed but not so the Chardonnet, as conditions are very delicate.
The S ridge and normal route on the Moine are still being done.
On the Aiguille du Midi, the S face and the Eperon des Cosmiques are being climbed.
The Cosmiques Arete and the traverse of the Pointes Lachenal are being done regularly and several ropes have been reported on the Midi-Plan traverse.
The snow remains cold at altitude making certain passages delicate
On the Triangle du Tacul, parties are climbing the Chéré and Allemands gullies, where the conditions are OK.
Mont Blanc du Tacul remains without tracks since the snow fall and serac collapse in the preceding weeks.
The traverse of the Aiguilles d’Entrêves is being done.
The Rébuffat gully on the Tour Ronde is also in condition, though the ice is thin in certain sections. 2 ropes have climbed the N face which doesn't look so bad. The descent by the SE Ridge does not give any major problems.Here is some information from routes done last weekend, to give an idea of the conditions in the high mountain routes, prior to the next passage of bad weather